Después de perder ese apretado choque contra Lleyton Hewitt en el Abierto de Australia 2005, Rafael Nadal viajó a Argentina, Brasil y México para competir en su amada arcilla, ganando títulos consecutivos en Costa Do Sauipe y Acapulco para encontrarse al borde de los 30 mejores.

El joven español se saltó Indian Wells y regresó a Miami, venciendo a Rainer Schuettler y Fernando Verdasco para encontrarse en los últimos 16 por segundo año consecutivo, ¡aturdiendo a Roger Federer en la tercera ronda 12 meses antes a los 17!

Rafa tuvo que trabajar duro contra Ivan Ljubicic en la batalla por los cuartos de final, venciendo al croata 6-4, 6-7, 6-3 en dos horas y 44 minutos, sufriendo solo un descanso de servicio y ganando tres descansos de 12 oportunidades para encontrarse en los últimos ocho.

Ljubicic luchó bien en el segundo set para tomar el tie break antes de que Nadal se recuperara en el decisivo para cruzar la línea de meta primero y establecer el choque contra Thomas Johannson. Después del partido, Nadal elogió a Ljubicic pero también a su servicio, diciendo que funcionó mucho mejor que en las rondas anteriores.

Además, Nadal mencionó esa notable victoria sobre Federer, llamando al suizo el mejor jugador y llevando grandes recuerdos de su primer encuentro. “Gané el partido porque jugué muy bien y me mantuve agresivo”.

No solo Ljubicic sirvió bien, sino que también se desempeñó a un alto nivel desde la línea de base, ejerciendo mucha presión sobre mí. Tuve que luchar duro y regresar bien; ese fue el elemento crítico. La superficie aquí en Key Biscayne se adapta a mi juego; No es demasiado rápido y me gusta.

Me encanta cómo funcionó mi saque hoy; fue mucho mejor que en las rondas anteriores. Estoy tratando de mejorar todos los golpes ya que controlo las bolas mucho mejor que antes; También me encantaría tener un mejor corte de revés y estoy trabajando en ello.

Siempre tienes motivación, pero es aún más grande cuando enfrentas a alguien desde la cima. Califico la victoria contra Roger Federer como uno de mis mejores triunfos, ya que lo considero el mejor jugador; Tengo buenos recuerdos de ese encuentro “.