En 2005, Rafael Nadal se convirtió en el jugador más excelente del mundo en arcilla, ganando Montecarlo, Barcelona, ​​Roma y Roland Garros para establecer su supremacía y moldear el camino hacia el mejor en la superficie más lenta.

En los próximos años, Rafa fue el factor dominante entre abril y junio, recitando un gran evento en tierra batida tras otro y esperando demostrar su calidad una vez más en 2010 después de sufrir una impactante derrota ante Robin Soderling en Roland Garros un año antes.

Al regresar en toda su gloria, Nadal conquistó Montecarlo, Roma y Madrid esa primavera para escribir nuevas páginas de la historia del tenis como el primer jugador que capturó los tres títulos de Masters 1000 en arcilla en una sola temporada. Después de una carrera sin precedentes en Montecarlo que dejó a todos los rivales a millas de distancia, Nadal ganó Roma y se tomó una semana libre antes de Madrid, donde persiguió el primer título en Caja Mágica, perdiendo en el partido por el título hace un año ante Roger Federer.

A diferencia de ese maratón contra Novak Djokovic en las semifinales 12 meses antes, no había nada que pudiera detener al español en el camino hacia el trofeo, asegurando el título 39 ATP y el 18 a nivel Masters 1000. Por lo tanto, se movió frente a Andre Agassi para convertirse en el poseedor del récord de Masters 1000 a la edad de 23 años, venciendo a Roger Federer 6-4, 7-6 en el partido por el título el 16 de mayo.

Rafa no perdió el servicio contra Alexandr Dolgopolov, John Isner y Gael Monfils, luchando un poco contra Nicolas Almagro en las semifinales antes de establecer el orden en los sets dos y tres para reservar la 21ª reunión contra Roger, la primera en un año.

Nadal obtuvo el decimocuarto triunfo sobre el rival más importante en dos horas y 11 minutos, obteniendo solo un punto más que Federer en un poderoso encuentro cercano que podría haber ido a cada lado. Ambos oponentes crearon 11 oportunidades de descanso en lo que no fue el mejor día para los servidores (ambos perdieron más del 40% de los puntos detrás del tiro inicial), con Nadal asegurando cuatro descansos y perdiendo el servicio tres veces para cruzar la línea de meta primero y reclamar dos registros pendientes.

Roger tuvo más ganadores pero también más errores no forzados, el precio habitual por su agresión contra Rafa y la determinación de mantener los puntos en su raqueta y evitar manifestaciones más largas. Curiosamente, el suizo tuvo la ventaja en los intercambios más extendidos, junto con los más cortos también, con Nadal borrando el déficit en los rallyes de rango medio que lo llevaron a la cima y lo ayudaron a sellar el acuerdo en sets corridos.

Federer inició el enfrentamiento con un toque de amor después de un as, creando una oportunidad de descanso en el juego dos, pero desperdiciándola después de un buen servicio de Nadal, quien aguantó cuando Roger envió un revés largo. Fue el turno del español de hacer daño en el regreso en el tercer juego, convirtiendo la tercera oportunidad de quiebre después de un error de revés de Federer para subir 2-1 y abrir la primera ventaja.

Listo para pelear por cada punto, Roger rompió a los 15 en el próximo juego cuando la derecha de Nadal aterrizó más allá de la línea de base, aunque tuvo que perseguir el resultado nuevamente después de un descanso para la estrella local en el juego siete cuando aprovechó la quinta oportunidad.

Un golpe de derecha en la línea ganadora empujó a Nadal 5-3 al frente, sirviendo para el set en 5-4 cuando experimentó problemas detrás del disparo inicial gracias a una doble falta. Federer desperdició dos oportunidades de quiebre con errores de golpe de fondo de ambas alas, pero creó el tercero con un ganador rotundo, dando todo para prolongar el set.

Rafa lo repelió con un buen saque al revés de Roger y tuvo que jugar contra otra oportunidad de descanso después de un revés flojo. Una vez más, el servicio lo sacó de problemas y el set estaba en sus manos después de un ganador de derecha cruzado por un 6-4 después de desafiar 55 minutos y 15 puntos de quiebre en general.

Con el impulso de su lado, Nadal también rompió en el primer juego del segundo set, pero eso no duró mucho, con Federer tirando el descanso en el siguiente juego después de una bala de su revés. Rafa se adelantó una vez más con 2-2, golpeando a tres maravillosos ganadores de revés seguidos para forjar otra ventaja y cimentarlo con un agarre sólido para un 4-2.

Sin tiempo que perder, Roger retrocedió en el juego ocho después de un golpe de derecha de Nadal, sobreviviendo dos deuces en 5-5 para defender su fama de servicio y establecer un desempate, uno que debe ganar para él. Un hermoso ganador de drop shot empujó a Roger 4-2 hacia arriba antes de rociar tres terribles errores de golpe de fondo que le dieron a Rafa la ventaja, con el español cerrando el trato después de un ganador de regreso en 6-5 cuando Federer perdió la pelota por completo después de un mal rebote.