Si está buscando una nueva raqueta de tenis, una de las especificaciones que verá en la lista de los minoristas es la “rigidez” de una raqueta.

¿Es algo a lo que debe prestarle atención o simplemente otro número arbitrario? ¿Impacta cómo juega una raqueta de tenis, si es así, cuánto?

Como de costumbre, hay muchos cuentos de viejas y puntos de vista anecdóticos sobre la raqueta ‘flex ‘. Si bien algunos de ellos pueden ser útiles, esto a menudo conduce a información errónea y a jugadores que realizan compras mal informadas. Así que echemos un vistazo.

¿Qué es la rigidez en una raqueta de tenis?

La rigidez de la raqueta es una medida de cuánto se dobla una raqueta cuando hace contacto con la pelota de tenis.

Cuanto más distorsiona la pelota el marco, más flexión tiene una raqueta, por lo tanto, menor es el índice de rigidez.

Las calificaciones de rigidez se cotizan como un número, llamado calificación RA. Esto suele ser entre 50 y 70 en la mayoría de las raquetas minoristas. El número más bajo indica una raqueta más flexible y el número más alto una raqueta más rígida.

Por lo tanto, una raqueta con clasificación RA 50 se doblará más que una raqueta en RA 70 en el momento del impacto, suponiendo que sean idénticas en todas las demás especificaciones, por lo que tienen el mismo peso, tamaño de cabeza, etc.

¿Cómo se mide la rigidez de la raqueta de tenis?

La medición de la rigidez de la raqueta se realiza principalmente utilizando el Centro de diagnóstico de raquetas Babolat, que se muestra arriba.

Hay otras máquinas alrededor de Prince y Gamma, pero Babolat es la máquina más utilizada y confiable. Es capaz de medir la rigidez, el peso, el peso del columpio, el equilibrio y la deflexión.

Estas máquinas cuestan alrededor de $ 4,500, por lo que no es algo a lo que el jugador promedio del club tendrá acceso.

Como jugadores, dependemos totalmente de los fabricantes (que proporcionan clasificaciones de rigidez sin cuerda) y minoristas como Tennis Warehouse (que brindan clasificaciones de rigidez con cuerda).

Las máquinas RDC calculan la rigidez aplicando fuerza en el aro del marco mientras está bloqueado en el mango y descansando sobre una barra cerca del área de la garganta que actúa como una palanca.

Esto hace que el marco se flexione ligeramente, y las máquinas RDC registran la medición. En la mayoría de las raquetas dirigidas a jugadores intermedios y avanzados, esto cae entre 50 y 70, pero puede ir tan bajo como 40 y tan alto como 85.

Puede ver un ejemplo de una máquina RDC, y así es como funciona en el siguiente video:

¿Cómo se calcula la rigidez de la raqueta (RA)?

Curiosamente, la medición de la rigidez de la raqueta no es una fórmula de uso común que se ve en muchos otros productos o ámbitos de la vida.

No verá el término RA usado en ningún lugar fuera de los deportes de raqueta y se dice que es el acrónimo de Análisis de raquetas. Un nombre acuñado en los primeros días de medir la rigidez de la raqueta aplicando una fuerza específica a un marco y una barra de acero colocada a 327 mm para actuar como la fuerza opuesta.

Babolat lo trata como tecnología patentada, por lo que no revela el cálculo o la fórmula utilizada. Esto, a su vez, resalta uno de los defectos de la AR que veremos más adelante en esta guía.

¿Existen otros métodos para medir la rigidez?

Wilson utiliza otra medida, algo que llamaron Índice de rigidez (SI). Este es un número que proporcionan en mm.

Por ejemplo, el Wilson Clash 100 Tour, uno de los cuadros más flexibles del mercado y tiene un SI de 11.2 mm que, según afirman, es un 115% más flexible que la raqueta líder. Sin embargo, esto se basa en pruebas internas y no sabemos cuál es la otra raqueta líder.

Puede ver un ejemplo de la técnica de medición de la rigidez de Wilson en el siguiente video.

Este método es interesante ya que sujeta la raqueta en el mango y no usa una barra de metal a la mitad del marco como lo hace Babolat para contrarrestar la fuerza.

El método de Wilson es más realista en cuanto a cómo reacciona una raqueta durante el partido, ya que la pinza reemplaza esencialmente la mano. Sin embargo, de nuevo, es solo un número y tampoco tienden a publicarlo en cada una de sus raquetas, lo que dificulta la comparación.

¿Puedo medir la rigidez de la raqueta yo mismo?

Si bien no puede medir la flexión de la raqueta para obtener un número de RA en casa, puede hacerse una idea de la flexión recostándola sobre una superficie y presionando la garganta para ver qué da.

Obviamente, esto solo es útil si tiene dos (o más) raquetas para comparar y no es exactamente científico, pero verá la diferencia en flexión aplicando presión con la mano.

También puede configurar un sistema improvisado como el método anterior de Wilson para sujetar una raqueta a una mesa y colgar un peso de 2.8 kg del aro, midiendo la distancia en milímetros que se flexiona.

