Después de luchar por el título en el Principado en 2006 y 2007, Rafael Nadal y Roger Federer fueron los principales actores en Montecarlo en 2008, forjando la tercera final consecutiva en el primer evento Masters 1000 de la temporada.

Nadal reclamó la primera corona en Montecarlo en 2005 a la edad de 18 años, prevaleciendo sobre Guillermo Coria y comenzando su reinado en el prestigioso torneo que lo llevó a 11 trofeos allí. Rafa regresó en 2008 como el tres veces campeón, produciendo otro viaje estelar en Montecarlo para levantar el cuarto título consecutivo, venciendo a Roger Federer 7-5, 7-5 en una hora y 43 minutos, obteniendo la 22ª victoria consecutiva en Francia Riviera

Rafa se enfrentó a Mario Ancic, Juan Carlos Ferrero, David Ferrer y Nikolay Davydenko en las rondas anteriores, perdiendo 19 juegos en ocho sets y estableciendo el 15to choque con el no mundial. 1 Roger Federer. En su octavo encuentro en tierra batida, Nadal agarró el séptimo triunfo y el décimo global contra el suizo, manteniéndose firme en los momentos decisivos para derribar al rival que se quedó con las manos vacías por tercer año consecutivo en la final de Montecarlo.

Rafa sirvió al 81%, entregando un mejor desempeño en el segundo servicio a pesar de que se rompió cuatro veces de las cinco oportunidades ofrecidas a Roger. Esos cuatro descansos no fueron suficientes para mantener al suizo a salvo y darle al menos un set, luchando a lo grande después de perderse el primer servicio y permitiendo que Nadal tome seis descansos de siete oportunidades (ahorraron solo dos de 12 puntos de descanso en total) .

Federer tuvo más ganadores pero a costa de más de 35 errores no forzados, incapaz de domesticar sus tiros de la manera que quería y perdiendo terreno ante Rafa en los rallies más extendidos para terminar subcampeón. El español roció un error de derecha para sufrir una ruptura amorosa en el primer juego, sacando un error de Roger en el segundo juego para retirarlo y nivelar el puntaje en 1-1.

Federer forzó un error de Nadal en el sexto juego para salvar una oportunidad de descanso y mantenerse en el lado positivo del marcador, entregando un descanso a los 15 después de un ataque bien construido en el próximo juego para forjar la ventaja y abrir un 4-3 brecha.

Manteniendo la calma, Rafa borró el déficit en el siguiente juego después de un cordón de la suerte y se mantuvo en 15 para avanzar, lo que obligó a Federer a servir para extender el set. El suizo aguantó después de deuce y tuvo que hacer lo mismo en 5-6 después de otro agarre cómodo de Rafa en el juego 11 gracias a un ganador de derecha.

El campeón defensor estaba listo para dar el último empujón, logrando un triunfo perfecto para asegurar un descanso a los 15 y cerrar el abridor 7-5 después de 50 minutos. Roger comenzó el segundo set con un descanso en 30, manteniendo el juego dos y asegurando otro descanso después de forzar un error de Nadal para obtener una ventaja masiva de 3-0.

El suizo disparó un as para concluir otro excelente juego, extendiendo la ventaja y luciendo bien para forzar un decisivo contra el rival que perdió ritmo e impulso. Aún así, el español estaba listo para dar lo mejor de sí y tratar de extender el set, retrocediendo un descanso en el juego seis cuando Federer roció un error de derecha, acercándose aún más después de un momento de amor unos minutos más tarde.

Obteniendo impulso, Roger envió un revés en el octavo juego para regalar el servicio por segunda vez consecutiva, lo que le permitió a Nadal completar un regreso y competir al frente con otro agarre cómodo. Sirviendo para permanecer en el encuentro, Federer trajo el décimo juego a casa con un ganador de volea perfecto, con Nadal golpeando uno también en el siguiente para mantener el amor y una ventaja de 6-5.

Con la esperanza de llegar al desempate, Roger desperdició dos puntos de juego en el duodécimo juego y se rompió cuando su revés aterrizó más allá de la línea de fondo, entregando otro título a Nadal y todavía no pudo levantar el trofeo en Montecarlo a pesar de todos los esfuerzos en la última pareja. de años.