“Creo que es un gran paso”, dijo sonriendo Reilly Opelka, de 22 años de edad, de Delray Beach, ya que no podía creer que lo hiciera tan bien durante la pandemia de coronavirus en los Estados Unidos. Fue el primer jugador en la gira ATP que salió de la pausa de tres meses para ganar un título.

Fue en condiciones difíciles que Opelka puso sus energías y su deseo de trabajar y salió adelante. La UTR Pro Match Series tuvo lugar en el condado de Palm Beach, un torneo de todos contra todos compuesto por solo cuatro jugadores. Hubert Hurkacz de Polonia, Tommy Paul de Boca Ratón, Florida, Miomir Kecmanovic de Serbia y Opelka.

El evento fue bastante poco convencional ya que los cuatro dinámicos tuvieron que jugar sin una audiencia de apoyo debido al distanciamiento social y las razones de la pandemia, pero a pesar de todo, todos hicieron todo lo posible para adaptarse a su formato de juego.

“Fue un día largo”, Opelka sacudió la cabeza con incredulidad y dijo: “Solo he estado practicando como una hora, hora y media como máximo y hoy hacía mucho calor … el calor definitivamente me afecta”. Tenía que admitir que la situación del coronavirus no era la mejor para mantenerse en forma y en forma.

“Creo que mi cuarentena de 15 (libras) que puse me estaba reteniendo un poco …” Además de jugar dos veces en un día, Opelka mantuvo su juego para lograr la victoria y el título. Jugó contra Kecmanovic como final y fue a su ‘go to’ de 11 saques en auge para ayudar a desmantelar el juego del serbio.

Los tres sets acortados: 4-3, 2-4, 4-2 podrían haber demostrado ser una ventaja para Opelka, ya que no permitió que el calor de Florida debilitara su resistencia y su capacidad para poner en práctica sus rutinas de práctica. El título le dio a Reilly un gran impulso de confianza en sí mismo cuando regresó a la temporada con una victoria sin fanáticos o la gran cantidad de personal del torneo que es un elemento básico habitual en la cancha.

El partido televisado sirvió para satisfacer a los fanáticos de todo el mundo y la opinión de Opelka sobre el asunto es que “… es genial para los fanáticos y excelente para las personas que no son necesariamente fanáticos del tenis que tienen algo que ver”.

El evento UTR sirvió como el tercer título de Opelka desde que se convirtió en profesional en 2015. La versión femenina se televisará y se jugará en la misma ubicación de Florida del 22 al 24 de mayo con una alineación dinámica con Alison Riske, Amanda Anisimova, Danielle Collins y Ajla Tomlanovic.