Android es sinónimo de teléfonos inteligentes. Es el sistema operativo móvil más popular del mundo, con más de 2.500 millones de dispositivos activos. Sin embargo, mucha gente no sabe que el sistema operativo no fue diseñado originalmente para teléfonos.

En la cumbre económica en Tokio en 2013, Andy Rubin, el cofundador de Android, reveló que Android fue creado originalmente para cámaras digitales. El plan era crear una plataforma de cámara que incluiría almacenamiento en la nube para imágenes y videos. De esa forma, los usuarios probablemente no tendrían que depender tanto del almacenamiento a bordo de una cámara y podrían acceder fácilmente a sus fotos desde múltiples dispositivos. Durante su discurso en la capital de Japón, Rubin incluso mostró las diapositivas que usó para presentar la idea a los inversores en 2004. Al parecer, el interés era bajo, por lo que no pudo cerrar el acuerdo en ese momento.

Decidimos que las cámaras digitales no eran en realidad un mercado lo suficientemente grande.

Andy Rubin

Cinco meses después de esa reunión, Andy Rubin y el resto del equipo de Android decidieron cambiar su estrategia. Descubrieron que el mercado de las cámaras no era lo suficientemente grande y vieron una oportunidad en el sector de los teléfonos inteligentes. Después de realizar los cambios necesarios en el sistema operativo, Android, tal como lo conocemos, nació.

El equipo no quería cobrar por el software como lo hicieron sus rivales en ese momento, porque creían que la industria era demasiado sensible a los precios. En cambio, querían que Android fuera gratuito y sirviera como plataforma para vender otros servicios y productos (aplicaciones, juegos, etc.). El crecimiento era el nombre del juego. Al ofrecer el software de forma gratuita, había muchas más posibilidades de llegar a acuerdos con los fabricantes de teléfonos.

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Lanzado en 2011, el Galaxy Note fue la primera entrada en la popular serie phablet de Samsung. Amado por los usuarios avanzados por sus especificaciones de primer nivel, sus enormes pantallas y el icónico S Pen, el Galaxy Note tiene …

Pero para hacer realidad ese plan, necesitaban un gran socio con bolsillos profundos. Aquí es donde entra Google. El gigante tecnológico compró Android en julio de 2005 y contrató a Andy Rubin como vicepresidente senior de contenido móvil y digital. La compañía se propuso una misión para capturar una participación de mercado del nueve por ciento en América del Norte y Europa en los próximos cinco años.

Esas expectativas se superaron enormemente, ya que Android tenía alrededor del 24% del mercado en América del Norte a fines de 2010, y eso fue solo el comienzo. Hoy, Android alimenta más del 80% de todos los teléfonos inteligentes en uso.

El poder de una sola decisión

La decisión de centrarse en los teléfonos inteligentes en lugar de las cámaras digitales fue obviamente la correcta. Solo mire los números: según Statista, las ventas de teléfonos inteligentes aumentaron de alrededor de 122 millones en 2007 a 1.500 millones en 2019. Las ventas de cámaras digitales, por otro lado, disminuyeron de alrededor de 100 millones en 2007 a solo 15 millones en 2019. La industria alcanzó su punto máximo en 2010, con ventas globales que alcanzaron aproximadamente 121 millones de unidades.

No sabemos exactamente qué habría pasado si Andy Rubin y su equipo se apegaran al plan original para Android, pero asumimos que el sistema operativo no habría sido un gran éxito. Más importante aún, el Android que conocemos hoy simplemente no existiría.

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Es posible que Google ni siquiera haya entrado en el mercado y que Microsoft podría haber tenido más éxito con su plataforma Windows Mobile. Diablos, Symbian podría haberse convertido en un sistema operativo más abierto y Nokia seguiría siendo el rey de los teléfonos inteligentes. Es divertido pensar en estas cosas, aunque obviamente todo es especulación. Lo que podemos decir con certeza es que el mercado de teléfonos inteligentes sería completamente diferente hoy sin el giro de los creadores de Android a los teléfonos inteligentes.

Esta historia solo muestra cómo una sola decisión puede hacer o deshacer un negocio. Como Stephen R. Covey escribió en su exitoso libro Los 7 hábitos de las personas altamente efectivas: “Si la escalera no se apoya contra la pared derecha, cada paso que damos nos lleva al lugar equivocado más rápido”.

Afortunadamente para Rubin, su escalera estaba apoyada contra la pared derecha … eventualmente. Su decisión de enfocar el sistema operativo en teléfonos inteligentes en lugar de cámaras lo convirtió en millonario y fue el comienzo de Android que todos conocemos y amamos. Para recordar, Google pagó $ 50 millones por Android, lo que fue un robo dado el éxito del sistema operativo, pero en general todavía es mucho dinero.

Esta es la segunda publicación de nuestra serie “¿Sabía usted?” En la que nos sumergimos en los libros de historia de Android para descubrir hechos o eventos importantes e interesantes que se han olvidado con el tiempo. ¿Qué quieres vernos cubrir a continuación? Deja saber en los comentarios.