Después de pasar cuatro años y medio en la cima del tenis masculino, Roger Federer perdió el no. 1 lugar en agosto de 2008 para Rafael Nadal, quien también fue el jugador a vencer en los primeros cuatro meses de la temporada 2009. Nadal ganó el título en el Abierto de Australia, Indian Wells, Montecarlo, Barcelona y Roma y también fue el favorito en Madrid, con la esperanza de ganar los tres títulos de Masters 1000 de arcilla en una sola temporada por primera vez.

Jugado en una cancha interior dura entre 2002 y 2008, el Abierto de Madrid se mudó a Caja Mágica y arcilla ese año, reuniendo a los principales jugadores del mundo en la batalla por el trofeo. Federer, Nadal y Djokovic llegaron a la semifinal y vimos ese fantástico encuentro entre Rafa y Novak en la pelea por el título, con el español prevaleciendo 3-6, 7-6, 7-6 en cuatro horas y tres minutos. para establecer el choque contra Roger, quien derribó a Juan Martín del Potro en sets corridos.

Nadal dio su mejor esfuerzo para recuperarse en tan poco tiempo, pero Federer aprovechó las circunstancias para lograr un triunfo 6-4, 6-4 en una hora y 26 minutos, convirtiéndose en el primer campeón de Madrid en Caja Mágica en la superficie roja.

Fue una victoria significativa para el suizo que comenzó a perder terreno en los meses anteriores después de ser derrotado por sus mayores rivales en el Abierto de Australia, Indian Wells, Miami y Roma. Como todos sabemos, también llevaría su forma de Madrid a Roland Garros, venciendo a Robin Soderling en la final para levantar su primer y único trofeo de Grand Slam en París, completando la lista inigualable de títulos de Grand Slam.

El plan de Roger era simple: tratar de mantener los puntos lo más cortos posible en la arcilla rápida de Madrid y evitar largas manifestaciones y la presión sobre su revés, con la esperanza de mantenerse alejado de los errores no forzados que siempre han reducido su juego contra Nadal en la superficie más lenta.

Federer ganó solo cinco puntos más que Rafa, repeliendo las cuatro oportunidades de quiebre y aprovechando ambas oportunidades obtenidas en el regreso para emerger como campeón, derribando a Nadal por segunda vez en 11 partidos en tierra batida. Además, el suizo finalmente rompió la racha de cinco victorias consecutivas de Nadal, todas en finales notables, incluyendo Roland Garros, Wimbledon y el Abierto de Australia.

Fue solo la quinta derrota de Rafa en tierra batida en los últimos 155 partidos y la primera después de 33 victorias consecutivas, perdiendo ante Roger por quinta vez en 16 finales ATP que habían jugado hasta ese momento. Ese choque de semifinales contra Novak le costó mucho a Nadal, pero estuvo allí para luchar por cada punto, creando una oportunidad de descanso en el segundo juego que Roger salvó con un ganador del servicio para evitar un revés temprano.

El español fue el mejor jugador en la cancha en los primeros seis juegos, aguantando con facilidad y creando otra oportunidad de quiebre en 3-2 que podría haberlo enviado al frente. Federer se defendió con un poderoso ataque de derecha, nivelando el marcador en 3-3 con dos ganadores y manteniéndose en contacto con su oponente hasta el juego nueve, cuando dio un paso masivo hacia el primer partido.

Antes de ese juego, Nadal había perdido solo cuatro puntos en cuatro juegos de servicio, pero Roger encontró la manera de crear una oportunidad de descanso con un ganador de derecha y encubrirlo cuando Rafa conectó un revés, moviendo 5-4 hacia arriba y sirviendo para el set en el siguiente juego.

Llevado por este impulso, Federer se enamoró de un ganador del servicio para asegurar el primer set 6-4 después de 40 minutos, esperando más de lo mismo en el resto del encuentro. El suizo fue un jugador más agresivo en la cancha, defendiendo el segundo servicio de manera eficiente antes de aprovechar la única oportunidad en el regreso para marcar la diferencia.

Nadal siguió luchando y se mantuvo enamorado dos veces al comienzo del segundo set, con un resultado completamente diferente esperando en 2-2. Roger creó una oportunidad de descanso con un ganador de tiro de revés y Nadal selló su destino cuando su golpe de derecha aterrizó mucho, permitiendo a Federer avanzar 3-2 y controlar el marcador.

Roger cimentó el descanso con un ganador del servicio y abrió una brecha de 5-3 con otro servicio no devuelto en el juego ocho, acercándose a la línea de meta. Nadal redujo el déficit después de Deuce y Roger ahora estaba sirviendo para el título en 5-4, con una buena posición entre él y el trofeo.

El español persistente ganó dos oportunidades de descanso que podrían haber cambiado el curso del partido por completo si hubiera convertido una de esas. Sin embargo, no fue para él, desperdiciando el primero con un revés abierto que aterrizó de par en par y el segundo cuando Roger forzó un error desde su ala derecha, con el suizo formando un punto de partido después de un as en la línea T.

Rafa logró salvarlo, pero Roger lanzó un as en su segundo punto de partido para llevar el encuentro a casa y levantar el 15 ° trofeo Masters 1000, el primero desde Cincinnati 2007 y el quinto en arcilla en general.