Tom Carroll vuelve a sonreír y disfruta de su fútbol.

Han sido un par de años difíciles para el excentrocampista del Tottenham, pero empieza a ver la luz al final del túnel.

Todavía reflexiona sobre lo que pudo haber sido. Tiene la sensación de que está herido por el hecho de que no ha logrado más en su carrera hasta la fecha.

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Carroll hizo su debut con los Spurs a la edad de 19 años, pero le resultó difícil establecerse como un habitual del primer equipo.

A la edad de 28 años, debería estar en su mejor momento. Es increíble pensar que para un jugador con la habilidad técnica de Carroll estuvo ocho meses sin club hasta que el Queens Park Rangers le ofreció un contrato por un año en septiembre.

Este es el mismo jugador que fue comparado con Luka Modric y que Tim Sherwood propuso jugar para el Barcelona.

Se esperaban grandes cosas del mediocampista cuando hizo la exitosa transición de la academia de los Spurs al primer equipo.

Después de haber firmado su primer contrato profesional en 2010, Carroll hizo su reverencia senior nada menos que con Harry Redknapp, quien más tarde lo llevaría a QPR en calidad de préstamo, contra el Hearts en la Europa League un año después.

Apareció con moderación en la campaña 2011/12, que incluyó una temporada en el Derby, pero disfrutó de una nueva vida con Andre Villas-Boas la temporada siguiente, estableciéndose en el primer equipo y haciendo 14 apariciones más.

Carroll se unió a QPR al año siguiente en un intento por ayudar a su desarrollo, pero las lesiones obstaculizaron su progreso cuando los R fueron promovidos a la Premier League a través de los play-offs, en los que no participó.

Para crédito de Carroll, le fue mucho mejor en Swansea durante la siguiente campaña y llamó debidamente la atención del técnico de los Spurs, Mauricio Pochettino, un gerente al que tiene en muy alta estima.

La campaña 2015/16 fue la temporada decisiva de Carroll en Tottenham, anotando tres goles en 30 apariciones. En septiembre de 2016 siguió un nuevo contrato. Los sueños de Carroll finalmente se hicieron realidad. Sentiste que este era su momento.

Pero solo cuatro meses después se dirigía al sur de Gales para sellar un cambio permanente a Swansea. Entonces, ¿qué salió mal?

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Carroll firmó un nuevo contrato con el Tottenham en septiembre de 2016, pero dejó el club poco después en busca del fútbol regular del primer equipo.

Hablando exclusivamente para talkSPORT, Carroll dijo: “Mirando hacia atrás, es decepcionante que no haya logrado más para los Spurs y realmente cimente mi lugar en el equipo.

“Redknapp me hizo debutar y luego se fue, luego entra AVB y se fue. Solo tienes que seguir probando tu valía ante diferentes gerentes, así que en ese sentido fue muy difícil.

“Has demostrado tu valía con un solo entrenador y luego, automáticamente, probablemente ellos quieran jugar contra el jugador de £ 30 millones y, literalmente, tienes que hacerlo una y otra vez.

“Había jugado bits y bobs para bastantes entrenadores, pero estaba llegando a esa etapa en la que necesitaba comenzar 15/20 partidos en la Premier League”.

Sobre las comparaciones entre Modric y Barcelona, ​​añadió: “No sentí que fuera una presión innecesaria; es bueno tener presión.

“Es agradable escuchar ese tipo de cosas de personas que han logrado tanto en el juego.

“Me encantó mi paso por los Spurs. Siento que tengo que trabajar con algunos de los mejores entrenadores. [in the game] y personas con las que todavía estoy en contacto hoy en día, como John McDermott, Alex Inglethorpe, Tim Sherwood, Chris Ramsey y Les Ferdinand.

“Me dieron la mejor oportunidad posible, junto con varios otros, para tener éxito en el juego”.

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Se hicieron comparaciones entre un joven Carroll y el ahora estrella del Real Madrid Modric

Las cosas no podrían haber ido mejor para Carroll en las primeras etapas de su carrera en Swans, anunciando su llegada al sur de Gales produciendo una asistencia suntuosa para el segundo gol de Fernando Llorente en una sorprendente victoria por 3-2 en Liverpool en su debut.