¿Cómo afecta la rigidez al rendimiento de la raqueta?

La rigidez de una raqueta afecta la jugabilidad de una raqueta en tres áreas:

Poder

Sin profundizar en su física, la razón por la que la rigidez afecta el poder de la raqueta se debe a la transferencia de energía.

Cuando haces contacto con la pelota de tenis, el marco se dobla. Cuanto más flexible es una raqueta, más se dobla y más energía absorbe. Eso disminuye la potencia ya que le quita energía a la pelota.

Un cuadro más rígido se flexiona menos en el impacto, manteniendo más energía en la pelota y generando más potencia en tus golpes.

Uno de los mitos que verá distribuidos a nivel de club es que los marcos flexibles son potentes porque la raqueta funciona como un tirachinas, impulsando la pelota cuando vuelve a su estado normal.

Sin embargo, la verdad es que una pelota de tenis solo permanecerá en las cuerdas por una fracción de segundo, lo que no es suficiente para que la raqueta se recupere y devuelva energía a la pelota.

Entonces, si todo lo demás es igual, un cuadro más rígido se dobla menos y mantiene más energía en la pelota que uno con más flexión.

Controlar

Mientras que el poder se explica fácilmente por la física, el control es un área más subjetiva y varía de jugador a jugador.

La teoría general aquí es que cuanto más flexible sea la raqueta, más control dará porque tiene menos potencial de potencia.

¿Eso significa que un jugador que no puede encontrar la cancha debería cambiar a un marco más flexible y ver resultados instantáneos? No. El control proviene principalmente de la técnica y nivel de habilidad de los jugadores; una raqueta solo puede hacer cambios sutiles en la colocación de la pelota.

Donde se vuelve aún más subjetivo es que una raqueta más rígida proporcionará al jugador una experiencia de golpe más consistente y un mayor margen de error en golpes fuera del centro.

Las raquetas más rígidas son más estables en los golpes de contacto y descentrados. Esta estabilidad producirá una mejor calidad de disparo que típicamente cruzará la red con más ritmo y profundidad. Esto puede conducir a un mayor control percibido ya que puede permanecer en los puntos por más tiempo.

Un marco más flexible puede dar a los jugadores la percepción de que están golpeando puntos muertos en el lecho de cuerdas, donde la pelota tiene menos ritmo y profundidad. Esto puede permitir a un oponente limpiar tus bolas cortas, terminando los puntos rápidamente.

En términos de sensación que también se relaciona con el control, los jugadores generalmente encuentran que las raquetas más rígidas proporcionan una sensación nítida o viva, debido al aumento de potencia que ofrece un marco más rígido.

Los marcos flexibles a menudo se describen como una sensación de felpa, ya que se sienten más conectados con la pelota cuando se realizan especialmente en golpes táctiles, como voleas o lanzamientos.

Vale la pena señalar que el tipo de cuerdas que está utilizando también tiene un impacto significativo en la sensación y el control de una raqueta. Más allá de la rigidez de mis propias experiencias.

Comodidad

Al igual que el control, la comodidad es un área donde la física y los sentimientos personales chocan.

En términos de comodidad, debido a que se doblan y absorben más golpes al impacto, las raquetas flexibles generalmente se consideran más amigables con los brazos.

Los marcos más rígidos transmiten vibraciones más duras al brazo que golpea, y muchos los consideran un factor que contribuye a los problemas del brazo o el codo.

Como resultado, los jugadores mayores o aquellos con problemas de codo y muñeca tienden a elegir un marco flexible, intercambiando menos potencia para mejorar la salud del brazo.

El problema aquí es que la ciencia detrás de esto no es clara y muchos jugadores pueden encontrar exactamente lo contrario.

Cuando una pelota de tenis hace contacto, la raqueta vibra. La rigidez de la raqueta afecta la amplitud, la frecuencia y cuánto se amortiguan esas vibraciones.

Un cuadro más rígido tiene una amplitud más baja, pero una frecuencia más alta y más amortiguación. Entonces, las vibraciones son pequeñas, suceden a un ritmo más rápido pero también se detienen más rápidamente. Las raquetas más flexibles tienen vibraciones más significativas que ocurren a un ritmo más lento pero duran más.

Entonces, ¿cuál es mejor? Aquí es donde está algo turbio. Existe un fuerte argumento para decir que una raqueta más rígida podría ser más amigable con los brazos porque las vibraciones son más pequeñas y se detienen antes.

Juego con una raqueta 70RA y nunca he tenido problemas con el brazo o el codo, pero puedo sentir el cambio en la comodidad dependiendo de la cuerda que use, lo que me lleva a pensar que el tipo de cuerda que tienes afectará la comodidad mucho más. que la rigidez de la raqueta en sí.

Si juegas con un intestino natural o multifilamento, esto generalmente proporcionará un alto nivel de comodidad, mientras que las cuerdas de poliéster o el kevlar son mucho más duras.

