En 2010, Rafael Nadal regresó a Monte Carlo como el cinco veces campeón y el mayor favorito para otra corona en el Principado, ¡sin sufrir derrotas en el primer evento Masters 1000 de la temporada desde 2003! Nadal hizo el mejor comienzo posible en uno de sus amados torneos, derribando a Thiem de Bakker, Michael Berrer y Juan Carlos Ferrero después de perder solo ocho juegos en seis sets (seis de ellos contra Ferrer), estableciendo el choque de semifinales con otro español David Ferrer

Fue la decimotercera reunión entre dos buenos cortesanos de arcilla, con Rafa ganando el décimo triunfo después de una victoria unilateral 6-2, 6-3 en una hora y 15 minutos, avanzando a la sexta final consecutiva de Monte Carlo. Nadal perdió el servicio dos veces, pero eso no fue un obstáculo para él después de una exhibición dominante en el regreso, tomando el 54% de los puntos en los juegos de Ferrer y ganando seis descansos que lo empujaron a la línea de meta en muy poco tiempo.

David de alguna manera se mantuvo en contacto en los rallies más cortos y Rafa forjó su victoria en los más largos, controlando el ritmo en los intercambios y reduciendo a su oponente a menos de diez ganadores y más de 25 errores no forzados.

Ferrer tuvo un comienzo poderoso, manteniéndose enamorado de un ganador del servicio en el primer juego y creando una oportunidad de descanso en el siguiente, negado por un ganador del servicio de Nadal que sostuvo con otro para nivelar el puntaje en 1-1.

Rompió a los 15 en el tercer juego luego de un débil tiro de David, forzando un error de su rival en el próximo juego para confirmar la ventaja y avanzar 3-1 al frente. Perdiendo terreno en esos momentos, Ferrer roció un error de revés para sufrir otro descanso y caer 4-1, desperdiciando sus posibilidades en el regreso unos minutos más tarde y permitiendo que Rafa aguantara con un ganador del globo.

Al servir para el set 5-2, Nadal despidió a tres ganadores del servicio para cerrar el primer partido con estilo en 35 minutos, esperando más de lo mismo en el set número dos. Allí, tomó un descanso en 1-1 después de un terrible golpe de derecha de Ferrer, quien retiró el descanso con una derecha mucho mejor en el próximo juego para nivelar el marcador en 2-2.

Manteniendo la compostura, Rafa conectó un golpe de derecha por el ganador de la línea para asegurar otro descanso y volver al frente, disparando a cuatro ganadores en el servicio para forjar una brecha de 4-2. Ferrer cometió una doble falta para entregar el servicio y permitir que Nadal sirviera para la victoria en el octavo juego.

No está listo para rendirse, David retiró un descanso para ampliar sus posibilidades antes de que Rafa reclamara otro descanso para avanzar y reservar el lugar en la final.