Compitiendo en su primer partido en arcilla azul en Madrid 2012, el tercer sembrado y el ex campeón Roger Federer tuvieron que trabajar para escapar de una salida temprana y avanzar a la tercera ronda, venciendo a Milos Raonic 4-6, 7-5, 7-6 en dos horas y 14 minutos.

Milos ganó cuatro puntos más que Roger, jugando mejor detrás del primer y segundo servicio y creando cuatro veces más oportunidades de descanso. El joven canadiense tuvo 46 ganadores y 26 errores no forzados, teniendo la ventaja en la cancha pero convirtiendo solo una de ocho oportunidades de quiebre, cayendo en el desempate decisivo para impulsar a Federer a pesar de enfrentar solo dos oportunidades de quiebre en todo el encuentro.

No hubo nada que separara dos grandes servidores en arcilla rápida y resbaladiza en los primeros ocho juegos, bloqueando el resultado en 4-4 después de solo 24 minutos y sin ofrecer oportunidades para los que regresaron. Todo eso cambió en el noveno juego cuando Federer roció un error de derecha para sufrir una ruptura en el amor, enviando a Milos 5-4 al frente y permitiendo que el canadiense se mantenga en el amor por un 6-4 después de 31 minutos.

Enfrentando un desafío final en el primer juego del segundo set, Roger repelió tres oportunidades de quiebre con los ganadores del servicio, sirviendo mejor hasta el undécimo juego cuando se defendió de un punto de quiebre para permanecer en el lado positivo del marcador.

Eso le dio al suizo el impulso que necesitaba, logrando un tiro perfecto en el próximo juego para convertir una oportunidad de descanso y robar el set 7-5. Milos desperdició su oportunidad en el regreso con 2-2 en la decisión, con dos puntos de quiebre más en juego dos juegos más tarde.

Manteniendo la calma, Federer borró a aquellos con ganadores y mantuvo sus juegos de servicio a salvo hasta el desempate donde Milos roció un error de derecha masivo en 4-5, ofreciendo a Roger dos oportunidades de quiebre y presenciando un regreso ganador del suizo que llevó la leyenda.