De manera similar, la tensión de las cuerdas puede aumentar o disminuir la comodidad con tensiones más altas que reducen la comodidad y tensiones más bajas que ofrecen un poco más de comodidad.

También he visto a los jugadores referirse a cuadros con un RA en los años 60 bajos como firmes y nítidos, mientras que otros describen algo en los años 70 como una respuesta suave. Eso sugiere, independientemente de cualquier índice de rigidez, la única medida que importa es cómo se siente y se desempeña una raqueta en la mano de un jugador. Y solo hay una forma de resolverlo: demostrándolo.

¿Cómo categorizar las clasificaciones RA?

Puede usar la tabla a continuación, pero tenga en cuenta que lo anterior en términos de poder, control y comodidad son subjetivos y tienen otras variables que pueden afectarlos.

Número de RA
Categoría
Poder
Controlar
Comodidad

64 y menos
Flexible
Bajo
Alto
Alto

65-69
Medio
Medio
Medio
Medio

70 y superior
Rígido
Alto
Bajo
Bajo

¿Debo elegir una raqueta rígida o flexible?

Como sigo insistiendo, demostrar una raqueta es una necesidad absoluta, y no se puede decir con certeza que debe elegir una sobre la otra sin jugar primero con ella.

Como guía general, los jugadores con velocidades de swing rápidas, es decir, aquellos que no requieren mucha ayuda de la raqueta cuando se trata de golpear con ritmo, podrían encontrar una raqueta flexible que podría ser una buena opción. Pueden hacer grandes cortes en la pelota con menos preocupaciones de golpear más allá de la línea de base.

Los jugadores con velocidades de swing más lentas que no golpean la pelota tan limpiamente pueden preferir un marco rígido ya que la potencia adicional les ayuda a disparar sobre la red de manera más consistente.

Pero no hay una regla de oro aquí. Juego con golpes bastante rápidos, pero mi raqueta es 70RA. Las cuerdas y la tensión de las cuerdas juegan un papel mucho más importante en mi capacidad de mantener la pelota dentro de las líneas.

En términos de problemas con los brazos, esto va en contra de uno complicado, la mayoría de los jugadores tienden a tener más problemas con los brazos de las raquetas rígidas, por lo que si tienes el codo de tenista, primero probaría un marco flexible. Pero no descarte modelos ligeramente más rígidos, por ejemplo, ProKennex ofrece una gama muy sólida de raquetas amigables con los brazos que no son exactamente bajas en la escala RA.

¿Qué tan útil es la calificación RA?

Dado que la calificación RA es un secreto bien guardado de cómo se calcula, solo se puede usar como un punto de comparación rápido al elegir una raqueta de tenis.

El número le permite comparar rápidamente qué cuadros se consideran rígidos o flexibles, mostrarlos y ver cuál prefiere, suponiendo que todas las demás especificaciones sean similares o iguales.

Sin embargo, un problema con el número en sí mismo es la consistencia. No todos los fabricantes usan una máquina Babolat RDC, y no todos están calibrados de la misma manera.

Si observa las clasificaciones RA en la asignación de Tennis Warehouse a las raquetas, también verá que difieren de las enumeradas por los fabricantes reales de raquetas.

Esto se debe a que TW publica especificaciones encadenadas, mientras que otros minoristas y fabricantes publican especificaciones no encadenadas. Cuando se cuelga una raqueta, la rigidez (RA) generalmente cae de 4 a 6 puntos, el peso sube unos 15 gramos, el peso del swing sube y la raqueta se vuelve más pesada. Por lo tanto, trate de apegarse a uno al comparar, ya sea especificaciones no encuadernadas o ensartadas, en lugar de mezclar las dos.

Otra área que la máquina Babolat se defrauda es que no puede medir en múltiples áreas del marco. Entonces, si un marco se flexiona más en el aro que en la garganta, no lo sabrá por su clasificación RA.

Por eso, en mi opinión, aunque RA es un buen número para saber, no siempre cuenta toda la historia. La mejor manera de saber si un marco es adecuado para tu juego es demo.

Ejemplos de raquetas rígidas

A continuación se presentan algunas de las raquetas más rígidas del mercado en este momento,

Ejemplos de raquetas flexibles

Y aquí algunos de los más flexibles que puedes comprar actualmente.

Pensamientos finales

La rigidez del cuadro es una de las muchas cosas que pueden afectar la jugabilidad de una raqueta de tenis y, aunque no es la consideración más importante, es algo en lo que debe pensar si está luchando por encontrar comodidad en un cuadro o si desea más potencia (o control).

Sin embargo, nada supera probar una raqueta en la cancha durante un par de horas para ver cómo funciona. Si tiene acceso a un programa de demostración, consulte mi guía para aprovechar al máximo un marco de demostración.

Finalmente, si está buscando una nueva raqueta de tenis, asegúrese de consultar esta guía sobre algunas de las mejores raquetas de tenis para 2020.

¿Tienes alguna pregunta sobre la rigidez de la raqueta? Házmelo saber en los comentarios.