Roger Federer fue uno de los jugadores que venció en Caja Mágica entre 2009-11, luchando por los títulos con Rafael Nadal y convirtiéndose en el primer campeón de este evento en tierra batida por delante del español. En 2010, Roger perdió en la final ante Rafa y estaba listo para perseguir otro trofeo un año después, abriendo la campaña contra Feliciano López.

¡Fue su primer encuentro desde la semifinal en Basilea 2008 y Roger entregó la octava victoria en tantos partidos contra el español, prevaleciendo 7-6, 6-7, 7-6 después de dos horas y 56 minutos! Vimos 48 ases en arcilla rápida de Madrid entre dos jugadores atacantes y solo dos descansos de 11 oportunidades, manteniéndonos codo a codo todo el tiempo para proporcionar uno de los partidos de los torneos ya en la segunda ronda.

La primera oportunidad para los regresadores llegó en el sexto juego después de un error de derecha del español que lo salvó con un servicio en auge para evitar el revés y nivelar el marcador en 3-3. Sin embargo, Federer estaba en un mejor ritmo, disparando un revés al ganador de la línea en el octavo juego para abrir una ventaja de 5-3, sirviendo para el set en el próximo juego.

El suizo tenía cuatro puntos de set en juego, pero ninguno de ellos funcionó para él, y López los rechazó a todos para recuperar el descanso y prolongar el set. Con el impulso de su lado, Feliciano creó otra oportunidad para un descanso en 5-5, negado por un as de Roger que tuvo que salvar un punto establecido en 5-6 en el desempate.

Lo hizo con un as y hubo ganadores de derecha de su raqueta en puntos establecidos para el español en 7-8 y 9-10, ¡manteniéndose cerca el uno del otro en los primeros 20 puntos después de ningún mini descanso! Roger salvó otro punto de ajuste en 11-12 antes de finalmente ganar un mini descanso en 13-13 después de un ganador de derecha, sellando el set en su noveno (!!) punto de ajuste con un ganador del servicio después de 70 minutos.

Federer sobrevivió una oportunidad de quiebre en el octavo juego del segundo set y un punto establecido en 4-5, golpeando a un ganador del servicio y nivelando el marcador en 5-5 después de un par de deuces para enviar la presión al otro lado de la red .

López fue el mejor jugador en todo el set y lo demostró en el desempate, golpeando a dos ganadores en el regreso y tres más en su servicio para forjar una ventaja de 5-0. Federer roció un error de revés en 1-6 para entregar el set a su oponente que tuvo un impulso masivo antes del set decisivo después de una actuación impecable en los últimos 50 minutos.

Con un marcador de 2-2 en el set final, Roger obtuvo tres oportunidades de descanso con un ganador de revés, desperdiciando esos y otro antes de que López trajera el juego a casa para un agarre crucial y más drama y emoción. Ambos sirvieron bien en los juegos restantes para establecer otro desempate en el que López subió 3-1 después de un ganador de cross-back de revés.

Un ganador del servicio envió al español 5-2 al frente, luciendo fuerte en la cancha y parado a dos puntos de la línea de meta. Feliciano se perdió un gran golpe en el siguiente punto y ese sería el tiro más caro de todo el encuentro, ya que Federer forzó un error del rival para volver a subir a 5-5.

El suizo envió un revés de par en par en el siguiente punto para ofrecer un punto de partido al español, salvándolo con un as y ganando un mini descanso en 7-7 cuando López anotó un revés. Federer cerró el trato un minuto después después de otro error del rival que se fue con las manos vacías a pesar de un increíble esfuerzo durante todo el choque que duró casi tres horas.