Después de una derrota temprana en arcilla azul en Madrid en 2012, Rafael Nadal volvió a su mejor momento en Caja Mágica en 2013, avanzando a la semifinal por cuarta vez en los últimos cinco años después de un duro 5-6, 7 -6, triunfo 6-0 sobre David Ferrer en dos horas y 37 minutos.

Fue una victoria número 18 para Rafa sobre David en 22 encuentros y el séptimo consecutivo, a dos puntos de perder en las etapas finales del segundo set antes de dominar en el resto del choque desde el desempate.

Ferrer sirvió solo al 49%, manteniéndose en contacto en los dos primeros sets y moviendo solo un par de puntos de una victoria notable, incapaz de dar ese último paso y desvaneciéndose de la cancha en el decisivo, sufriendo siete descansos mientras robando el servicio de Nadal cinco veces.

Rafa envió un revés largo en el cuarto juego para regalar el saque, desperdiciando sus oportunidades en el siguiente juego en el regreso antes de colocar un ganador de lob en 2-4 para recuperar el descanso y regresar al lado positivo del marcador.

Nadal se mantuvo con un ganador del servicio para nivelar el marcador en 4-4 antes de que Ferrer volviera a subir su nivel, manteniéndose en 15 y asegurando un descanso con un ganador de volea en el décimo juego para agarrar el primer partido en 50 minutos. Sin espacio para errores, Nadal se rompió en el amor en el tercer juego del segundo set para obtener la ventaja, manteniéndose al frente solo por un par de minutos mientras David rompía con un maravilloso ganador de derecha para bloquear el resultado en 2-2.

En el sexto juego, Nadal salvó una oportunidad de descanso con un ganador de volea antes de que Ferrer encontrara una manera de cerrar un descanso con un ganador de volea propio, abriendo una brecha de 6-4, 4-2 y acercándose a la línea de meta. Nadal retrocedió en el siguiente juego para mantenerse en contención, ganando otro descanso en 4-4 luego de un terrible revés de Ferrer para servir en el set.

David retrocedió en el último momento para prolongar el set, de pie a dos puntos de la línea de meta en 30-30 en el juego 12 antes de que Nadal aguantara para establecer el desempate. Rafa ganó 7-3 después de un ganador del servicio, sobrevivió a un juego agotador que duró más de 70 minutos y se convirtió en el favorito antes del decisivo.

Nadal salvó un punto de quiebre en el primer juego del set final antes de que Ferrer enviara un golpe de derecha en el juego dos, empujando a Rafa al frente y comenzando a perder terreno. El campeón de 2010 celebró en el próximo juego con un ganador del servicio, colocando un golpe de derecha en la línea ganadora para un descanso y una ventaja de 4-0 antes de cerrar el trato en el sexto juego, entregar un panecillo y entrar en los últimos cuatro.