Después de no poder jugar en su mejor momento en los primeros torneos en 2003, Roger Federer encontró la forma en febrero para anotar dos triunfos de la Copa Davis, conquistar el título en Marsella y llegar a la semifinal en Rotterdam.

Dirigiéndose a Dubai como el mundo no. 5 y uno de los favoritos del título, Roger reclamó el título sin perder un set en cinco partidos, levantando el segundo trofeo en tres eventos y esperando más de lo mismo en Indian Wells. El suizo tuvo que trabajar duro en el primer partido en el desierto, liderando 6-7, 6-4, 4-1 contra Felix Mantilla antes de que el español tuviera que retirarse.

Roger tuvo sus posibilidades al comienzo del choque, pero Mantilla permaneció intacta, jugando bien en el resto del set y aprovechándose del desempate para acercarse a una victoria sobre el favorito. Federer finalmente tomó un descanso en el set número dos para llevarlo a casa con seguridad, controlando el ritmo en el resto del choque antes de que su rival tuviera que retirarse.

“Siempre es bueno ganar un partido cuando no estás jugando bien. Fue difícil, como en cualquier otro encuentro inaugural del torneo; no me sentí cómodo allí afuera, aunque tuve buenas sesiones de práctica en los últimos días. .

Además, Felix Mantilla es difícil de superar; es un jugador versátil y es difícil superarlo desde la línea de fondo. Afortunadamente, podría romperlo en el segundo set y ese probablemente sea el momento crucial. Al final, tuvo que regalarlo, sin sentirse bien o lo que sea.

No estaba jugando bien y no me sentía bien en el servicio. Perdí mis posibilidades al comienzo del partido y todo se volvió mucho más difícil en el resto del set, aunque llegué a un desempate. Eso me dio una respuesta positiva antes del resto del partido, tratando de servir bien y crear algunas oportunidades en el regreso. Vinieron en el segundo set cuando logré romperlo, robando el set y el impulso que me llevó a casa “.