Durante los últimos 15 años, Rafael Nadal ha sido la figura dominante en arcilla, reclamando un récord tras otro y convirtiéndose en el mejor jugador de la historia en la superficie más lenta. Para vencer al español en su amada tierra, uno tiene que producir algo especial (especialmente cuando está 100% físicamente), con esa tarea cada vez más difícil de lograr cuando consideramos el mejor de cinco encuentros en Roland Garros.

¡Desde 2004, Nadal había perdido solo dos partidos en tierra batida en el mejor de cinco formatos, y el primero de ellos se hizo eco de una de las mayores sorpresas en la historia del tenis cuando Robin Soderling lo derrotó en la cuarta ronda en Roland Garros 2009!

Clasificada en el puesto 25, el sueco tuvo solo 15 victorias de Grand Slam antes de París, al no llegar a la cuarta ronda en ningún Major. Además, nunca había vencido a Nadal en los tres encuentros anteriores (ganando solo un juego en Roma unas semanas antes), pero no estuvo lejos en Wimbledon 2007 en el choque que provocó la hostilidad entre estos dos jugadores.

El español ingresó al choque como el claro favorito, ganando los 31 partidos anteriores en París y persiguiendo su quinta corona consecutiva de Roland Garros. Como siempre desde 2005, fue el jugador que batió en arcilla esa primavera, levantando trofeos en Monte Caro, Barcelona y Roma, llegando también a la final en Madrid luego de ese épico choque de semifinales contra Novak Djokovic.

El español había perdido solo 24 juegos en general en las tres primeras rondas contra Marcos Daniel, Teymuraz Gabashvili y Lleyton Hewitt, frente a Robin Soderling, que estaba en un nivel diferente ese día. El sueco derribó a Nadal 6-2, 6-7, 6-4, 7-6 en tres horas y 30 minutos sobre el Philippe Chatrier por su mejor victoria en su carrera y una de las mayores sorpresas en la historia de los torneos de Grand Slam.

Rafa tuvo sus oportunidades, pero no fue para él, vencido desde la línea de fondo e incapaz de imponer sus tiros contra el rival que mantuvo los puntos en su raqueta a toda costa. Robin jugó con concentración y determinación en el último desempate para destronar al cuatro veces campeón y abrir el sorteo para Roger Federer, quien ganaría su único Roland Garros un par de días después.

Ciertamente, Rafa no estaba en su mejor momento (se perdería la temporada de hierba debido a la tendinitis de rodilla), aunque no podemos sacar nada de la victoria de Robin, haciendo casi todo en la cancha para ganar la victoria de manera justa.

El sueco sirvió bien, defendió su segundo servicio de manera más eficiente que Nadal y aprovechó todas las oportunidades para atacar, golpear la pelota en el alza desde ambas alas y domar sus golpes de fondo para evitar errores baratos que le habrían costado al menos un set más si no hubiera estado No tengas cuidado.

Nadal tuvo solo cuatro puntos de quiebre en todo el encuentro, convirtiendo dos de ellos y sufriendo cinco descansos de seis oportunidades ofrecidas al sueco, perdiendo la ventaja en los momentos cruciales que marcaron la diferencia.

El campeón defensor se mantuvo en contacto con Soderling en los puntos más cortos, pero fue golpeado mal en los intercambios de rango medio entre cinco y ocho golpes, con Soderling diseñando los puntos de manera más eficiente para obtener una ventaja crucial.

Además, el sueco estaba en el mismo nivel que su rival en las manifestaciones más extendidas que vieron diez golpes o más, y Nadal no tenía suficiente poder en sus disparos o la resistencia mental que lo guiaría hacia la victoria y el lugar en Los cuartos.

Robin encontró su ritmo al principio y estaba claro cuáles serían sus tácticas, atacando desde cualquier oportunidad y castigando balones cortos desde el otro lado de la red. Sus poderosos golpes fueron demasiado difíciles de manejar para Rafa y el sueco consiguió el descanso en el juego cuatro, abriendo una ventaja de 3-1 para aumentar aún más su confianza.

Soderling confirmó la ventaja con cuatro ganadores en el juego cinco, cerrando el séptimo juego con otro misil de su derecha para abrir una brecha de 5-2. De 40-15 en el siguiente juego, Nadal perdió el servicio nuevamente después de anotar un revés fácil, dejando caer el abridor 6-2 después de 34 minutos.

El español finalmente encontró la manera de romper a su rival en el tercer juego del segundo set gracias a un sólido revés cruzado que Robin no pudo controlar, teniendo la oportunidad de subir 4-1 antes de enviar otro revés a la red y perder un gran oportunidad de construir una ventaja saludable.

Soderling cerró ese juego con un ganador de derecha y sirvió bien en los juegos restantes, volviendo a quedarse en el set con 4-5. Rompió el servicio de Nadal con una hermosa volea para nivelar el marcador, dando otro golpe para el español en el próximo juego después de borrar una oportunidad de romper con un ganador de derecha.

Nadal fue el mejor jugador en el desempate, tomando 7-2 para nivelar el puntaje general y mejorar sus posibilidades en una de sus pruebas más importantes en París en cinco años. Ambos jugadores sirvieron bien en los primeros seis juegos del tercer set y fue Soderling quien ganó el liderato en 3-3, forzando un error de Nadal para forjar el liderato y consolidando su ventaja con un ganador del servicio unos minutos después por un 5 -3.

Sirviendo para el set en 5-4, el sueco golpeó a dos ganadores y lo selló con el error forzado de Nadal, tomando dos sets con una ventaja después de dos horas y media de tenis de alta calidad. Rafa siguió luchando, rompiendo en el segundo juego del cuarto set después de un gran error de derecha de Soderling, permaneciendo al frente solo por un par de minutos mientras el sueco retiraba la ruptura con amor gracias a otro revés suelto del rey de la arcilla.

Rafa fue el mejor jugador en el resto del set, pero no pudo aprovechar eso, lo que permitió a Robin mantener el servicio después de deuces en 5-6 para establecer un desempate, uno que debe ganar para el campeón defensor. Robin forjó una ventaja de 4-1 después de otro error de revés de Nadal, acercándose a la línea de meta después de una gran volea.

El sueco convirtió su segundo punto de partido en 6-2 para comenzar una gran celebración después de un frío apretón de manos en la red. Se convirtió en el primer jugador en vencer a Rafael Nadal en París y continuó su marcha hacia su primera final de Grand Slam.

El español se recuperaría aún más fuerte, recitando cinco títulos de Roland Garros entre 2010-2014 pero sin llegar a los titulares en este día en 2009, cuando Robin Soderling recibió honores merecidos.