En Shanghái 2017, Rafael Nadal derrotó a Grigor Dimitrov por 6-4, 6-7, 6-3 en dos horas y 32 minutos agotadores para llegar a la semifinal. Fue el segundo choque entre Rafa y Grigor en dos semanas y la segunda victoria en tres sets para el español, derrocando al búlgaro por décima vez en 11 encuentros y obteniendo su 15º triunfo consecutivo desde el US Open.

Fue uno de los mejores partidos en Shanghai ese año, con muchos puntos atractivos en ambos lados y más ganadores que errores. Nadal marcó la diferencia con el segundo servicio, ganando 17 de 24 puntos y enfrentándose solo a dos puntos de quiebre, salvando ambos para mantener intactos sus juegos de servicio.

Grigor hizo todo lo posible para mantenerse en contacto, haciendo una buena remontada en el tie break del segundo set para enviar el partido a un partido decisivo. En el último set, el búlgaro jugó un juego de servicio flojo en 2-3 para darle a Rafa un descanso crucial y plagar sus oportunidades.

El español salvó una oportunidad de quiebre en el segundo juego con un segundo servicio arriesgado, con dos rivales que se mantuvieron codo a codo hasta el noveno juego. Dimitrov jugó a un alto nivel en los primeros cuatro juegos de servicio antes de perder la concentración en el momento más decisivo, ofreciendo a Nadal tres puntos de quiebre después de dos hermosos golpes de revés ganadores de la línea del no.

1. Dimitrov los repelió a todos, pero se quedó corto en el cuarto cuando Nadal ganó un descanso con un golpe de derecha. Un revés en la línea ganadora le dio a Rafa un punto de set en el décimo juego, trayendo el primer gol a casa con un servicio ganador después de 42 minutos.

Grigor comenzó a jugar con más ritmo en su derecha en el set número dos y enfrentó solo un punto de quiebre en todo el set, salvándolo en el quinto juego con una hermosa volea de revés ganadora. Nadal fue sólido como una roca en sus juegos de servicio, lo que llevó a un inevitable desempate después de la excelente actuación de ambos jugadores.

Grigor estaba 3-0 y 4-2 abajo en el breaker, pero Nadal perdió el séptimo punto cuando anotó un golpe de derecha.

En 2017, Rafael Nadal obtuvo la 870a victoria ATP contra Dimitrov en Shanghai.

Dos tiros flojos le costaron a Nadal el set, perdiendo los últimos cuatro puntos para entregar el tie break a su rival.

El quinto juego podría haber sido crucial, ya que Nadal salvó un punto de quiebre con un tiro cruzado de revés de primer nivel y rompió a Dimitrov en el siguiente para avanzar 4-2. Grigor anotó dos dobles faltas para mantener a Nadal en el juego, fallando un golpe de derecha fácil para darle al español la oportunidad de romper.

Otro mal golpe de derecha selló el destino del búlgaro y Rafa no necesitó la segunda invitación, cruzando la línea de meta con tres ganadores del servicio en 5-3. Fue la victoria 870 ATP para el español, igualando a Andre Agassi como el sexto jugador más exitoso en la era Open.