A la edad de 18 años, Rafael Nadal fue uno de los jugadores a vencer en los primeros meses de la temporada 2005, venciendo a tres rivales en el Abierto de Australia y levantando dos títulos ATP en tierra batida en Brasil y México para acercarse al lugar en la cima -30 por delante de Miami.

El español jugó bien en Florida, convirtiéndose en el segundo finalista de Masters 1000 más joven después de Michael Chang y con la esperanza de vencer a Roger Federer por segundo año consecutivo en este torneo. Rafa tenía todo en sus manos, a dos puntos de distancia del triunfo en sets corridos antes de que Roger se recuperara para robar el tercer set y dominar en el cuarto y quinto para ganar el título y evitar que Nadal escribiera historia.

Cambiando su enfoque a la arcilla, Rafa perdió en los cuartos de final en Vanelcia ante Igor Andreev, tomándose unos días libres y comenzando de nuevo en Montecarlo contra Gael Monfils.

Después del francés, Nadal derrocó a dos belgas, Xavier Malisse y Olivier Rochus para avanzar a los cuartos, frente al campeón defensor de Roland Garros, Gaston Gaudio.

El argentino había ganado sus primeros tres encuentros y Rafa estaba ansioso por cambiar eso, anotando una victoria dominante por 6-3, 6-0 en 62 minutos después de una actuación increíble. Sirviendo al 85%, Nadal perdió ocho puntos detrás del tiro inicial, aumentó la presión al otro lado de la red y robó el 55% de los puntos de retorno para ganar cuatro descansos de cinco oportunidades y controlar el ritmo de principio a fin.

“Fue un partido muy complicado y difícil, independientemente del marcador. Gastón estaba un poco nervioso al comienzo. Por otro lado, aprendí mi lección de Buenos Aires, donde fui yo quien apresuró las cosas. Esta vez, Estaba más concentrado y más tranquilo, esperando que él comenzara a fallar y haciendo todo lo posible para cruzar la línea de meta primero.

Poco a poco, los puntos fueron de mi lado de la cancha, y el resultado está aquí. Estoy clasificado más alto que Gasquet, pero no habrá favoritos y tendré que jugar al 100% para vencerlo. Si puedo ganar, sería increíble jugar en finales de Masters consecutivas.

Jugué contra Richard dos veces y no pude terminar ninguno de esos porque me lesioné. Ambos estamos tratando de hacer nuestro mejor esfuerzo y alcanzar la cima, pero hay otros grandes potenciales por ahí; todos tenemos que trabajar duro para lograr cualquier cosa “. En las semifinales, Rafael Nadal enfrentaría a su coeval Richard Gasquet, quien derrotó a Roger Federer en un thriller.