Actuó bajo la tutela de Paul Clement, proporcionando la chispa creativa que les faltaba desesperadamente en la ausencia de Leon Britton, ya que desafiaron las probabilidades para asegurar la supervivencia de la Premier League en la temporada 2016/17.

No tuvieron tanta suerte un año después cuando una campaña miserable terminó en el descenso, con Carroll injustamente convertido en chivo expiatorio en un equipo inestable que carecía de cualquier tipo de cualidades de batalla.

Si bien Carroll comenzó la temporada 2018/19 en los planes de Graham Potter, luchó por mantener su estado físico debido a la falta de tiempo de juego.

Eso fue una decepción para Carroll, ya que sintió que el estilo de juego que Potter estaba implementando realmente se habría adaptado a su propia técnica individual.

La cadera de Carroll estaba demostrando ser un motivo importante de preocupación. Se enarcaron las cejas cuando se aseguró un cambio de préstamo en el día límite a Aston Villa, con la opción de hacer el trato permanente.

Su estadía en Villa Park fue, francamente, una pesadilla, que se vino abajo después de jugar solo 35 minutos de fútbol.

Fue un período de su carrera del que todavía le cuesta hablar. Habla con cariño de Dean Smith, a quien siente que ha decepcionado.

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Carroll estaba desesperado por volver a encarrilar su carrera en Villa, pero resultó ser un desastre

“Fue un momento realmente difícil”, admitió. “Fue probablemente uno de los momentos más difíciles por los que he pasado en mi carrera.

“Dean Smith me acogió en un momento en el que estaba luchando un poco. Ya había tenido algunos problemas de cadera esa temporada en Swansea, así que en ese momento solo esperaba haberlo superado “.

Lamentablemente para Carroll, la terrible experiencia de su lesión estaba lejos de terminar, y luego requirió cirugía para rectificar el problema, que sabía que estaba empeorando.

Explicó: “Lo sentí ir en la primera sesión de entrenamiento. Leímos al día siguiente y en el calentamiento sentí que algo tiraba [my hip flexor].

“Estaba tan destrozado y sabía que en el fondo las cosas no estaban mejorando. Podía sentir el dolor con cada pase que tomaba, así que tenía que hacer algo.

“Todo el asunto me pareció una mierda. Sentí que también decepcionaría al gerente, él puso su confianza en mí al traerme al club y luego me derrumbé.

“Fui allí y jugué 30 minutos impares, los fanáticos obviamente no van a tener nada bueno que decir sobre mí.

“Probablemente soy un poco, no una broma para ellos, pero probablemente estén pensando, ‘bueno, fue un buen fichaje … ¡fue brillante, ¿no ?!’

“Mentalmente fue difícil para mí, y luego frotar sal en las heridas, obviamente, Villa siguió adelante y fue ascendido”.

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Carroll no tiene más que cosas buenas que decir sobre el actual jefe de Villa

Después de la terminación de ese préstamo y la exitosa cirugía, Carroll estaba ansioso por forzar su camino de regreso al ajuste de cuentas en Swansea el verano pasado, y tenía un nuevo gerente en el banquillo para impresionar.

Sin embargo, no se consideró lo suficientemente apto para la selección hasta finales de septiembre y para ese momento Steve Cooper ya había marcado cómo veía a su equipo preparándose.

Carroll tuvo una carrera en el costado durante la apretada agenda navideña, pero sabía que su futuro a largo plazo en última instancia estaba lejos del Liberty Stadium.

Irónicamente, la última aparición de Carroll con una camiseta de Swansea se produjo en una paliza de 5-1 FA Cup a manos de sus actuales empleadores en enero pasado.

Con seis meses para ejecutar su contrato en el Liberty, Carroll y Swansea tomaron caminos separados.

Sin embargo, el ex internacional de Inglaterra Sub-21 no guarda rencor hacia su ex equipo.

