En lo que fue el último choque de titanes, Roger Federer tenía todo en sus manos contra Novak Djokovic en la final de Wimbledon en julio pasado, ¡aún caminando desde la cancha con las manos vacías! El suizo ganó 14 puntos más que el serbio, anotó cuatro quiebres más que Novak, tuvo 40 ganadores más y dos puntos de partido y dos puntos de quiebre en 11-11 en el decisivo en juego, desperdiciando todo eso y permitiendo a Djokovic robar la corona en la final de Wimbledon más larga de la historia.

El campeón defensor dio lo mejor de sí para mantenerse en contacto con Federer, quien fue el mejor jugador en la mayor parte del encuentro, repeliendo esos dos puntos de partido en el regreso a 7-8 en el quinto set y produciendo nervios de acero en los tres desempates para escribir la historia y permanecer en la caza con Roger y Rafa en la carrera GOAT.

Los números generales estaban del lado de Federer, pero Djokovic hizo lo que tenía que hacer en los momentos cruciales, gracias a la increíble fuerza interior que lo ayudó a dominar tanto a Roger como a la multitud en el camino hacia la quinta corona de Wimbledon.

Dos horas y 15 minutos desde el comienzo del partido, Novak aún no había experimentado una oportunidad de quiebre y, a pesar de eso, estaba dos sets frente a frente, obteniendo un gran impulso de esos dos desempates que ganó y luciendo como un gran favorito en el ¡decidiendo uno a las 12-12 en el quinto set, el primero de ese tipo en la historia de este evento que comenzó en 1877!

En el primer set de desempate, Federer lideró 5-3 antes de dejar caer cuatro puntos consecutivos para dárselo a Djokovic, quien no tuvo que hacer mucho en esos 12 puntos, sin golpear a los ganadores o errores y permitiendo a Roger cometer errores y arruinar todo fue construyendo en los últimos 55 minutos.

Federer tuvo tres ganadores de servicio y dos ganadores desde la cancha, disparando cuatro puntos directos seguidos para abrir esa brecha de 5-3 antes de arruinar todo con errores, rociando seis errores no forzados y uno forzado para encontrar un set down.

El suizo rápidamente dejó atrás este revés, irrumpiendo sobre Djokovic para agarrar el segundo set 6-1 en muy poco tiempo, situándose como el mejor jugador en el tercero también, pero desperdiciando una oportunidad de descanso que instaló el segundo tie break.

Allí, Novak lo aseguró 7-4 después de seis errores de Roger, cuatro en un área no forzada del ala de revés que le costó un comienzo lento y un mejor final. ¡Djokovic tuvo un ganador de servicio y un error forzado, con Federer golpeando la última bola en 21 de 23 puntos en los dos primeros desempates!

Después de todo tipo de drama en el set decisivo y sobrevivió a los juegos 16 y 23, Novak fue el favorito en el crucial tie break que reclamó 7-3 para cerrar el título y una de sus victorias más extraordinarias. El serbio avanzó 4-1 al frente después de cuatro errores de Federer, que consiguió dos ganadores para al menos reducir el déficit y mantenerse en la contienda.

De repente, Novak entregó a dos ganadores de la cancha (su único en los tres desempates) en el mejor momento posible, abriendo una brecha de 6-3 y cerrando el trato después de un golpe de derecha de Roger en el décimo punto. En general, Federer golpeó la última bola en 29 de 33 puntos en los tres desempates combinados, ¡dejando a Novak con tres ganadores y un error forzado!

Por otro lado, el ocho veces campeón contó con seis ganadores de servicio y cinco desde la cancha, arrojando todo eso al agua después de 13 errores no forzados y cinco que Novak forzó. Al igual que en el resto del encuentro, los desempates estaban en la raqueta de Roger y no lograron entregar su mejor tenis cuando más importaba, rociando 17 errores más que el serbio constante y encontrándose en el lado perdedor.

El ex entrenador de Roger, Paul Annacone, dijo que Roger no hizo nada malo en la final, simplemente no pudo dar ese último paso contra el mejor defensor de la historia. El estadounidense sabe lo molesto que estaba Roger después del partido, pero también recordó que el suizo le dijo una vez que había partidos que debería haber perdido, lo que no sucedió.

“No creo que Roger haya hecho nada malo aparte de tener que tratar de cerrarlo contra lo que creo que es el mejor defensor en la historia del juego. Puedes culpar a los nervios y a muchas cosas diferentes, pero a veces lo pierdes y hace que tu mandíbula golpee la mesa cuando ves lo cerca que estabas.

Sé que estaba extremadamente molesto, pero también he tenido conversaciones con él en el pasado sobre los partidos contra Novak en el US Open. Esas pérdidas también fueron difíciles de aceptar, pero Roger estuvo allí para recordarme que también tuvo algunas victorias que no debería haber marcado “.