A pesar de muchos reveses después de marzo, Rafael Nadal concluyó la temporada 2004 en gloria, derrotando al no. 2 Andy Roddick en la final de la Copa Davis en Sevilla y convirtiéndose en el jugador más joven con un triunfo en vivo en las finales de la competición por equipos más destacada.

Comenzando la próxima temporada desde las afueras de los primeros 50, Nadal perdió en los cuartos de final en Doha ante Ivan Ljubicic y se retiró en el primer partido en Auckland, teniendo algunos problemas respiratorios y esperando jugar sin problemas en el primer Major del temporada en Melbourne.

El joven tuvo un gran comienzo contra Julien Benneteau antes de sobrevivir a una severa prueba de Mikhail Youzhny en cinco sets para entrar en los últimos 32. Allí, Bobby Reynolds no pudo hacer mucho contra el joven más prometedor del mundo que perdió solo cinco juegos y cerró el trato. en menos de 90 minutos para conservar energía para el tan esperado enfrentamiento contra Lleyton Hewitt en la cuarta ronda en Rod Laver Arena.

El australiano derrotó al español en 2004 también después de ganar dos desempates, teniendo que trabajar aún más duro un año después en un triunfo 7-5, 3-6, 1-6, 7-6, 6-2 después de tres horas y 53 minutos. Hewitt ganó solo dos puntos más que su oponente, que tenía una gran ventaja en la cancha en los sets dos y tres, motivado para mostrar su mejor tenis en la carrera más profunda en Majors hasta ese momento.

Al final, Hewitt sobrevivió a todos los desafíos en el cuarto set para asegurarlo en el desempate, dejando al joven sin nada en el tanque en el decisivo. Rafa agarró cinco descansos y Lleyton respondió con seis, entregando su mejor tenis en el desempate donde no tenía lugar para errores y usando ese impulso para competir a través de una decisión y dejar a un adolescente con las manos vacías.

Después del partido, Nadal elogió tanto a su oponente como a su desempeño, mencionando esas oportunidades en el cuarto set y esperando más de lo mismo en el resto de la temporada. “No creo que me quede sin gasolina en el cuarto set; eso sucedió en el quinto ya que tuve problemas con los calambres”.

Tuve mis posibilidades en el cuarto, con un récord de 30-15 en el regreso un par de veces. No jugué mal en los momentos cruciales, pero Lleyton los jugó mejor; Por eso ganó. Estuve cerca de la línea de meta en el cuarto y una vez que me perdí eso, no había forma de regresar en el quinto, especialmente después de que Lleyton hizo un buen comienzo en la decisión; No pude hacer nada después de eso.

Su experiencia marcó la diferencia, jugando muchos partidos como este antes. Aún así, estoy contento con la forma en que actué, manteniéndome en contacto durante cuatro sets y teniendo mis posibilidades de ganar contra el no mundial. 3. Si mantengo este nivel, puedo lograr algunas cosas importantes este año. Lleyton y yo no somos tan parecidos; Creo que estoy atacando más y él tiene un servicio mucho mejor “.