En 2018, el mundo no. 1 y el diez veces campeón de Montecarlo, Rafael Nadal, avanzó a su duodécima final en el Principado en los últimos 14 años después de un triunfo 6-4, 6-1 sobre Grigor Dimitrov en una hora y 33 minutos. Fue la 67ª victoria para Nadal en Monte Carlo en 71 partidos, extendiendo el número de sets consecutivos ganados en arcilla a 34 para otra demostración de su dominio inigualable en la superficie más lenta.

Dimitrov había peleado bien en el set inicial que duró más de una hora antes de que Nadal rompiera su resistencia en el set número dos, navegando a través de la final y venciendo a Grigor por undécima vez en 12 encuentros que habían jugado hasta ahora.

No vimos muchos ganadores en ninguno de los dos lados, pero fue una gran batalla en los primeros 60 minutos antes de que Nadal elevara su nivel para dejar atrás al búlgaro. Rafa sirvió bien, perdiendo 18 puntos en nueve juegos de servicio y jugando solo un juego suelto cuando se rompió en el primer set.

Grigor creó dos oportunidades de descanso y un descanso de servicio estaba lejos de ser suficiente para mantenerlo en contacto por más tiempo, especialmente después del derrumbe que vimos de él en el set número dos. El búlgaro luchó para encontrar el ritmo con su segundo servicio, regalando más del 50% de los puntos en sus juegos para ofrecer ocho oportunidades de descanso a Rafa y romper cuatro veces.

Nadal aguantó después de deuce en el juego de apertura y aprovechó un descanso en el segundo después de un ganador de derecha. Sin embargo, necesitaron 15 minutos para completar los dos primeros juegos y Grigor estaba allí para pelear, disparando un as en el juego cuatro para obtener su nombre en el marcador.

Se las arregló para superar el déficit y recuperarse en el siguiente juego después de uno de los peores juegos de servicio de Nadal esa semana, rociando un error de revés para devolver a Grigor al lado positivo del marcador. El búlgaro se defendió de un punto de quiebre en el sexto juego con otro ataque sólido y uno más en 3-4, este después de un error de derecha de Nadal que no pudo encontrar la manera de imponer sus disparos y mover a Dimitrov desde la zona de confort.

Rafa sirvió bien después de sufrir ese descanso, manteniendo la presión sobre su rival que sirvió para permanecer en el set con 4-5. Grigor no pudo lidiar con eso y Nadal tuvo dos puntos de set después de dos dobles faltas y un error de derecha de su rival.

El español cerró el trato con un golpe de derecha al ganador de la línea después de 61 minutos agotadores y todo fue mucho más cómodo para él en el resto del choque, ganando impulso y navegando hacia la línea de meta.

Al igual que en el primer partido, el campeón defensor sostuvo después de deuce al comienzo del segundo set, dando un gran paso hacia la línea de meta cuando rompió a Grigor en el amor en el segundo juego. Un ganador del servicio envió a Nadal 3-0 y Dimitrov simplemente se desvaneció de la cancha, ganando un golpe de derecha en el juego cuatro para perder el servicio por amor por segunda vez consecutiva y encontrarse en una situación desesperada, con todo el impulso reunido en el otro lado de la red.

Rafa obligó a Grigor a cometer un error en el séptimo juego para cerrar otra cómoda y el triunfo, luciendo bien para levantar su undécimo trofeo de Montecarlo contra Kei Nishikori.