En Miami 2005, Rafael Nadal jugó su primera final de Masters 1000 a los 18 años, convirtiéndose en el segundo finalista de Masters 1000 más joven después de Michael Chang. Después de dos títulos en tierra batida, el español llegó a Miami y cambió ese impulso a canchas duras, avanzando hacia el partido por el título más significativo de su joven carrera.

Allí, Rafa jugó a un alto nivel durante dos sets y medio contra el no mundial. 1 Roger Federer, abriendo una brecha masiva y de pie a dos puntos del título. Aún así, Federer sobrevivió al tercer set y dominó en el cuarto y quinto para cruzar la línea de meta primero y dejar a Nadal con el premio del segundo lugar.

Ya jugando en Valencia la semana siguiente, Rafa perdió en los cuartos y se tomó unos días de descanso antes de Montecarlo, regresando al Principado por primera vez desde 2003 cuando llegó a la tercera ronda a los 16.

Gael Monfils, Xavier Malisse y Olivier Rochus no tuvieron ninguna posibilidad contra el español que entregó otra excelente actuación para expulsar al campeón defensor de Roland Garros, Gaston Gaudio, por 6-3, 6-0 por el lugar en las semifinales.

Allí, Rafa tuvo que trabajar más duro, superando a Richard Gasquet por 6-7, 6-4, 6-3 después de un set y un colapso, alcanzando la segunda final consecutiva del Masters 1000 y enfrentando al campeón defensor Guillermo Coria en la batalla por el título.

Después de tres horas y nueve minutos, Nadal prevaleció 6-3, 6-1, 0-6, 7-5 para convertirse en el segundo campeón Masters 1000 más joven a los 18 años y diez meses.

El joven tenía la ventaja en los sets uno y dos, dictando las manifestaciones con su derecha y manteniéndose firme en el regreso para montar una ventaja masiva. Coria se recuperó en el set número tres para entregar un bagel, borrando un déficit de 4-1 en el set número cuatro pero impulsando a Nadal a la cima después de un descanso tardío para el español.

Nadal salvó 11 de 16 oportunidades de descanso para limitar el daño en sus juegos, ganando siete descansos de 20 oportunidades y manteniendo su enfoque al final del cuarto set para levantar el trofeo y escribir el historial por segunda vez.

“Siempre recordaré mi primer gran título, pero todavía tengo que mejorar mis tiros y el tenis en general; ese es mi objetivo, especialmente mi servicio, rebanada y voleas. Hoy, tuve algunos servicios y voleas tratando de ir a la red, lo que es una lotería, ya que nunca falla “.

Emocionado por la victoria, Rafael Nadal dijo que siempre recordaría su primer título notable, aunque todavía tenía que trabajar duro en las mejoras para mejorar aún más su juego.