Al elegir su calendario sabiamente y guardar el mejor tenis para los torneos más importantes, Rafael Nadal y Novak Djokovic no tuvieron demasiadas oportunidades para jugar por el título en diferentes eventos en la misma semana.

Eso sucedió por primera vez en 2010 cuando conquistaron Tokio y Beijing y nuevamente en 2013, levantando trofeos en Acapulco y Dubai. El sábado pasado, dos grandes campeones repitieron la hazaña de hace siete años, superando a todos los rivales en dos eventos ATP 500 para mantenerse cerca el uno del otro.

1 batalla que debería continuar en Indian Wells también. Al igual que en 2005, Nadal perdió 25 juegos en diez sets en Acapulco, dominando tanto en el servicio como en el regreso para completar cinco triunfos y obtener el 85 ° título ATP. Miomir Kecmanovic fue el único jugador que ganó más de tres juegos en un set, con Rafa teniendo la ventaja en todos los demás para sellar el acuerdo con estilo, superando a Taylor Fritz 6-3, 6-2 en el partido por el título.

Nadal perdió solo nueve puntos en sus juegos en la final, derribando el único punto de quiebre que enfrentó y empujando el segundo servicio del rival al límite para agarrar tres descansos que lo mantuvieron a salvo, controlando el ritmo con cortes y una defensa sólida como una roca. le quitó el poder a los golpes de Fritz.

Rafa se mantuvo enamorado en el juego de apertura con un ganador del servicio y el joven respondió con tres ganadores en el juego dos para un comienzo convincente, atacando con el primer golpe de fondo y luciendo bien en la cancha en las primeras etapas.

La primera oportunidad de descanso para Nadal llegó en el quinto juego después de una defensa sólida con cortes que le quitaron el ritmo a Fritz, derrochándolo cuando su golpe de derecha en la línea terminó de par en par, pero consiguió otro después de tomar un intercambio más largo.

Taylor también se defendió de este, llevando el juego a casa con un ganador de derecha para sobrevivir y mantenerse en el lado positivo del marcador. Dejando atrás esas oportunidades perdidas, Rafa despidió a cuatro ganadores en el juego cinco para abrir una brecha de 3-2, creando una pequeña posibilidad de regreso en el próximo juego antes de que el estadounidense tomara tres puntos consecutivos para nivelar el marcador en 3-3 con un servicio no devuelto

Perdiendo solo tres puntos detrás del tiro inicial hasta el momento, Nadal se mantuvo con un ganador del servicio para moverse 4-3 al frente, buscando más oportunidades en el regreso en la segunda etapa del primer set. Un ganador de derecha en la línea le dio dos oportunidades de quiebre en el octavo juego, aprovechando el primero después de un error de derecha del estadounidense y sirviendo para el set en el próximo juego.

El español se enamoró de un ganador de derecha para agarrar el primer partido 6-3 en 37 minutos, dando un gran paso hacia la tercera corona de Acapulco, la primera en siete años y fuera de arcilla. Taylor se mantuvo enamorado en el primer juego del segundo set con un ganador de derecha, esperando al menos algún daño en el regreso.

En lugar de eso, Rafa colocó a un ganador de derecha para mantener el amor, ¡obteniendo 11 de 12 puntos después de perderse el primer servicio! De 30 a 15 en el tercer juego, Taylor lanzó tres enormes tiros iniciales para mantener el juego de servicio seguro y mantenerse a la vanguardia antes de que Nadal asegurara el cuarto juego con un ganador de derecha, perdiendo solo un punto y construyendo una fortaleza alrededor de sus juegos de servicio hasta ahora .

El estadounidense perdió terreno en el servicio en el quinto juego, aprovechando un golpe de derecha para ofrecerle a Rafa tres oportunidades de descanso, y el español convirtió el tercero para abrir un set y una ventaja de descanso y mantenerse en el camino del título. Después de siete retenciones consecutivas sin perder más de un punto, Nadal se enfrentó a una oportunidad de quiebre en el sexto juego después de rociar un error de derecha, defenderse con un golpe de derecha en la línea ganadora y sostener después de un error de revés de Fritz para consolidar el descanso y mover 4 -2 al frente.

