Pasando tres años como el no mundial. 2 detrás de Roger Federer, Rafael Nadal finalmente se movió frente al suizo en el verano de 2008, conquistando el trono ATP por primera vez. Jugando con un gran impulso y confianza, el español fue el jugador a vencer en la primera parte de la temporada 2009, ganando el Abierto de Australia, Indian Wells, Montecarlo, Barcelona y Roma antes de dirigirse a Madrid para el primer evento Masters 1000 en arcilla en su pais

Desde principios de año, Nadal había perdido solo tres encuentros y apenas escapó de la cuarta derrota contra Novak Djokovic en la semifinal de Madrid, prevaleciendo 3-6, 7-6, 7-6 en cuatro horas y tres minutos después de salvar. ¡Tres puntos de partido, en lo que ha sido uno de los mejores encuentros de tres en la historia del juego!

Fue la 19na victoria consecutiva para Nadal en tierra batida en 2009 (150-4 desde 2005) y su 27ma victoria en 28 semifinales ATP en tierra batida, desempeñándose en su mejor momento en las etapas finales de los torneos para agregar numerosos títulos a su cuenta. .

Además, Rafa derrotó a Novak en 14 de 18 partidos y esta fue su batalla más cercana en los primeros años de la gran rivalidad que forjaron en 2006. El serbio estuvo allí para desafiar a Rafa en los tres torneos más grandes durante el swing de arcilla, perdiendo previamente en la final de Montecarlo y Roma y dando lo mejor de sí para finalmente lograr una victoria sobre el español en la superficie más lenta, con un mejor desempeño tanto en servicio como en retorno y ganando cinco puntos más que el cuatro veces campeón de Roland Garros.

Djokovic jugó contra solo dos oportunidades de quiebre en todo el choque y tuvo ocho oportunidades de descanso en el regreso, convirtiendo dos que no fueron suficientes para llevarlo a casa. Novak tuvo más ganadores y menos errores, venciendo a Rafa en los rallies más extendidos, pero se quedó corto en el decisivo desempate para sufrir una de las derrotas más desgarradoras en una carrera.

Fue un comienzo inestable por parte de Nadal, quien cometió una doble falta en el juego dos para dejar caer el servicio, enfrentando problemas en 0-3 también antes de entregar dos ganadores del servicio para obtener su nombre en el tablero. Djokovic tenía una clara ventaja detrás del tiro inicial, manteniéndose una vez con facilidad en el juego cinco para avanzar 4-1, colocando sus golpes correctamente y moviendo a Nadal por la cancha.

El español aguantó después de otro deuce en el juego seis y tuvo que salvar una oportunidad de descanso en 2-5 con un ganador de derecha cruzada para mantenerse en contacto y forzar a Novak a servir para el set. Djokovic estaba en un ritmo poderoso en el servicio, llevando el set a casa con 15 minutos después de 50 minutos, luciendo fuerte para agarrar su primer triunfo sobre Rafa en tierra batida.

El serbio se acercó a la línea de meta con una oportunidad de descanso en el juego tres del segundo set que Nadal repelió con un ganador del servicio para lograr otra retención significativa y mantenerse en la contienda. Ambos jugadores aguantaron con facilidad en los siguientes cinco juegos y Rafa tuvo que enfrentar una prueba final en 4-4 cuando Novak creó dos oportunidades de descanso.

Parado al borde de la derrota, Nadal criticó a dos ganadores del servicio y llevó el juego a casa después de otro para mantenerse a la vanguardia y abrir una ventaja de 5-4. Más problemas estaban esperando al español a la vuelta de la esquina, ya que Djokovic tenía otro punto de quiebre en 5-5, negado por un buen servicio de Nadal que sobrevivió después de 11 minutos para aguantar.

Novak tuvo que jugar contra la primera oportunidad de quiebre a 5-6 (dos horas y 12 minutos desde el comienzo del partido) y lo salvó con un revés en la línea que forzó un error de Rafa, estableciendo un desempate y manteniendo La presión sobre su oponente que no tenía lugar para errores.

Con la espalda presionada contra la pared, Nadal entregó su tenis más excelente en el desempate, tomando cada punto en el servicio y anotando un mini descanso en 3-2 con un ganador de derecha, disparando a un ganador de servicio para agarrar el interruptor 7-5 ¡y envíe el encuentro a una decisión después de casi dos horas y media!

El serbio siguió luchando, creando dos oportunidades de descanso en el juego cuatro del set final, convirtiendo el segundo con un ganador de derecha para construir una ventaja de 3-1 y acercarse a la línea de meta. De repente, Rafa retrocedió de inmediato para reducir el déficit a 3-2 cuando Novak falló un golpe de derecha y la batalla comenzó una vez más después de un golpe de derecha por parte del español en el juego seis que niveló el marcador en 3-3.

Djokovic tuvo problemas con su segundo servicio, pero logró aguantar antes de llegar a dos deuces en el regreso unos minutos más tarde, lo que podría haberle dado la ventaja crucial. Nadal superó el peligro y se sostuvo después de un deuce en el juego 12 para establecer un desempate decisivo, la mejor manera posible de decidir el ganador de este destacado choque de titanes.

Novak forzó un error de revés de Rafa en 5-5 para ganar el primer punto de partido y tuvo la oportunidad de cerrar el partido antes de que Nadal consiguiera un golpe de derecha en la línea ganadora, nivelando el marcador en 6-6 para más drama. Djokovic tuvo otro partido en juego después de un extenuante rally, pero no se le pudo negar a Nadal, borrándolo con otro ganador de derecha para sobrevivir a un susto y mantenerse en el lado positivo del marcador.

Novak defendió un punto de partido en 7-8 con un ganador de derecha y un ganador del servicio le ofreció el tercer punto de partido en 9-8, esperando ese último empujón que lo llevaría a la cima. Rafa lo repelió con un ganador del servicio y golpeó con la mano derecha al ganador de la línea para ganar su segundo punto de partido en 10-9, generando impulso en los momentos decisivos de todo el encuentro.

Forzó un error de Novak en ese punto 18 para sellar el trato y celebrar una de las victorias más significativas de la historia frente a la multitud partidista que lo llevó durante todo el partido y lo ayudó a superar uno de los obstáculos más difíciles que jamás enfrentó. amada superficie.

Como era de esperar, a Nadal no le quedaba nada en el tanque para la reunión final del domingo contra Roger Federer después de estas cuatro horas de tenis increíble, perdiendo 6-4, 6-4 para entregar el primer título de Caja Mágica al suizo.