Desde que salió el sorteo, Rafael Nadal y Nick Kyrgios jugaron un entretenido choque de tercera ronda en Madrid 2017, ¡y el español mantuvo la batalla solo en papel! Rafa demostró ser demasiado bueno para Nick ese día, venciendo al australiano 6-3, 6-1 en 72 minutos para alcanzar su octavo cuartos de final del Masters de Madrid en nueve ediciones en Caja Mágica.

Fue el tercer encuentro entre estos dos, con Nick aturdiendo a Rafa en Wimbledon 2014 y obligándolo a correr por su dinero hace un año en Roma, ganando el primer set antes de que Nadal convirtiera el partido a su favor. Sin embargo, solo había un jugador en la cancha en Madrid hace tres años, con Nadal jugando uno de sus mejores partidos de la temporada para llegar a los últimos ocho.

Domó por completo los tiros de Kyrgios y fue la figura dominante en los mítines, evitando los errores y sin dejar que Nick dictara los puntos. Por supuesto, el jugador más joven intentó imponer sus golpes, sin otra forma de lastimar a Nadal en la superficie más lenta, aunque no pudo alcanzar el nivel de Nadal, cometiendo demasiados errores fáciles y nunca encontrando el ritmo correcto.

Fue el primer torneo para Nick en tierra batida ese año, omitiendo a Estoril debido a la muerte de su abuelo, yendo a casa a Australia y sin prepararse bien para Madrid. Kyrgios habría necesitado su mejor tenis si hubiera querido desafiar a un rival tan fuerte de todos modos, ya que Nadal jugó a un alto nivel de principio a fin.

El español sirvió bien, sin problemas en sus juegos de servicio además del descanso que sufrió en el quinto juego del primer partido, ¡jugando igualmente bien en el regreso para robar el 55% de los puntos en el servicio de Nick! Rafa perdió solo diez puntos en el servicio (cuatro en ese juego cuando se rompió) y superó a su rival en el regreso, creando 11 oportunidades de descanso y convirtiendo cinco para un triunfo dominante.

Kyrgios tuvo 11 ganadores de servicio, luchando por causar un impacto con su disparo inicial fuera de eso. Los retornos de Nadal fueron profundos y precisos, tomando tiempo libre de los disparos del oponente y neutralizando el servicio rápido y los combos de derecha que Nick ciertamente quería explorar.

Incluso cuando tuvo la oportunidad de empujar a Nadal más lejos de la línea de fondo o hacerlo sentir más incómodo, Kyrgios no pudo soportar las manifestaciones, apresurándose con los ataques y nunca encontrando su juego. Tenían un número similar de puntos libres solo con el servicio, 11 para Nick y diez para Rafa, y el australiano esperaba la brecha mucho más significativa en ese segmento a su favor.

¡Kyrgios conectó a 16 ganadores del campo, pero Nadal fue a un impresionante impresionante 24, 12 de derecha y otros ocho de un ala de revés! Para hacer las cosas aún mejor, Rafa golpeó a 17 de estos ganadores solo en el segundo set, dejando a Kyrgios completamente desesperado.

Nadal tuvo siete errores no forzados, manteniendo sus tiros bien balanceados mientras Nick cometió 22, demasiados para mantenerse dentro de cualquier posibilidad de obtener un mejor resultado. El número de errores forzados fue similar y el australiano cometió tres dobles faltas más que su rival, algunos de ellos en momentos críticos para empeorar las cosas.

El 55% de los puntos terminaron en el rango más corto de hasta cuatro tiros y Nadal tenía una ventaja de 34-25 en ellos. El español fue aún mejor en los rallies de rango medio de cinco a ocho golpes, con 25-10 de ventaja, que es el mejor ilustrador de cuán pobre fue Nick al construir los puntos.

Hubo solo 13 puntos con nueve o más golpes y Rafa ganó ocho para completar su dominio en los intercambios más rápidos y más largos. Fue un buen comienzo para ambos jugadores en los primeros tres juegos, tal como todos esperaban, y Nick parecía decidido a luchar hasta el punto final, disparando a un ganador de derecha de 172 km / h en ese tercer juego.

Sin embargo, no pudo controlar sus tiros en el cuarto juego, lo que permitió a Nadal tomar un descanso después de un cordón de la red de la suerte para una ventaja de 3-1. Sin embargo, no pudo mantenerse al frente por mucho tiempo, ya que Kyrgios retrocedió de inmediato para reducir el déficit a 3-2.

Regresó bien y evitó errores, terminando el juego con un hermoso revés por el ganador de la línea para volver al lado positivo del marcador. En el sexto juego, Nick desperdició un punto de juego y dejó caer el servicio después de una costosa doble falta, quedando 4-2 atrás y enviando ímpetu al otro lado de la cancha.

Después de esos seis juegos, Nick tuvo nueve ganadores y errores no forzados cada uno, lo que no fue suficiente para tener un resultado positivo contra Nadal, que ya se estableció en un buen ritmo. Rafa se mantuvo enamorado para avanzar 5-2, dejando a Nick para servir para permanecer en el set y perdiendo la oportunidad de otro descanso en ese octavo juego después de rociar un error de derecha.

Rafa cerró el set con su saque en el juego nueve con el segundo asimiento consecutivo al amor, feliz con la forma en que actuó en el primer partido y esperando más de lo mismo en el set número dos. Ambos tuvieron cinco ganadores de servicio y Nick golpeó a diez ganadores de la cancha en comparación con siete de Rafa.

Por otro lado, el australiano también cometió 13 errores no forzados, ocho más que Nadal, y tuvo seis errores forzados mientras que el español se quedó en dos. El primer juego del segundo set fue, con mucho, el más largo del partido y fue todo o nada para Nick, golpeando a los ganadores y errores no forzados mientras Rafa esperaba pacientemente su oportunidad de un descanso temprano.

Kyrgios desperdició tres puntos de juego en el primer juego y se rompió cuando Nadal encontró un ganador de regreso después de cinco deuces, subiéndose al asiento del conductor para llevar el partido a casa pronto. En sus tres juegos restantes de servicio, Nadal perdió solo dos puntos, ofreciendo a Nick ni siquiera una idea de la posibilidad de volver al marcador o prolongar el partido.

Kyrgios se rompió con el amor en el tercer juego, desapareció de la cancha y esperó a que todo terminara. En el quinto juego, el joven aguantó después de tres deuces, haciendo una jugada de 12 golpes para obtener su nombre en el marcador antes de que Nadal sellara el trato con otro descanso en el juego siete después de un error de derecha colosal de Kyrgios.

¡En el set número dos, vimos a Nadal, que tenía 17 ganadores y solo dos errores no forzados en siete juegos jugados! Kyrgios tuvo seis ganadores y nueve errores no forzados, incapaz de tomar uno o dos juegos más contra el oponente que elevó el listón demasiado alto.