En la primavera de 2007, Roger Federer y Rafael Nadal habían sido los mejores jugadores del mundo durante dos años, compitiendo en un nivel diferente en comparación con todos los oponentes y dominando en sus superficies favoritas como casi nadie antes que ellos.

Nadal no había perdido en tierra por 72 partidos surrealistas (Roger terminaría esa racha en la final de Hamburgo dos semanas después) mientras que Federer había ganado 48 encuentros consecutivos sobre hierba desde que Mario Ancic lo derrotó en Wimbledon 2002, agregando cuatro títulos de Wimbledon a su cuenta. .

Con esos números en mente, surgió la idea de ver a estos dos rivales destacados en un tipo de partido de exhibición invisible, programado para el 2 de mayo, en el Palma Arena de Palma de Mallorca, la isla natal de Nadal. ¡Se necesitaron 19 días y $ 1.63 millones para crear una cancha única que nunca antes se había visto, que contenía hierba en la mitad y arcilla en la otra!

Después de dos horas y 29 minutos de batalla entretenida, Nadal prevaleció 7-5, 4-6, 7-6 (10), repeliendo dos puntos de partido en el decisivo desempate para emerger como un ganador frente a los fanáticos locales. Fue un choque fascinante, tanto en términos del resultado como del hecho de que tuvieron que cambiar los zapatos en las pausas entre los juegos (que duran dos minutos para que puedan tener tiempo suficiente) con respecto a la parte de la cancha que estaban jugando a continuación, con Una mezcla de diferentes tácticas y golpes casi todo el tiempo.

Nadal hizo un agarre cómodo en el primer juego mientras golpeaba desde la cancha de arcilla (era más fácil controlar el balón y atacar al rival que tenía menos tiempo para reaccionar en el césped) y Roger tuvo que salvar puntos de quiebre ya en su primer juego de servicio a pesar de jugar en el lado de arcilla también.

Al regresar de la arcilla en el juego cuatro, Nadal rompió con un hermoso revés por el ganador de la línea para abrir una ventaja de 3-1, manteniéndose desde el mismo lado de la cancha para extender la ventaja después de solo 20 minutos. Roger logró recuperar el descanso en el juego siete mientras usaba los beneficios de la cancha de arcilla, sin más descansos hasta el juego 12 cuando el suizo sirvió para permanecer en el set, desde la cancha de césped.

Nadal jugó un juego fantástico, rompiendo a Roger en el amor para llevarse el abridor 7-5 en 44 minutos, cerrando el trato con un ganador de derecha cruzada y esperando más en el resto del encuentro. Federer forjó una ventaja temprana al comienzo del segundo set mientras regresaba del pasto, encontrando un buen ritmo de ambos lados para mantenerse al frente todo el tiempo y cerrando el set con un agarre de amor en arcilla en el juego diez para enviar el encuentro a un decisivo después de una hora y 22 minutos.

Él era el mejor jugador ahora, con su servicio más peligroso y teniendo la ventaja desde la línea de fondo para mantener la presión sobre Rafa. El español abrió el último set con un agarre muy necesario desde el lado de la cancha, ganando un descanso en el juego cuatro después de un error de volea fácil de Roger en la red.

El suizo retrocedió de inmediato para reducir el déficit a 3-2 y ahorró una oportunidad de quiebre en el sexto juego con un hermoso ganador de cross-backhand para mantenerse en contención. No hubo oportunidades para los que regresaron en los juegos restantes, estableciendo un desempate que fue la mejor manera posible de terminar este fantástico y único partido.

Federer tenía una ventaja de 4-2 antes de que Nadal volviera a 5-5 para calentar el drama y mantener a la multitud al borde de sus asientos. Un tremendo golpe de derecha le dio a Rafa el primer punto de partido que perdió después de una doble falta, lo que le permitió a Roger mantenerse con vida al menos por dos puntos más.

Un ganador del servicio le dio a Rafa otro punto de partido, pero no se le negaría a Federer tan fácilmente, despidiendo a un ganador del servicio para obtener el resultado incluso con 7-7. La estrella suiza también tomó el siguiente punto por su punto de partido, rociando un error de revés y no cruzando la línea de meta.

Roger salvó otro punto de partido con un sólido combo de servicio y volea y obtuvo su segundo lugar con 10-9, empujando con fuerza y ​​buscando ese punto que le asegurara el triunfo. Fue el turno de Nadal de mostrar su embrague, defenderse con un ataque valiente y aprovechar el cuarto punto de partido cuando Roger no pudo levantar la pelota del mal rebote en el césped, con el español aprovechando el desempate 12-10 para celebrar la victoria frente a la multitud local en lo que fue un día memorable de tenis para ambos jugadores.