Roger Federer se hizo un nombre después de llegar a los cuartos de final en Wimbledon en 2001, destronando al siete veces campeón Pete Sampras en cinco sets antes de perder ante Tim Henman en la batalla por los últimos cuatro. Un año después, Federer perdería en la ronda de apertura en el All England Club ante un joven arma Mario Ancic en sets corridos, sufriendo una de las peores pérdidas de su joven carrera después de ser uno de los favoritos antes del torneo.

Cuando se le preguntó sobre ese partido en Roma 2003 después de vencer a Paul-Henri Mathieu, Roger dijo que nunca se sintió cómodo en la cancha contra el croata que forjó un triunfo 6-3, 7-6, 6-3 el 25 de junio. En lo que fue su primer Partido de Grand Slam para el finalista junior de Wimbledon del 2000, que ocupa el puesto 154 en este momento y que tiene que clasificarse para el cuadro principal como uno de los jugadores más jóvenes en el campo, ingresando solo al segundo evento ATP después de Miami en marzo.

El campeón defensor Goran Ivanisevic no estaba en el sorteo y otro jugador contundente de Split estaba allí para reemplazarlo, disparando un servicio en auge tras otro para mantener a Federer sin ningún ritmo, abrumando también a los suizos en el regreso.

Ancic necesitó una hora y 40 minutos para derrotar al joven más prominente en ese momento, repeler cinco de seis oportunidades de quiebre y robar el servicio de Roger en tres ocasiones para obtener el triunfo en sets corridos, ¡el primero en el nivel ATP!

Mario fue el jugador más joven en hacer un debut ganador en Wimbledon Center Court desde Bjorn Borg en el distante 1973, atrayendo solo vibraciones positivas de la gran escena y ofreciendo una lluvia de golpes agresivos y atacantes para dejar al oponente en el pie trasero y celebrar el momento más orgulloso en una carrera hasta ese punto!

Federer tuvo que jugar desde la línea de fondo con Ancic corriendo a la red para mantener los rallies en su raqueta, haciendo todo bien y cruzando la línea de meta de la manera más fuerte posible. “En Wimbledon contra Ancic, intenté servir y volear y ser agresivo, pero la cancha fue lenta y eso no funcionó”.

No tenía ritmo ni confianza, sentía que algo andaba mal en mi juego y que no jugaba bien. Al final, me quedé atrás mientras servía mientras Mario corría hacia la red, aunque esperaba que se quedara en la línea de fondo; eso fue un gran shock para mí y necesitaba algo de tiempo para superarlo. Me dolió mucho perder ese partido en sets corridos “.