En los últimos años, los años 30 se han convertido en los nuevos años 20, con muchos jugadores produciendo su mejor tenis en la cuarta década de la vida. Con un entrenamiento más avanzado, una mejor nutrición y atención médica en general, los jugadores han podido competir en un alto nivel incluso a los 35 años o más, con 11 jugadores mayores de 33 años en la última lista de clasificación ATP.

Al comienzo de la era Open, cuando el tenis no era tan físico como hoy, tuvimos algunos jugadores increíbles capaces de jugar a un alto nivel después de cumplir 38 o incluso 40, con Pancho González y Ken Rosewall logrando muchos récords de edad que lo harán dale una paliza.

Cumpliendo 30 años en la primera temporada de la era Open (1968), Rod Laver ha sido el jugador más exitoso en términos de títulos ATP en ese grupo de edad, reclamando no menos de 47, incluido un Grand Slam “real” en 1969.

Nacido en 1934, Ken Rosewall cumplió 34 años en 1968, pero eso no fue un obstáculo para el gran australiano, al levantar 33 títulos ATP en la era Open y mantenerse en la cima del tenis masculino durante más de dos décadas. Durante los años 70, Arthur Ashe entregó 20 trofeos ATP después de celebrar el 30 cumpleaños, seguido de su rival final de Wimbledon, Jimmy Connors, quien reclamó 14.

Después de muchos altibajos durante los años 90, Andre Agassi encontró el equilibrio perfecto en la última etapa de su carrera, manteniéndose firme en 2001, 2002 y 2003 cuando conquistó dos coronas del Abierto de Australia y seis trofeos Masters 1000.

Los jugadores mencionados fueron los más exitosos después de cumplir 30 años antes de que Roger Federer comenzara su racha en Basilea 2011, reclamando el Masters de París y las Finales ATP al final de la temporada y nunca mirando hacia atrás desde entonces, a pesar de una desagradable lesión en la rodilla en 2016 que casi lo envió fuera del top 20.

En seis de las últimas siete temporadas, Federer fue uno de los principales jugadores del mundo con no menos de cuatro títulos ATP, reclamando el trono ATP a la edad de 36 años en 2018 y aún luchando por los títulos más notables a pesar de estar entre los más antiguos. jugadores que quedan en el Tour!

Con 36 títulos después de cumplir 30 años, Roger ocupa el segundo lugar en la lista detrás de Rod Laver, superando a Ken Rosewall en 2019 y esperando más de lo mismo después de regresar en Halle en junio, marginado después de una cirugía de rodilla que tuvo que someterse en febrero.

Su gran rival Rafael Nadal también se ha estado moviendo en la lista, levantando 16 títulos ATP en sus 30 años hasta ahora y saltando frente a Andre Agassi después de ganar la corona en Acapulco a fines de febrero. Rafa cumplió 30 años en junio de 2016, luchando por encontrar la forma debido a las lesiones y esperando hasta abril del próximo año para agregar su nombre a esta historia en Montecarlo.

Otros cinco títulos siguieron en el resto de 2017, y el español agregó cinco más en 2018 y cuatro en 2019 para encontrarse en el primer nivel de este récord de edad. Empatado con Agassi a principios de 2020, Nadal pasó al estadounidense con su primer título ATP de la temporada en México, venciendo a cinco rivales en sets corridos para convertirse en el quinto jugador con al menos 16 trofeos ATP después de cumplir 30 años, quedando cuatro detrás de su próximo objetivo Arthur Ashe.

Con un coronavirus, no está claro qué sucederá con el horario de tenis en los próximos meses después de que Indian Wells tuvo que ser cancelado, aunque es inevitable que Nadal agregue más combustible a su tanque durante la temporada de arcilla si va de acuerdo al plan.

Considerado el mejor jugador de todos los tiempos en la superficie más lenta, Nadal espera atrapar a Ashe lo antes posible y extender su legado como uno de los jugadores más exitosos en su adolescencia, los años 20 y 30.