Metta World Peace tuvo una larga carrera llena de los máximos y mínimos más altos. En la cima, fue uno de los mejores jugadores de dos vías en la NBA conocido por su tenaz defensa y esfuerzo infeccioso que irradiaron a través de los equipos para los que jugó.

Sin embargo, en el peor de los casos, World Peace fue una distracción que era tan probable que fuera expulsado o suspendido como un robo o un rebote. Sin embargo, antes de su infame pelea en Detroit, World Peace estaba involucrado.

Ron Artest | Gabe Ginsberg / FilmMagic

El espectáculo de Ron Artest

Antes de cambiar su nombre a una declaración sobre su deseo por el mundo, Metta World Peace era un joven y excéntrico jugador de baloncesto llamado Ron Artest. Producto de Queens Bridge, Artest era un tipo duro en la misma línea que los Detroit Pistons Bad Boys de los años 80. Era un gran talento, pero también un cañón suelto que solo esperaba explotar en cualquier momento.

Muchas de las historias de Artest de la NBA son divertidas en retrospectiva. Elite Daily nos recordó el momento en que intentó trabajar en Best Buy como una forma de asegurar el descuento para empleados mientras seguía recaudando dinero de la NBA y el momento en que bajó los pantalones cortos de Paul Pierce y le ofreció una disculpa semanas después. Artest fue un personaje en los círculos de la NBA.

En 2004, él era un talento All-Star, pero el equipo vio una visión de ambos lados de su personalidad antes de que la temporada cumpliera un mes.

Tiempo libre solicitado

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A principios de noviembre de 2004, la temporada aún era joven. Ron Artest puso números que lo convirtieron en un All-Star infalible, y con un viejo Reggie Miller y Jermaine O’Neal a su lado, los Pacers parecían especiales. Sin embargo, apenas unas semanas después de la temporada, Artest pidió tiempo libre. Sin embargo, su razonamiento detrás de esto era todo menos ordinario.

Antes de la Malicia en el Palacio, Artest fue noticia después de pedirle a su equipo tiempo libre para promocionar un álbum de R&B que su sello discográfico, Tru Warier, acababa de producir. Con la temporada joven y los Pacers con la esperanza de llegar a los playoffs de ese año, el equipo se burló de la noción, y el entrenador en jefe Ric Carlisle dejó a Artest para un par de juegos.

Según ESPN, Artest afirmó que la solicitud era una forma de llevar al equipo hacia un campeonato, no restarle valor. Su razonamiento detrás era cuestionable, en el mejor de los casos.

“He estado haciendo demasiada música, solo necesitaba el resto”, dijo Artest (según ESPN). “Todavía tengo mi álbum saliendo el 23 de noviembre. Después de que salga el álbum, me aseguraré de que todo mi tiempo esté enfocado en ganar un campeonato”.

Cualquiera sea la razón, este espectáculo secundario fue arrojado rápidamente a segundo plano cuando Artest se enfrentó a los fanáticos por su infame pelea solo dos semanas después. Estos dos eventos, en muchos sentidos, definieron a Artest en los años venideros, pero su legado hoy podría ser diferente de lo que implican estas historias.

Redención

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Artest tuvo varios enfrentamientos más con sus equipos, la ley y la NBA. Sin embargo, cuando llegó a Los Angeles Lakers en 2009, ya era un hombre diferente. Artest se convirtió en la voz de la conciencia de la salud mental antes de Kevin Love y DeMar DeRozan, y su presencia se convirtió en una fuente de positividad, no de negatividad.

Es fácil burlarse de un hombre que se llamó a sí mismo Metta World Peace y The Panda’s Friend, pero la historia de Artest ya no se define por la locura, tanto grande como pequeña. En cambio, ahora se lo ve como una historia positiva sobre lo que puede suceder cuando un jugador mira adentro, reconoce sus problemas y los enfrenta frente a millones. La historia de su solicitud puede ser divertida, pero la historia posterior es igualmente extraña e inspiradora también.