La sonda de asteroides Hayabusa-2 de Japón tomó algunas imágenes magníficas de la superficie de Ryugu.
Las fotos muestran el contraste de color de la superficie de Ryugu, con las áreas más rojas haciendo que su color tenga un intenso encuentro con el Sol en algún momento del pasado del asteroide.
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La agencia espacial japonesa JAXA envió su sonda de asteroides Hayabusa-2 al gran asteroide cercano a la tierra en forma de diamante conocido como Ryugu en 2014. El viaje duró cuatro años, pero valió la pena la espera. La nave espacial tomó muestras de material de asteroides de Ryugu y ahora las trae a casa para estudiar.

El aspecto de recolección de muestras de la misión fue ciertamente un punto culminante, pero la nave espacial también tomó algunas fotos absolutamente increíbles de la superficie de Ryugu mientras estaba en órbita y durante sus intentos de aterrizaje. Ahora, con los científicos examinando las fotos con la esperanza de desentrañar los secretos del asteroide, podemos ver algunas de ellas por primera vez.

En un nuevo estudio publicado en Science, los investigadores describen lo que creen saber sobre la historia de Ryugu en base a las imágenes que Hayabusa-2 envió de regreso a la Tierra.

Creen que el asteroide ha tenido al menos un encuentro cercano con nuestro Sol en su historia, aunque no pueden estar seguros de cuándo sucedió eso. Llegaron a esa conclusión basándose en el color de los escombros de roca que cubren su superficie. Como puede ver arriba, las imágenes son bastante increíbles.

Estamos acostumbrados a ver a Ryugu en imágenes en escala de grises que muestran los detalles de su superficie. Esas fotos fueron útiles para los científicos de JAXA, ya que recorrieron la superficie de la roca en busca de posibles ubicaciones de recolección de muestras. Durante el proceso de recolección de esas muestras, la nave espacial levantó parte del polvo que cubre el asteroide, lo que resultó ser fortuito al explicar la diferencia de color.

“La superficie de Ryugu está compuesta por dos tipos diferentes de material, uno ligeramente más rojo y el otro un poco más azul. Sin embargo, la causa de esta variación de color seguía siendo desconocida “, dijo en un comunicado el Dr. Tomokatsu Morota, autor principal del estudio. “Las cámaras a bordo de Hayabusa-2 capturaron observaciones de alta resolución de la superficie que rodea el sitio de aterrizaje con un detalle excepcional, incluidas las perturbaciones causadas por la operación de muestreo”.

La buena noticia es que los investigadores creen que Hayabusa-2 enganchó una mezcla saludable de ambos tipos de material de superficie. Una vez que la nave espacial los deje en la Tierra, los científicos podrán estudiarlos con mucho mayor detalle y quizás confirmar sus sospechas o llegar a conclusiones completamente nuevas.

Esas muestras están actualmente de regreso a la Tierra. Hayabusa-2 los dejará literalmente en nuestro planeta a finales de este año. La nave espacial lanzará una cápsula que contiene las muestras y, si todo sale según lo planeado, entrará en la atmósfera de la Tierra, desplegará un paracaídas y llegará a un aterrizaje suave en un lugar predeterminado.

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Más recientemente, Mike se desempeñó como editor técnico en The Daily Dot, y ha aparecido en USA Today, Time.com e innumerables otros sitios web e impresos. Su amor por
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