Los eventos Madrid Masters 1000 cambiaron el lugar, la superficie y el lugar en el calendario en 2009, convirtiéndose en uno de los tres eventos ATP premium en arcilla junto a Montecarlo y Roma. Roger Federer fue el campeón inaugural en Caja Mágica, venciendo a Rafael Nadal 6-4, 6-4 en el partido por el título, justo un día después de que Rafa tuvo que sobrevivir a esa emocionante batalla contra Novak Djokovic que duró cuatro horas y tres minutos.

Un año después, el español regresó a Madrid como el segundo sembrado detrás de Roger Federer, buscando el título frente a los fanáticos locales y logrando un comienzo ganador contra un clasificador Alexandr Dolgopolov por el lugar en la tercera ronda.

Allí, Rafa se encontró con el 13 ° favorito John Isner por segunda vez en dos meses, anotando un triunfo 7-5, 6-4 en una hora y 27 minutos para reservar el lugar en los cuartos de final, su 19 ° consecutivo y el 40 ° en ¡Los últimos 45 eventos en el nivel Masters 1000!

Ambos sirvieron al 65% y Nadal marcó la diferencia con su segundo servicio, perdiendo ocho puntos en total detrás del tiro inicial y nunca enfrentando una oportunidad de quiebre, aumentando toda la presión en el otro lado de la red.

El estadounidense dio lo mejor de sí para mantenerse en contacto, pero su segundo servicio lo decepcionó, sufriendo un descanso en cada set de dos oportunidades ofrecidas a Rafa para terminar su carrera en la tercera ronda. Tuvieron un número similar de ganadores y fue Nadal quien controló sus golpes de manera más eficiente, se mantuvo cerca de diez errores no forzados y tuvo la ventaja en los intercambios más prolongados para sellar el trato en sets corridos.

Apenas perdiendo un punto detrás del primer servicio en la arcilla rápida de Madrid, Isner se mantuvo en contacto hasta 5-5 en el primer partido, con nueve puntos para los que regresaron en los primeros diez juegos y sin oportunidades para un descanso. Todo eso cambió en el servicio de John en el juego 11 después de que conectó un golpe de derecha, ofreciendo una oportunidad al español que lo aprovechó después de otro golpe de derecha de su rival para abrir una brecha de 6-5.

Al servir para el set, Nadal consiguió tres ganadores en 15-30 para asegurar el set y ganar un impulso masivo antes del set número dos, con la esperanza de un rendimiento similar en sus juegos y al menos algunas posibilidades en el regreso. Llegó en el tercer juego después de un tiro débil de Isner que Nadal atrapó para colocar un ganador de derecha cruzada, creando una oportunidad de descanso y convirtiéndola gracias a otro perfecto ganador de derecha cruzada que lo envió millas por delante.

La estrella local confirmó la ruptura con un ganador del servicio, disparando otro par de juegos más tarde para mantenerse 4-2 por delante. Dominando con su saque y derecha, Nadal llevó el octavo juego a casa con amor y selló el trato con un as en la línea T en 5-4 para asegurar el lugar en los últimos ocho contra Gael Monfils.