Airbus está desarrollando un nuevo sistema que puede detectar amenazas, incluidos los riesgos biológicos.
El sistema utiliza células vivas genéticamente modificadas para detectar rastros de varios compuestos moleculares en el aire.
El sistema comenzará a probar más adelante este año, dice la compañía.
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Las aerolíneas están luchando en este momento. Es fácil ver por qué, por supuesto, con la nueva pandemia de coronavirus que hace que sea prácticamente imposible viajar, y diversas restricciones que impiden a las compañías empacar sus aviones llenos de pasajeros. Sin embargo, Airbus está trabajando en un proyecto que podría hacer que sus aviones sean más seguros no solo por los riesgos como los productos químicos o incluso los malos con bombas, sino también por virus como el coronavirus.

En un comunicado de prensa, Airbus explica que su asociación con una compañía llamada Koniku está comenzando a dar frutos, y el dúo se está acercando a completar un sistema que podría detectar amenazas.

Airbus es el primero en admitir que el sistema de escaneo aéreo no se diseñó inicialmente teniendo en cuenta los virus, y señaló que la asociación “se centró originalmente en la detección, el seguimiento y la ubicación sin contacto y automatizada de productos químicos y explosivos a bordo de aviones y en aeropuertos “. Sin embargo, a medida que la pandemia de coronavirus se extendió por todo el mundo, las compañías decidieron cambiar un poco “para incluir la identificación de riesgos biológicos”.

La solución a todo esto radica en lo que Airbus llama “receptores de olores genéticamente modificados”, que es una forma elegante de decir que el sistema dependerá de las células vivas para realizar la detección real. Cuando estos pequeños perros guardianes perciben un olor a algo que no les gusta, al chocar con las moléculas que están diseñados para detectar, reaccionan y se activa una alarma.

La idea aquí es que mediante el uso de una variedad de receptores de bioingeniería que detectan diferentes tipos de compuestos moleculares, un avión y sus pasajeros estarán protegidos de muchas amenazas diferentes. Podría ser cualquier cosa, desde ingredientes que se encuentran típicamente en explosivos hasta productos químicos que podrían usarse en un ataque terrorista o, al parecer, incluso rastros de un virus potencialmente mortal.

Airbus dice que comenzará las pruebas del sistema en el mundo real para fines de 2020, pero aún quedan algunas preguntas por responder. Lo más importante es, obviamente, si el sistema será capaz de detectar el coronavirus en el aire (u otras amenazas virales o bacterianas) para ese momento y, de ser así, cómo podría funcionar exactamente eso.

Imagine un escenario en el que los pasajeros aborden un vuelo y luego, antes de que la tripulación cierre la cabina, el avión alerta a la tripulación de que se detectó un virus. ¿Quien lo tiene? ¿Hay alguien a bordo realmente enfermo? ¿Cada pasajero (y miembro de la tripulación) necesita ser probado y autorizado antes de que se les permita volar nuevamente?

Obviamente, hay muchos “qué pasaría si” aquí, específicamente relacionados con la idea de que el sistema de detección detectará peligros biológicos, pero tendremos que esperar y ver qué ocurre con Airbus antes de poder juzgar.

Fuente de la imagen: Foto de Focke Strangmann / EPA-EFE / Shutterstock

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