Rafael Nadal es el gladiador del Coliseo.: el campeón español ha ganado el Internazionali BNL d’Italia nueve veces, marcando un récord sorprendente de su extraordinaria carrera, como el gobernante absoluto en arcilla. El antiguo y prestigioso torneo en las canchas de arcilla de Roma tiene una historia importante y gloriosa, que ha durado desde 1930, el año de su primera edición ganada por Bill Tilden.
Rafa ganó el primer título en Roma en la final de 2005, venciendo a Guillermo Coria en cinco sets, con el puntaje final de 6-4, 3-6, 6-3, 4-6, 7-6 (6).

Al año siguiente derrotó a Roger Federer al final de un desafío épico, ganó con el puntaje final de 6-7, 7-6 (5), 6-4, 2-6, 7-6 (5), entre los grandes emoción de la multitud. Nadal también ganó en 2007, venciendo a Fernando González 6-2, 6-2.

Regresó para ganar el título en 2009 y 2010, superando a Novak Djokovic (7-6, 6-2) y David Ferrer (7-5, 6-2) respectivamente. Nadal ganó las ediciones de 2012 y 2013 contra Djokovic (7-5, 6-3) y Federer (6-1, 6-3). Unas semanas después de esa victoria, Nadal triunfó en el Abierto de Francia y, unos meses después, en el Abierto de EE. UU.

También volvió a ganar el Abierto de Italia en 2018 y 2019. En 2018 derrotó a Alexander Zverev por 6-1,1-6, 6-3 (en un día caracterizado por un clima horrible), mientras que en 2019 derrotó por tercera vez Djokovic: puntaje final 6-0, 4-6, 6-1.

Este es uno de los recuerdos de los últimos días, ya que la pandemia de COVID-19 ha llevado a la suspensión de la temporada con el tiempo. El torneo no se reubicará esta temporada, pero se jugará directamente en 2021, sin seguir la línea de otros eventos como Roland Garros que se ha reprogramado para la segunda mitad de 2020, después del Abierto de EE. UU.