Desde febrero de 2004, solo cuatro jugadores se clasificaron en la parte superior de la clasificación ATP, todos ellos tuvieron que trabajar duro para llegar allí y mantenerse al frente de los rivales más grandes. Sabemos cuán consistentes han sido Roger Federer, Rafael Nadal y Novak Djokovic durante sus reinados y qué esfuerzo le tomó a Andy Murray superar a Novak en la segunda parte de 2016 para unirse a ellos en la lista exclusiva.

Sin embargo, no siempre fue así, y un claro ejemplo es Yevgeny Kafelnikov, quien se convirtió en el 16º jugador en el trono ATP el 3 de mayo de 1999. Yevgeny ganó el Abierto de Australia en enero y también conquistó Rotterdam en febrero, con un perfecto escenario normal para ver a un campeón de Grand Slam como el no.

1. Aún así, la historia tiene una gran trampa, ya que el ruso había perdido los últimos siete partidos jugados en los torneos ATP antes de conquistar la posición de clasificación líder. Algo así es impensable hoy y Kafelnikov logró la hazaña después de un comienzo lento del mejor jugador de la década anterior, Pete Sampras, con el estadounidense perdido en el Abierto de Australia y compitiendo en solo cuatro torneos antes de mayo, ganando solo siete partidos.

Carlos Moya fue el tercer pretendiente al trono, ocupó el primer lugar después de llegar a la final en Indian Wells y dirigirse a Miami como el no mundial. 1 que se quedó allí por dos semanas. ¡Moya tampoco pudo ofrecer resultados estables en las próximas semanas, impulsando a Kafelnikov a la cima del tenis masculino a pesar de la peor racha en los torneos ATP de su carrera!

Después de ganar ese título en Rotterdam, Thomas Johansson golpeó a Yevgeny en los barrios de Londres y sufrió una salida anticipada en Indian Wells y Miami a Gustavo Kuerten y Vincent Spadea. Kafelnikov anotó dos victorias de la Copa Davis contra Alemania en Frankfurt en una alfombra interior, aunque no pudo tomarse un descanso cuando comenzó la temporada de arcilla, ¡dejando caer los cuatro encuentros jugados en abril contra los rivales clasificados fuera del top 40!

Andrei Pavel lo derribó en Estoril en tres sets antes de que Franco Squillari sirviera una salida temprana en Barcelona también. Sin embargo, lo peor estaba por venir, con Ivan Ljubicic, de 20 años, demoliéndolo en Montecarlo en solo 44 minutos, seguido por Richard Fromberg, quien completó el miserable mes para el ruso después de vencerlo en Praga.

A pesar de esta racha desastrosa, Kafelnikov se convertiría en el no mundial. 1 el lunes después de Praga, alejándose solo 15 puntos de Pete Sampras (3382 en comparación con 3367) y permaneciendo allí durante seis semanas antes de que el estadounidense restableciera el orden en junio y su amada hierba.

Kafelnikov ganaría siete títulos más al final de su carrera, incluida una medalla de oro olímpica en Sydney, sin tener otra oportunidad de ser clasificado por encima de todos los demás. Terminó la temporada de 1999 en el segundo lugar y se mantuvo en el top 10 hasta octubre de 2002 cuando comenzó a desvanecerse de la gran escena, terminando su viaje de tenis en San Petersburgo en octubre de 2003.