Wimbledon 2002 fue uno de los más extraños en la era del Abierto, con casi todos los favoritos que se retiraron antes de las rondas finales y dos jugadores de línea en la búsqueda del trofeo, solo un año después de esa memorable final entre Goran Ivanisevic y Patrick Rafter.

En 2003, los jugadores más agresivos estaban listos para recuperarse y demostrar su calidad, especialmente cuando Ivo Karlovic sorprendió al campeón defensor Lleyton Hewitt en la primera ronda, dejando a Roger Federer como el más alto en esa parte del sorteo.

En la primera ronda, Federer derrotó a Hyung-Taik Lee en sets corridos, moviéndose a la cancha central contra Stefan Koubek en la segunda ronda y perdiendo 5-2 después de la primera y única ruptura que el austríaco anotó ese día.

Repeliendo un punto de ajuste y volviendo más fuerte después de una demora por lluvia, Federer levantó su juego para dejar a su buen amigo muy lejos, recitando 17 de los últimos 19 juegos para reservar el lugar en la tercera ronda después de solo 77 minutos.

Hablando sobre el sorteo, Federer todavía estaba de pie con los dos pies en el suelo, diciendo que todavía tenía que ganar cuatro partidos para llegar a la final, a pesar de que era el mejor sembrado en el sorteo después de la inesperada pérdida de Hewitt.

Además, Federer reclamó su primer título ATP sobre hierba unas semanas antes en Halle, haciendo una comparación entre las superficies en Alemania y en Wimbledon y elogiando el rebote perfecto en el All England Club. “Los mejores cinco partidos siempre son difíciles y no puedo pensar demasiado lejos”.

Sé que soy la semilla más alta que queda en mi parte del sorteo, pero no me veo como si ya estuviera en la final; otros muchachos tienen buenas posibilidades de hacer lo mismo. Mi temporada de canchas de césped comenzó en Halle y hubo muchos rebotes malos, que te hicieron perder por completo a veces.

Aquí en Wimbledon, no hay rebotes malos y es bastante sorprendente. Ese elemento mejora el nivel de juego y tu retorno. Si tienes rebotes malos en el área donde te mueves alrededor de la red, esto afecta a dónde vas a servir.

Ese no es el caso en Wimbledon y tal vez es por eso que no puedes jugar servicio y volea en el segundo servicio, ya que los que regresan no tienen problemas para controlarlo. La pelota rebota alto y también puedes jugar desde la línea de fondo “.