Opinión publicada por

Robert Triggs

El rendimiento de los teléfonos inteligentes ha sido “lo suficientemente bueno” para todas nuestras aplicaciones favoritas e incluso juegos desde hace varias generaciones. Ese es el caso, independientemente de qué chipset alimente su teléfono, ya sea Apple, Huawei, MediaTek, Qualcomm o Samsung. Si bien los entusiastas de la evaluación comparativa han seguido buscando los mejores resultados, los propios diseñadores de chips han cambiado su enfoque y marketing a cosas como la cámara, la inteligencia artificial y el rendimiento de las redes.

Si bien parte de esta falta de jactancia de la CPU se debe a la disminución del impacto en el rendimiento del mundo real, también se debe a que la mayoría de los SoC de la generación actual utilizan los mismos núcleos de CPU de Arm, aunque con sus propios pequeños paquetes. Apple y Samsung son las excepciones a esta regla, pero Samsung siempre es reacio a hacer comparaciones de sus rivales de chips. Esto deja a Apple como la única compañía que actualmente hace alarde de su destreza con la CPU.

Todo esto está configurado para cambiar con la llegada de la poderosa CPU Arm Cortex-X1. Si se perdió el anuncio, el Cortex-X1 se aparta de la hoja de ruta habitual de Arm en busca de un rendimiento extremo. Construido en conjunto con socios seleccionados en el programa Arm CXC, el Cortex-X1 tiene como objetivo cerrar la brecha de rendimiento con Apple.

Los detalles finos: Explicación de las CPU Arm Cortex-X1 y Cortex-X78

Sin embargo, la naturaleza del programa CXC sugiere que no todos los diseñadores de chips necesariamente tendrán acceso a este núcleo potente. Esto significa que los socios en el programa Arm CXC tienen una gran ventaja de rendimiento para alardear sobre los de afuera.

Las guerras de CPU están a punto de reiniciarse.

Programa Arm CXC: lo que significa para la industria

El programa Arm CXC reemplaza su anterior iniciativa Build on Arm Cortex, que permitió a los socios realizar pequeños ajustes en sus CPU Cortex-A. Ver la CPU Kryo de Qualcomm, por ejemplo. Arm CXC toma esta idea en una dirección diferente. Los socios de Arm proponen una especificación fuera de la hoja de ruta anualmente y Arm diseña una CPU para cumplir con los requisitos. Como tal, Arm también conserva la responsabilidad de mantener el software de la CPU y el marketing.

Sin embargo, hay una condición particularmente estricta asociada al programa CXC. Solo los socios que invierten al comienzo del programa de ese año se benefician del producto final. Varios socios pueden estar en el programa a la vez y, por lo tanto, tener acceso a tecnología compartida. Sin embargo, si una empresa no contribuyó al diseño desde el principio, entonces no puede comprar el Cortex-X1 en el estante una vez que ha terminado. Esto podría significar mala suerte para un compañero o dos.

Dependiendo de quién esté en el programa CXC, algunos teléfonos insignia 2021 pueden ser 20% + más potentes que otros

Lo bueno es que esto permite a los socios de Arm solicitar CPUs muy por fuera de la hoja de ruta estándar de Cortex-A, sin incurrir en los riesgos y gastos de diseñar CPUs personalizadas internamente. ¿Es una coincidencia que Samsung haya eliminado sus núcleos internos de CPU Mongoose poco antes del lanzamiento de CXC y Cortex-X1? A menos que los diseñadores de CPU tengan requisitos muy específicos o no estén de acuerdo con el objetivo anual de CXC, ya no es necesaria una licencia de arquitectura personalizada de Arm.

Dicho esto, todavía no sabemos qué diseñadores de SoC familiares tienen acceso al Cortex-X1. Parece que es muy probable que Qualcomm sea un cliente habitual del programa anterior de Arm, y Samsung puede haber abandonado a Mongoose por este nuevo enfoque. ¿Pero qué hay de Huawei y MediaTek? Dependiendo de quién esté en el programa CXC y quién no, algunos teléfonos inteligentes Android emblemáticos podrían ser al menos un 20% más potentes que otros en 2021, lo que podría causar cierta controversia.

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Ir más allá del móvil

Si bien el Cortex-X1 está destinado a hacer algunas comparaciones de rendimiento interesantes en el espacio móvil, no es la única área donde Arm y sus socios están ampliando el rendimiento. Los procesadores Arm ya están haciendo movimientos en el mercado de PC a través de la plataforma Windows on Arm, y se anticipa que Apple lanzará su primer MacBook con motor Arm en 2021. El Cortex-X1 más robusto se adapta perfectamente a este mercado.

Los chipsets de nivel portátil, como el Snapdragon 8cx, se han diversificado de sus homólogos de teléfonos inteligentes en busca de un mayor rendimiento para desafiar los conjuntos de chips de nivel medio Intel y AMD. Los resultados hasta ahora han sido prometedores con el Surface Pro X y el Samsung Galaxy Book S, pero el Cortex-X1 lleva el rendimiento a un nivel aún más competitivo. El chip podría convertirse en una herramienta clave en el movimiento de Arm en el espacio de la PC.

Arm chips podría volver a Chromebooks de alta gama y desafiar a Intel en el espacio de la computadora portátil

Los SoCs más potentes en este sentido también deberían ser una bendición para los Chromebooks con brazo. Intel es actualmente el chipset elegido para los Chromebooks de gama alta, pero tal vez eso cambie a medida que el rendimiento de Arm alcance otro nivel. De cualquier manera, el programa CXC y el procesador X1 podrían sacudir el mercado de PC al hacer de Arm una opción de procesador mucho más viable. Es otro dolor de cabeza para Intel.

Prepárese para un ataque de evaluación comparativa

Mientras que los teléfonos inteligentes ciertamente no necesitar Otro gran impulso a la potencia de procesamiento, las comparaciones de referencia de 2021 seguramente serán espesas y rápidas. Especialmente si hay diferencias importantes de CPU entre los conjuntos de chips emblemáticos, como Qualcomm versus Samsung o Kirin de Huawei. Como mínimo, espere un regreso al apogeo de las comparaciones de evaluación comparativa de Apple vs Android a medida que los teléfonos de próxima generación intentan cerrar la brecha.

Prepárese para una nueva ronda de comparaciones de referencia

Sin embargo, finales de 2020 y 2021 no se enmarcarán solo en términos del debate sobre el rendimiento de alto nivel. Hay un crecimiento notable en los teléfonos premium que no exigen el pináculo absoluto del rendimiento. Los chipsets de nivel medio superior como el Snapdragon 765G alimentan al LG Velvet y también se anticipa para el Google Pixel 5. La forma en que estos teléfonos se comparen con los teléfonos insignia más caros enmarcará el debate en torno al rendimiento requerido y entusiasta.

Parece que los principales teléfonos inteligentes divergirán en gran medida en el rendimiento en los próximos meses, sin duda hasta bien entrado el 2021. Si bien los teléfonos insignia llevan el límite a nuevas alturas, existe una creciente necesidad de equilibrar la asequibilidad. Es un momento interesante para los entusiastas del rendimiento.

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