Mundo no. El 3 y tres veces campeón de Madrid, Roger Federer, llegó a los cuartos de final en Caja Mágica hace un año después de un emocionante triunfo 6-0, 4-6, 7-6 sobre Gael Monfils en dos horas, borrando dos puntos de partido en el 12 ° juego. del conjunto decisivo.

Fue la 376a victoria de Masters 1000 para Roger y la décima en 14 enfrentamientos contra Gael, superando un comienzo lento del decisivo y manteniéndose firme en esos puntos de partido para cruzar la línea de meta primero en lo que fue su primer torneo ATP en arcilla desde Roma 2016 .

Roger agarró casi 20 puntos más que su rival, pero aún así estuvo al borde de la derrota en los momentos decisivos, haciendo todo bien en el primer set y trabajando mucho más duro en los dos sets restantes para avanzar.

El suizo entregó 33 ganadores y 25 errores no forzados, dominando en las manifestaciones más cortas y de rango medio para forjar la victoria y establecer otro choque entretenido contra Dominic Thiem. Federer produjo furia en el primer set, perdiendo nueve puntos en total y defendiéndose de ambos puntos de quiebre para mantener la presión al otro lado de la red.

Gael nunca se vio como un rival peligroso en esos momentos, tomando cinco puntos en el servicio y encontrándose 6-0 abajo después de humillar 18 minutos. Roger rompió en el primer juego cuando Gael golpeó un revés largo, repeliendo esas dos oportunidades de quiebre en el próximo juego para confirmar el quiebre y consolidar el liderato.

El suizo rompió a los 15 para forjar una ventaja de 3-0 después de un error de volea del francés, subiendo 4-0 con un ganador del servicio y anotando el tercer quiebre consecutivo después de un error de revés de Gael, quien probablemente quería correr lejos del corte, sin nada para disparar sus tiros o darle la ventaja en los intercambios.

Al servir para el set, los suizos consiguieron tres ganadores de servicio para un 6-0, luciendo bien para cerrar el trato en poco tiempo y avanzar a la siguiente ronda. De repente, Monfils encontró su rango al comienzo del segundo set, produciendo un agarre muy necesario en el primer juego y rompiendo a Roger a los 15 con un ganador de derecha para avanzar por primera vez.

Federer retrocedió en el juego siete después de una doble falta del francés y tuvo otra oportunidad de descanso en 4-4 que podría haber asegurado el triunfo para él. Manteniendo su enfoque en un alto nivel, Monfils lo borró con un ganador de volea, dando otro empujón al regreso en el juego diez cuando agarró un descanso crucial para un 6-4 después de un golpe de derecha flojo del suizo.

Llevado por este impulso, Gael rompió en el segundo juego del decisivo, ahorrando un punto de quiebre en el próximo juego para correr hacia una ventaja de 3-0 y aumentando sus posibilidades de derribar a un gran rival y ganar otra victoria notable de la temporada.

Roger presentó parte de su antigua magia para recuperar el descanso con un ganador de retorno de corte de revés, creando otro punto de quiebre en 5-5. Gael lo guardó y llevó el juego a casa con dos puntos excelentes, manteniéndose adelante y enviando la presión al otro lado.

Federer lo sintió a lo grande, ahorrando dos puntos de partido con ataques bien construidos para enviar el encuentro a un desempate decisivo que ganó 7-2 después de un ganador del servicio, sellando el trato y asegurando el lugar en los cuartos.