Subrayando las razones detrás de su salida repentina, Carroll dijo: “Fue bastante triste cómo resultó mi salida mientras disfrutaba de mi tiempo en el club.

“Cuando dejé a los Spurs comencé a jugar muy bien con Paul Clement y tenía a Nigel Gibbs y [Claude] Makelele como entrenadores. Era perfecto para mí.

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El tiempo de Carroll en Swansea llegó a un final bastante abrupto

“El momento fue obviamente extraño. Me hubiera gustado que hubiera terminado mucho mejor de lo que lo hizo, en lugar de salir en enero a mitad de temporada.

“Quería terminar mi período allí e intentar volver al costado y hacer que las cosas funcionen nuevamente después de la lesión, lo cual estaba seguro de hacer.

“Fue difícil no estar en los planes del gerente. De una forma u otra, no creía que pudiera cubrir el terreno o no pensaba que estaba lo suficientemente en forma para jugar su estilo de juego, algo con lo que no estaba de acuerdo.

“Al final llegué a un punto en el que me habría encontrado sin jugar, sin entrenar con el [senior] chicos y tienes que tomar una decisión y eso fue todo “.

Poco después de que Carroll comenzara a entrenar con la Sub-23 del Tottenham para mantenerse en forma, antes de que la pandemia de COVID-19 detuviera el fútbol en todo el mundo.

Ser un agente libre le hizo las cosas aún más difíciles, ya que Carroll no pudo entrenar con ningún club en su regreso inicial luego del primer bloqueo del país.

Finalmente, encontró un nuevo club en septiembre, regresando a uno de sus viejos terrenos en QPR luego de una prueba exitosa.

Carroll tiene un punto que demostrar en el oeste de Londres y reconoce que no produjo nada cerca de su mejor nivel durante su primer hechizo.

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El excentrocampista de Inglaterra sub-21 ha disputado 11 partidos con el QPR en lo que va de temporada

La segunda vez ha comenzado de manera mucho más positiva, pero es seguro decir que todavía no ha cambiado a todos los fanáticos de QPR.

Las críticas han surgido en las redes sociales, aunque con menos frecuencia que antes, pero eso es algo a lo que Carroll no presta atención.

“Es por eso que realmente no me preocupo por las redes sociales”, dijo. “Está lleno de negatividad, pero no dejo que las opiniones de la gente me afecten.

“No soy de los que van a Twitter y me meto en discusiones. Me gustaría pensar que ahora soy un jugador diferente de lo que era entonces y me gustaría pensar que también he madurado mucho.

“Algunas personas no cambiarán de opinión sobre mí y otras sí. Eso es fútbol al final del día “.

A lo largo de su carrera, Carroll ha sido acusado de no ser una presencia lo suficientemente física en el mediocampo, algo que todavía le cuesta encontrar la lógica.

“Si miras mis estadísticas, probablemente cubro más distancia que la mayoría de la gente en el campo”, afirmó.

@talkSPORT

Carroll vuelve a disfrutar de su fútbol y está ansioso por recuperar el tiempo perdido

“Si la gente lo analizara correctamente, probablemente me verían haciendo mucho más que otros jugadores.

“Obviamente no voy a vencer a un muchacho de 6 pies 5 pulgadas en el aire cada vez y aplastar a alguien en el tackle, ese no es mi juego. Es solo una declaración de nada para mí “.

Entonces, ¿qué sigue para Carroll? ¿Podrá volver algún día a la Premier League?

Concluyó: “Quiero recuperar el tiempo perdido. Personalmente, han sido dos o tres años duros para mí, pero siento que me queda mucho fútbol.

“Sigo sintiendo que tengo una buena edad, no me siento como si tuviera 28. No soy un chico viejo en sus últimas piernas. Todavía estoy aquí para hacer mi trabajo.

“Todavía hay mucho que quiero hacer y lograr. Mientras disfrute de mi fútbol, ​​me encantaría seguir haciéndolo “.

Carroll tiene asuntos pendientes en QPR y hará todo lo posible para demostrar que sus escépticos están equivocados.