Un ganador de derecha cruzada le dio otra oportunidad de descanso a Rafa en el séptimo juego, aterrizando un golpe de derecha en la línea del ganador para aprovecharlo y avanzar 5-2, sirviendo para el título unos minutos más tarde. Su primer as del partido con 30-30 le valió el primer punto de partido para Nadal, convirtiéndolo en un ganador del servicio para sellar el trato y levantar el trofeo.

En el otro lado del mundo en Dubai, Novak Djokovic obtuvo el 79º título ATP y el quinto en el desierto, el primero en siete años. El serbio fue el principal favorito para obtener el trofeo después del increíble tenis que produjo en la Copa ATP y el Abierto de Australia, perdiendo solo 11 juegos en los primeros tres partidos para establecer el choque de semifinales contra Gael Monfils.

El francés demostró ser un rival mucho más difícil de romper, creando tres puntos de partido en el desempate del segundo set, pero no logró convertir ninguno, lo que permitió a Novak producir otro escape milagroso y establecer el choque final con Stefanos Tsitsipas.

Djokovic derribó al joven 6-3, 6-4 en una hora y 17 minutos, venciendo al griego por tercera vez en cinco encuentros y asegurando la 21ª victoria consecutiva. Novak se rompió solo una vez y anotó tres descansos en la misma cantidad de oportunidades, dominando el segundo servicio del rival para terminar la batalla en muy poco tiempo, motivado para dar su 100% al día después de defenderse de esos puntos de partido contra Monfils en las semifinales.

Stefanos parecía un digno rival en los juegos iniciales, encontrando el rango con sus golpes y creando algunas posibilidades en el regreso. El quinto juego vio otra deuce en el servicio de Novak después de un error de derecha, rociando otro para ofrecer la primera oportunidad de descanso a Tsitsipas.

Djokovic lo repelió con un ataque bien construido y llevó el juego a casa gracias a un error de derecha del rival para abrir una brecha de 3-2. Dominando bien sus tiros, el finalista del año pasado agarró el sexto juego después de un ganador del servicio y el del revés, pasando la primera parte del set sin ningún problema.

Novak aseguró el séptimo juego con un ganador del servicio y creó la primera oportunidad de quiebre en el siguiente cuando Tsitsipas envió un revés de par en par y pasó al joven con un brillante ganador de cross-back de revés para aprovechar el descanso y moverse 5-3 al frente, estableciéndose en un Buen ritmo en el regreso y aprovechando sus oportunidades con ambas manos.

Sirviendo para el set, el serbio consiguió un ganador de revés para asegurar el primer partido en 39 minutos, acercándose a la quinta corona de Dubai y la primera desde 2013, sin jugar en el desierto que a menudo en los últimos años.

Desde 30-0 hacia abajo, Stefanos agarró cuatro puntos consecutivos para cerrar el primer juego con un ganador del servicio y evitar un revés temprano, desesperado por algunos juegos de servicio confiables en el segundo set. Aún así, Novak golpeó a un ganador rotundo en 2-2 para romper Tsitsipas en 15 y forjar una ventaja de 3-2, dando otro gran paso hacia la línea de meta.

Listo para luchar hasta el final, Stefanos colocó un tiro de caída perfecto para crear dos puntos de quiebre en el próximo juego, convirtiendo el primero en tirar el descanso hacia atrás y bloquear el resultado en 3-3. El griego se mantuvo en 30 con un ganador del servicio para volver al frente, liderando 4-3 y ganando impulso antes de los juegos decisivos del set.

Manteniendo la calma, Djokovic se mantuvo enamorado para enviar la presión al otro lado de la cancha, buscando otro descanso que lo impulsara a la cima. Eso fue lo que sucedió en el juego nueve cuando robó el servicio de Stefanos a los 15, ganando una ventaja de 5-4 y sacando el título.

Novak se enamoró de un ganador de revés en el décimo juego para sellar el trato con estilo y celebrar en el desierto por primera vez en siete años.