En julio, la FCC solicitó comentarios sobre un plan que exigiría a los operadores realizar pruebas de manejo. Tanto AT&T como T-Mobile dijeron que sería demasiado costoso realizar esas pruebas. La Ley de DATOS de Banda Ancha recientemente aprobada requiere que la FCC recopile información más detallada. datos sobre cobertura.

AT&T y T-Mobile se han opuesto a un plan de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) que requeriría que los operadores de telecomunicaciones realicen pruebas de manejo para verificar sus reclamos de cobertura. Las objeciones de los dos operadores, que fueron detectadas por primera vez por Ars Technica, se produjeron en respuesta a una solicitud de comentarios sobre las sugerencias que hizo la FCC en julio sobre cómo los operadores de red podrían proporcionar a la agencia mapas de cobertura más detallados.

“Proponemos exigir a los proveedores de servicios móviles que envíen datos de prueba sobre el terreno”, dijo la FCC en la propuesta. “La Ley de DATOS de Banda Ancha requiere que la Comisión verifique la precisión y confiabilidad de los datos de cobertura de banda ancha móvil que los proveedores de servicios móviles envían a la Comisión, y creemos que los datos de prueba en el terreno de los proveedores de servicios móviles podrían ser un componente crítico de nuestro proceso de verificación . “

En su presentación, presentada a principios de esta semana, AT&T afirmó que “… las pruebas de manejo no son la solución adecuada para verificar mapas de cobertura a nivel nacional”.

“La preparación de mapas de propagación de alta calidad que reflejen el rendimiento real de la red es un proceso complejo y complicado”, continuó AT&T. “El esfuerzo y el costo de crear múltiples mapas con diferentes parámetros de propagación o en diferentes software para cumplir con plazos separados supera con creces cualquier beneficio percibido”.

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AT&T afirmó que costaría aproximadamente $ 45 millones por año para probar el 25% de su cobertura LTE. Según el operador, incluso verificar solo el 10% de su cobertura LTE costaría hasta $ 18 millones cada año. AT&T dice que ese es un gasto “simplemente demasiado costoso” en un momento en el que está invirtiendo importantes sumas de dinero en la construcción de una red 5G.

T-Mobile tomó un rumbo similar en su respuesta.

“Las pruebas de manejo y procedimientos similares son extremadamente costosos y onerosos de realizar, especialmente a la escala necesaria para una muestra estadísticamente significativa de una red nacional”, dijo el operador. T-Mobile dijo que el dinero asignado a las pruebas se gastaría mejor en construir su red e implementar infraestructura inalámbrica en comunidades rurales. La compañía también dijo que no está segura de cómo la agencia presentaría los datos a los consumidores de una manera que sea “fácilmente digerible”.

La necesidad de mapas de cobertura más detallados y precisos es aguda en los EE. UU. Cada año, la FCC otorga miles de millones de dólares en subsidios a las empresas de telecomunicaciones para construir infraestructura que reduzca la brecha digital rural. La agencia necesita datos precisos y granulares si va a tener alguna posibilidad de entregar ese financiamiento a las áreas que más lo necesitan.

Ha habido casos en el pasado en los que los tres grandes han exagerado su cobertura rural. En 2018, por ejemplo, la Rural Wireless Association descubrió que T-Mobile afirmó que tenía cobertura en áreas donde planeaba construir infraestructura, pero aún no lo había hecho. Sin embargo, el mejor ejemplo proviene de una presentación que la Comisión de Servicios Públicos de California envió a la FCC el año pasado. El documento incluye un mapa (a continuación) que muestra cómo las pruebas realizadas por la agencia pintan una imagen muy diferente de la cobertura real de un operador sin nombre en el estado.

La FCC podría cambiar sus planes después de tomar en consideración las preocupaciones de AT&T y T-Mobile. Sin embargo, la Ley de DATOS de Banda Ancha, que el Congreso aprobó a principios de este año, requiere que la agencia recopile datos más granulares de las empresas de telecomunicaciones.