Cubriendo los momentos más importantes en Wimbledon desde 1968 y el comienzo de la era Open, Tennis World USA traerá los recuerdos del evento de tenis más celebrado, sus grandes partidos y los destellos más memorables de las últimas cinco décadas.

Comenzamos con el ocho veces campeón Roger Federer y sus 101 triunfos récord en Wimbledon, llegando al cuarto y uno de los más memorables. El 2 de julio de 2001, el futuro rey de Wimbledon, Roger Federer, derrotó al siete veces campeón Pete Sampras 7-6 (7), 5-7, 6-4, 6-7 (2), 7-5 en tres horas y ¡41 minutos en la cuarta ronda!

Fue el primer y único partido entre dos de los mejores jugadores de todos los tiempos, y ambos se aseguraron de que fuera notable, con el tenis de césped de ataque completo que a menudo extrañábamos en las canchas sagradas de Wimbledon después de eso.

A los 19 años y diez meses, Federer era la próxima estrella, yendo al All England Club después de llegar a los primeros cuartos de final de Grand Slam en París y ganar la primera corona ATP a principios de ese año en Milán. Por otro lado, Sampras no estaba en buena forma ese año, aunque siempre fue peligroso en estas canchas, persiguiendo el quinto título consecutivo y el octavo en general, con la esperanza de agregar su nombre a los libros de récords una vez más.

Sin embargo, no fue para él ese día, perdiendo antes de los cuartos de final por primera vez desde 1991 y jugando solo un partido más en Wimbledon un año después. Pete tuvo 31 victorias consecutivas en Wimbledon y 56 en los últimos 57 encuentros antes de que Roger terminara esa racha, dirigiéndose a Wimbledon sin victorias y convirtiéndose en el primer jugador con un triunfo de cinco sets sobre Pete en la catedral del tenis.

Federer ganó diez puntos más que Sampras, defendiéndose de nueve de 11 oportunidades de quiebre y entregando cuatro quiebres de servicio de 14 oportunidades para cruzar la línea de meta y destronar a uno de los mejores jugadores de todos los tiempos. Llegaron a 174 ganadores de servicio en 370 puntos en general (89 para Roger, 85 para Pete), ¡con el 47% de los puntos sin ver un rally en absoluto!

Además, 325 intercambios terminaron en el rango más corto de hasta cuatro golpes y el suizo tuvo una ventaja de 170-155 en esos, haciendo más daño con el golpe de derecha inicial o volea para forjar la diferencia crucial. Pete tenía una ventaja de 24-19 en los rallyes de rango medio con cinco a ocho tiros, no lo suficiente como para llevarlo a la meta, con solo dos puntos con más de ocho tiros, un excelente indicador de lo rápido que fue el encuentro.

Roger necesitaba un buen comienzo en su primer partido en la cancha central, derribando a cuatro ganadores de servicio en el juego de apertura, seguido de una respuesta similar de Sampras, que igualó el marcador con cuatro saques en auge. Después de tres errores, el estadounidense enfrentó tres puntos de quiebre en el cuarto juego, borrándolos en poco tiempo con cinco ganadores que lo mantuvieron en el lado positivo del marcador.

Con 3-3, Federer tuvo que jugar contra la primera oportunidad de quiebre, manteniendo la calma para oponerse y mantenerse en contacto hasta el desempate, donde salvó un punto establecido en 5-6 con un ganador del servicio, llevándolo 9-7 después de un error no forzado de Sampras para un impulso masivo.

En el set número dos, Sampras se defendió de los seis puntos de quiebre contra los que jugó, robando el servicio de Roger en las etapas finales para llevarlo a 7-5 y restaurar el orden antes de los sets restantes. Dos faltas dobles podrían haberle costado mucho a Roger en el cuarto juego, obteniendo a tres ganadores del servicio para salir de la cárcel y crear dos oportunidades de quiebre en el próximo juego.

Sampras despidió a cuatro ganadores para mantener su servicio intacto, trabajando duro en 3-3 para borrar cuatro oportunidades de descanso y obtener un impulso. Con un servicio de 5-6, el joven arma roció cinco errores que le costaron caro, entregándole el set a Pete y teniendo que comenzar de nuevo si quería causarle un malestar.

Lo hizo en el set número tres, encontrando la fórmula para romper el servicio de Pete y rompiéndolo dos veces para un 6-4. Roger colocó a un ganador de regreso en el juego tres para crear la ventaja, manteniéndose al frente solo por un par de minutos mientras Sampras retrocedía unos minutos más tarde con tres ganadores.

El estadounidense sobrevivió a una oportunidad de descanso en 3-3 con un ganador del servicio antes de perder una ventaja de 40-15 en el noveno juego, rociando cuatro errores para enviar a Roger 5-4 arriba. En uno de los juegos esenciales del partido, Federer registró cuatro buenos servicios para tomar el set 6-4 y acercarse a la línea de meta y un brillante triunfo.

Sin espacio para errores, Sampras elevó su juego en el set número cuatro, sin enfrentarse a puntos de quiebre y creando dos en 4-3 que Roger descartó con los ganadores, llegando a un desempate que el jugador más experimentado ganó 7-2, nivelando el puntaje general a 2-2 y enviando el choque a un decisivo.

Allí, Federer logró dejar el drama y la emoción detrás de él, dejando solo seis puntos detrás del tiro inicial, cuatro de ellos en 4-4 cuando se defendió de dos puntos de quiebre para evitar una derrota inevitable. “Se siente increíble vencer a Pete Sampras en Wimbledon.

Quiero decir, hoy salí a la cancha tratando de vencerlo, pero sabía que no iba a ser fácil. Estoy satisfecho con mi desempeño hoy, desde el primer punto hasta el último. Es una gran sensación que nunca tuve antes.

Diría que el regreso fue el factor clave de mi victoria porque tuve la sensación de que tenía más posibilidades que él. Especialmente en los primeros tres sets, siempre tuve oportunidades de romperlo, pero a él se le ocurrieron algunos grandes saques. Entonces, de repente, no tuve ninguna oportunidad de descanso en el cuarto y quinto set.

Estaba sirviendo demasiado bien; Tal vez estaba un poco pasivo en los retornos en esos momentos, pero todavía estoy contento con mi juego. Me sentí excelente en la cancha desde el principio, ya que gané mi primer juego de servicio. Ese nunca es fácil de agarrar, especialmente después de jugar en la cancha central por primera vez, contra uno de mis antiguos ídolos.

Lo gané por amor o 15 y eso me dio un pequeño impulso para entrar en el partido; toda la cancha estaba llena; no hay manera de que dejes de pelear. A veces era extraño, mirar al otro lado de la red y ver a Pete, pero ese sentimiento desapareció en algún momento; piensas en tu servicio, a dónde vas a ir, entonces es como jugar contra quizás otro jugador.

Pero obviamente, fue algo especial para mí jugar contra Pete “. Pete perdió seis puntos en los primeros cinco juegos de servicio, pero todo cambió cuando la presión alcanzó su punto máximo, sufriendo un descanso a los 15 en el 12 ° juego después de que dos ganadores regresaran de Roger Federer que llevó al joven a la meta y al primer cuarto de final de Wimbledon.