Bill Gates estaba entre la corriente de celebridades, figuras de negocios y posibles miembros del gabinete que comprendía un flujo constante de visitantes a la Torre Trump a fines de 2016, con Donald Trump preparándose para asumir el cargo solo unas semanas después.
Según un nuevo informe, Gates entregó una advertencia al presidente electo durante ese diciembre de 2016: las pandemias virales representaban una grave amenaza para la seguridad nacional.
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Las puertas del ascensor de oro se cerraron y el cofundador de Microsoft, Bill Gates, ascendió a la Torre Trump en diciembre de 2016 para lo que sin duda sería una de las reuniones más extrañas de su carrera.

Fue un momento privado con el entonces presidente electo Donald Trump, que estaba haciendo un espectáculo de recibir visitantes, que incluía a todos, desde celebridades como Kanye West hasta aspirantes al gabinete, en el rascacielos homónimo de Midtown Manhattan, donde Trump tiene su sede central. En un sentido amplio, Gates le dijo a la gente después, que quería hablar para triunfar sobre “ciencia e innovación”. Sin embargo, Gates también entregó una advertencia severa al presidente … y probablemente pueda adivinar a dónde va esto.

Gates, quien copreside la Fundación Bill y Melinda Gates que está a la vanguardia mundial de la investigación y los tratamientos de enfermedades infecciosas, le dijo a Trump justo antes de asumir el cargo solo unas semanas más tarde que debería hacer de la preparación para el peligro que representan las pandemias una prioridad de su administración. Eso es según un informe del Wall Street Journal que resume el esfuerzo de Gates durante años para advertir a los tomadores de decisiones sobre las amenazas que representan las enfermedades infecciosas. “Me siento terrible”, dice ahora. Y, “Desearía haber hecho más para llamar la atención sobre el peligro”.

Ya han aparecido algunos comentarios extraños sobre esta reunión entre Gates y el presidente, que aparentemente no incluyó la advertencia de Gates sobre una pandemia que se registra con Trump. El presidente, como ha sido su práctica más o menos desde el brote del coronavirus, ha insistido reiteradamente en que “nadie podría haber predicho” el virus COVID-19.

Una cosa que Trump le preguntó a Gates durante su reunión, por alguna razón, fue si hay “una diferencia entre el VIH y el VPH”.

Gates más tarde relató: “Pude explicar que esas son cosas que rara vez se confunden entre sí”.

Gates y su organización caritativa han comprometido hasta el momento más de $ 300 millones en varios esfuerzos de alivio de coronavirus. El comentario que hizo a Trump es más o menos el mismo que ha estado haciendo hincapié durante años, incluso durante una muy comentada TED Talk 2015 en la que describió los virus como el “mayor riesgo de catástrofe global”.

“Si algo mata a más de 10 millones de personas en las próximas décadas, es más probable que sea un virus altamente infeccioso en lugar de una guerra”, dijo Gates durante esa presentación. “No misiles, sino microbios”.

A partir de ahora, Estados Unidos es el epicentro global de la pandemia de coronavirus, con más de 1.3 infecciones confirmadas aquí, según los últimos números de la Universidad Johns Hopkins. Además, más de 80,000 personas han muerto en los Estados Unidos a causa del virus.

Fuente de la imagen: Seth Wenig / AP / Shutterstock

Andy es reportero en Memphis y también contribuye a medios como Fast Company y The Guardian. Cuando no está escribiendo sobre tecnología, se lo puede encontrar encorvado protectoramente sobre su floreciente colección de vinilos, además de cuidar su whovianismo y atracones en una variedad de programas de televisión que probablemente no le gusten.