En 2016, Rafael Nadal avanzó a su décima final de Montecarlo gracias a una victoria 2-6, 6-4, 6-2 contra Andy Murray en uno de los mejores partidos de la temporada hasta ese momento. Ambos jugadores dieron todo lo que tenían en el encuentro que duró dos horas y 43 minutos, con Nadal prevaleciendo después de jugar mejor tenis en los sets dos y tres.

Por lo tanto, el español ha llegado a la final número 100 de la ATP en una carrera, convirtiéndose en el sexto jugador en la era del Abierto en lograr esa hazaña después de Jimmy Connors, Guillermo Vilas, Ivan Lendl, John McEnroe y Roger Federer. Nadal también se unió a Federer en el número récord de 42 finales Masters 1000, tratando de igualar a Djokovic en 28 títulos en la final del domingo.

Fue el 23 ° encuentro entre dos grandes rivales y Nadal reclamó su 17 ° victoria, perdiendo ante Murray en tierra batida por primera vez en Madrid hace un año y teniendo que trabajar duro en este también después de un tenis casi perfecto de Murray en el primer set. .

Todos esperaban un encuentro largo y apretado entre dos de los mejores cortesanos de arcilla, pero el primer set pasó en el dominio de Murray, ganando 6-2 después de 49 minutos de dura batalla. Andy controló los puntos maravillosamente, manteniendo a Rafa detrás de la línea de fondo y sin posibilidad de imponer sus golpes.

El primer descanso llegó en el sexto juego cuando Murray subió 4-2 para controlar el marcador, tomando los dos juegos restantes también y envolviendo el set con un doble descanso. Él fue quien dictó los puntos, despidiendo a 13 ganadores y 15 errores no forzados, mientras que Nadal se quedó solo con cinco ganadores y 15 errores.

Lo más preocupante para el español fue el hecho de que sirvió con un sobresaliente 81% y aún así logró perder la mitad de los puntos en sus juegos, incapaz de encontrar el ritmo o tomar la delantera en los intercambios. En el segundo set, Rafa se acercó a la línea de base y comenzó a ser más agresivo y decidido.

Presionó el golpe de derecha de Murray con resultados inmediatos, convirtiéndose en el que decidió la mayoría de los puntos. Fue ayudado por el hecho de que el porcentaje de primer servicio de Andy cayó al 38%, lo que le dio a Nadal más oportunidades en el regreso y perdió el impulso que tuvo en el primer partido.

El español abrió el set de la mejor manera posible, rompiendo a Murray por primera vez en el partido antes de que el británico lo retirara en su tercera oportunidad en el segundo juego. Después de cuatro agarres cómodos en ambos lados, Nadal ofrece otro buen juego de regreso para romper a Andy y avanzar 4-3, evitando dos oportunidades de descanso en el próximo juego para confirmar la ventaja y acercarse al decisivo.

Andy sostuvo en el noveno juego en el quinto punto antes de que Rafa se mantuviera enamorado para agarrar el set 6-4 y establecer el decisivo después de exactamente dos horas. El resultado del segundo set le dio un gran impulso a Nadal, quien también tenía la ventaja en el set final ahora.

El español estaba encontrando los lugares correctos en cada parte de la cancha, ganando algunas manifestaciones destacadas que mantuvieron su confianza alta y enviaron la presión al otro lado de la cancha. Andy luchó por encontrar el primer servicio y se rompió en el juego de apertura por el peor comienzo posible.

Nadal ahora estaba volando sobre la cancha, obteniendo 16 puntos seguidos detrás del tiro inicial y sin darle ninguna oportunidad al británico de volver al marcador. En cambio, Rafa rompió el amor en el juego cinco para abrir una brecha de 4-1 y romper la resistencia de Murray por completo.

Con 5-2, Nadal sirvió para el partido y enfrentó algunos problemas, desperdiciando cuatro puntos antes de que Andy alcanzara dos oportunidades de descanso para prolongar el encuentro. No pudo convertir ninguno de ellos y Nadal selló el acuerdo después de cinco deuces, ¡impulsándose a la décima final de Montecarlo en los últimos 12 años!