La orden ejecutiva del presidente Trump relacionada con la Sección 230 de la Ley de Decencia en las Comunicaciones ahora se ha firmado, poniendo rápidamente en práctica sus palabras después de una fanfarronada sobre uno de sus tweets que se “verificaron” esta semana. La orden ordena al Departamento de Comercio, la Comisión Federal de Comunicaciones y la Comisión Federal de Comercio que usen y apliquen de manera más crítica partes de la Sección 230 para evitar que las plataformas de redes sociales moderen el contenido.

La Sección 230 brinda a las plataformas de redes sociales protección legal contra la responsabilidad por el contenido de terceros.

The Verge tiene un excelente explicador sobre la Sección 230, particularmente en lo que respecta a cómo se relaciona con las plataformas de redes sociales y otros editores en línea. (También puede leer la definición legal completa, si lo desea). Pero en términos extremadamente simplificados, la Sección 230 proporciona protección para plataformas de Internet que muestran contenido generado por el usuario, como sitios de redes sociales, anfitriones de videos, blogs y noticias. sitios. Con la protección de la Sección 230, esas plataformas pueden alojar ese contenido sin ser responsables individualmente de si ese contenido es legal bajo otra definición, es decir, si alguien hace algo criminal en su plataforma, la persona es responsable en lugar de la plataforma. Es importante destacar que esa protección también se extiende a la moderación de contenido, lo que significa que una plataforma no puede tener problemas legales por prohibir o elegir no prohibir usuarios o contenidos específicos.

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El objetivo del presidente Trump con esta orden ejecutiva es empoderar al Departamento de Comercio, la FCC y la FTC para hacer cumplir selectivamente y extender las restricciones de la Sección 230 para poner restricciones a las empresas de redes sociales y obligarlas a dejar de moderar su contenido de cualquier manera. Finalmente, a Trump le gustaría “eliminar o cambiar totalmente 230”, pero por ahora, esto es todo lo que puede hacer.

Se está haciendo bajo el pretexto de proteger la libertad de expresión, porque Trump aparentemente siente que Twitter, Facebook y Google están censurando selectivamente el contenido de algunas opiniones políticas (o individuos) y no de otras. Desafortunadamente para él, no está claro que las plataformas estén aplicando sus reglas de moderación de manera desigual de cualquier manera maliciosa. Y en el caso de Twitter “verificando los hechos” de los tweets del presidente, en realidad no los moderó, ocultó o eliminó, y el CEO Jack Dorsey ha confirmado previamente que no planea prohibir a Trump en Twitter.

Afortunadamente, si eres fanático de la libertad de expresión, esta orden ejecutiva no tiene ramificaciones inmediatas.

Afortunadamente, si eres un fanático de la libertad de expresión y abierta, existen obstáculos para simplemente deshacerte de las protecciones de la Sección 230. Una orden ejecutiva no es una ley: es una directiva del presidente relacionada con las leyes existentes y cómo las agencias gubernamentales deberían ver o hacer cumplir esas leyes. En el caso de esta orden ejecutiva, el enfoque ahora cambia a la FCC, que hasta este punto no tiene consenso alineado con Trump en la Sección 230 y, en general, ha mantenido sus manos fuera de la aplicación de la Sección 230. La FCC dedica principalmente su tiempo a regular el acceso de banda ancha y la infraestructura de telecomunicaciones del país. El comisionado de la FCC Starks emitió la siguiente declaración con respecto a la orden ejecutiva de Trump:

La Primera Enmienda y la Sección 230 siguen siendo la ley de la tierra y el control aquí. Nuestra principal prioridad debe ser conectar a todos los estadounidenses con banda ancha asequible y de alta calidad. La lucha contra COVID-19 ha hecho que cerrar la brecha digital y ayudar a todos los estadounidenses a acceder a la educación, el trabajo y la atención médica en línea sea más crítico que nunca. Debemos mantener nuestro enfoque en ese trabajo esencial.

El Departamento de Comercio y la FTC pueden tener más dientes cuando se trata de imponer consecuencias financieras a las empresas que no hacen lo que la administración Trump quiere. Pero existe una alta probabilidad de que cualquier acción tomada contra las compañías por cualquiera de los grupos golpee una fuerte refutación legal. Después de todo, la Sección 230 es la Ley, y eso significa que en este caso la ley existente está en Twitter, Facebook y Google. Se necesitaría un trabajo real del Congreso para realizar cambios en la Sección 230 en sí; hasta que eso suceda, no preveo ningún cambio real en la forma en que operan estas empresas con respecto al discurso, la moderación y la visualización de contenido. El titular de Techdirt lo resumió muy bien: “Dos cosas que hay que entender sobre la orden ejecutiva de Trump en las redes sociales: (1) es una distracción (2) carece de sentido legal”.

Para que no pienses que esto es un asunto puramente partidista, permíteme recordarte que Joe Biden también ha llamado a revocar 230.

Lo que sí logra la orden ejecutiva, por supuesto, es escribir en papel sobre algún tipo de acción gubernamental oficial que muestre el disgusto de Trump por estas compañías de redes sociales. Y eso puede sumarle algunos puntos políticos con sus partidarios, al tiempo que puede crear un efecto escalofriante con las empresas que desean evitar el proceso de entrar en una batalla legal por la Sección 230.

Y para que no piense que este es un asunto puramente partidista, permítame recordarle que el ex vicepresidente Joe Biden ha pedido previamente que la Sección 230 sea “revocada de inmediato”. La cita adicional de Biden sobre el asunto afirma que Facebook “está propagando falsedades que saben que son falsas”. Suena familiar, ¿no? La Sección 230 es un campo de batalla muy disputado, y uno delicado ya que pertenece directamente al gobierno que regula la libertad de expresión, que por supuesto está protegido en los EE. UU. Bajo la Primera Enmienda.

Estas grandes compañías tecnológicas no solo tienen sus modelos de negocios enteros basados ​​en si tienen protecciones legales del contenido de terceros que alojan en sus plataformas, sino que también parecen generalmente unidos filosóficamente en la materia. Y eso es un buen augurio para las empresas más pequeñas y las plataformas no sociales, que en muchos casos no están en condiciones de luchar legalmente contra el gobierno y también ven los beneficios de la Sección 230. Y como usuarios, generalmente todos salimos mejor cuando las empresas puede alojar y moderar contenido como mejor les parezca, y a su vez podemos elegir libremente qué plataformas usamos.