Roger Federer logró algunos grandes objetivos por primera vez en 2002, jugando en la primera final Masters 1000 en Miami y ganando el primer título de este nivel en mayo en Hamburgo, superando a Marat Safin en la final. Al día siguiente, los suizos se metieron en el top 10 por primera vez después de permanecer en el top 15 durante meses, superando ese obstáculo y esperando una carrera notable en Roland Garros y Wimbledon.

En lugar de eso, sufrió pérdidas tempranas en ambas Grandes Ligas y perdió terreno en los próximos meses, dando un último empujón durante la temporada de otoño en el interior para recuperar posiciones en la lista de clasificación ATP y asegurar el lugar en la Copa Masters en Shanghai para la primera vez.

A principios de 2003, el suizo no pudo jugar en su mejor momento en Doha y Sydney después de una lesión en la ingle, perdiendo ante David Nalbandian en la cuarta ronda del Abierto de Australia y perdiendo otra oportunidad de luchar por la corona mayor.

Roger comenzó a jugar mejor a partir de febrero, anotando dos victorias en la Copa Davis y levantando el trofeo en Marsella y Dubai, buscando más de lo mismo en el primer evento Masters 1000 de la temporada en Indian Wells. El suizo tuvo que trabajar duro en la prueba de apertura, venciendo a Felix Mantilla por 6-7, 6-4, 4-1 ya que el español tuvo que retirarse en la decisión.

Fue el triunfo número 21 para Roger en 2003, liderando la clasificación en ese segmento y ganando confianza antes de los próximos encuentros en Indian Wells y Miami. “No jugué durante unos días después de ganar Dubai y cuando empiezas de nuevo, me duele el cuerpo”.

Es bueno venir a cualquier torneo después de levantar el trofeo en el anterior; me da confianza, especialmente antes de un evento tan grande como Indian Wells. Ayuda cuando sabes que eres el líder de la temporada en términos de número de victorias.

Físicamente, tal vez no tanto, pero dije que me gusta jugar en febrero. Prefiero tener este problema de ganar demasiados partidos que no ganar lo suficiente. Me siento bien y espero con ansias mis próximos enfrentamientos aquí y en Miami; Esos son muy buenos eventos. Sería genial si puedo jugar bien al menos en uno de ellos “.