El nuevo coronavirus se puede transmitir hablando en voz alta o cantando, reveló un nuevo estudio publicado por los CDC. Tocar las mismas superficies que una persona infectada también es un riesgo.
Un paciente de COVID-19 infectó a otros 52 de un grupo del coro durante la práctica de canto a mediados de marzo al que asistieron 61 personas.
El estudio confirma las hipótesis existentes sobre las formas en que el virus puede propagarse a otros e indica que el distanciamiento social, las máscaras faciales y la buena higiene deben ser las principales prioridades para reducir la propagación.
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Los investigadores teorizaron hace semanas que simplemente hablar es suficiente para emitir gotas portadoras de virus que pueden propagar el nuevo coronavirus. Un número cada vez mayor de modelos ha demostrado cómo viajan las gotitas en el aire después de toser o estornudar, y mientras habla, el más reciente mide realmente la cantidad de virus que una persona puede expulsar mientras habla en voz alta. Estos estudios también sugirieron que la circulación de aire en un espacio cerrado puede contribuir a la dispersión del aerosol COVID-19 y podría aumentar el riesgo de infección para otras personas en el área. Investigaciones adicionales demostraron que el virus puede sobrevivir de horas a días en ciertas superficies, por lo que cuando una persona habla, estornuda o tose, todo a su alrededor puede contaminarse con gotas que pueden contener partículas virales infecciosas.

Lo que demuestra toda esta investigación es que se requiere distanciamiento social ya sea que haya un bloqueo o no, y que el uso de mascarillas faciales es primordial, especialmente si tiene que ir a lugares donde estará cerca de otras personas. También se recomienda lavarse las manos con la mayor frecuencia posible, especialmente después de tocar objetos o superficies que otros han tocado. Pero a principios y mediados de marzo, no teníamos todos estos datos y no teníamos idea de lo fácil que puede ser obtener COVID-19. Un nuevo estudio revela que un miembro del coro asintomático que asistió a una sesión de 2.5 horas fue responsable de infectar a 52 de sus 61 colegas, incluidas dos personas que terminaron muriendo por complicaciones de COVID-19.

El nuevo estudio se publicó en el sitio web de los Centros para el Control, la Prevención y la Enfermedad (CDC), y proviene de investigadores que analizaron el coro en cuestión ubicado en el condado de Skagit, Washington.

El estudio explicó cómo sucedió todo. Una persona del coro tenía síntomas similares al resfriado que comenzaron alrededor del 7 de marzo. Él o ella asistió a la práctica del coro tres días después. La sesión del 10 de marzo duró 2,5 horas por la noche. Varios miembros se presentaron temprano para colocar las sillas, que se colocaron en seis filas de 20 sillas cada una, con una separación de 6-10 pulgadas. Debido a que solo 61 personas del equipo de 122 personas asistieron a la práctica, algunas personas se sentaron separadas de otras mientras practicaban durante 40 minutos.

Luego se dividieron en dos grupos más pequeños para una sesión separada de 50 minutos. Cada grupo se mudó a una habitación más pequeña, con el grupo que se quedó en la más grande moviendo los asientos uno al lado del otro. La gente en la habitación más pequeña se sentó uno al lado del otro en bancos.

Tuvieron un descanso de 15 minutos y luego se reunieron nuevamente para una sesión conjunta final de 45 minutos en sus asientos originales. Al final de la práctica, cada miembro devolvió su propia silla y luego pasó tiempo alrededor de los estantes de la silla. Nadie reportó contacto físico entre los asistentes. Lo único que los investigadores dejaron de lado fue la disposición de los asientos de los participantes para garantizar su privacidad.

Los asistentes comenzaron a desarrollar síntomas entre 1 y 12 días después de la práctica. Tres de los 53 pacientes fueron hospitalizados y dos murieron aproximadamente dos semanas después del inicio. El estudio señala que 19 de ellos fueron clasificados como casos probables, pero no buscaron pruebas para confirmar su enfermedad. Es de destacar que la administración Trump no declaró una emergencia nacional de coronavirus hasta el 13 de marzo.

Las conclusiones son claras:

El potencial de los eventos de superespagadores subraya la importancia del distanciamiento físico, incluido el evitar reunirse en grandes grupos, para controlar la propagación de COVID-19. Mejorar la conciencia comunitaria puede alentar a las personas sintomáticas y a los contactos de personas enfermas a aislarse o ponerse en cuarentena para evitar la transmisión continua. […]

Este brote de COVID-19 con una alta tasa de ataque secundario indica que el SARS-CoV-2 podría ser altamente transmisible en ciertos entornos, incluidos los eventos de canto grupal. Esto subraya la importancia del distanciamiento físico, que incluye mantener al menos 6 pies entre las personas, evitar reuniones grupales y lugares con mucha gente, y usar cubiertas de tela en lugares públicos donde otras medidas de distanciamiento social son difíciles de mantener durante esta pandemia.

Hablar es suficiente para esparcir gotas en el aire, y mucho menos hablar en voz alta o cantar. Tocar las mismas superficies (transmisión de fómites) también fue un factor de riesgo:

Los asistentes a la práctica del coro tuvieron múltiples oportunidades para la transmisión de gotas desde el contacto cercano o la transmisión de fómites, y el acto de cantar en sí podría haber contribuido a la transmisión del SARS-CoV-2. La emisión de aerosoles durante el habla se ha correlacionado con el volumen de la vocalización, y ciertas personas, que liberan un orden de magnitud más partículas que sus pares, se conocen como superremisores y se les ha planteado la hipótesis de que contribuyen a los eventos de supervelocidad. Los miembros tuvieron una exposición intensa y prolongada, cantando mientras estaban sentados entre 6 y 10 pulgadas uno del otro, posiblemente emitiendo aerosoles.

A la luz de todo lo que sabemos sobre el virus en este momento, nada debería sorprender sobre lo que sucedió con este equipo del coro a mediados de marzo. No usar una máscara facial en lugares con mucha gente y tocar las mismas superficies son factores de riesgo sustanciales para COVID-19. Esto no debería sorprender a nadie en mayo, después de casi dos meses de bloqueos y estrictas medidas de distanciamiento social.

El estudio confirma aún más los hallazgos de una investigación similar que analizó la transmisión de COVID-19 en un restaurante y la investigación que analizó la propagación del SARS en un avión. Lo mejor que puede hacer para protegerse es evitar las multitudes tanto como sea posible y protegerse la cara si tiene que salir al aire libre. Cantar también está fuera de discusión a menos que lo hagas solo en casa.

Gente caminando afuera y usando mascarillas. Fuente de la imagen: Darko Vojinovic / AP / Shutterstock

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo, y antes de darse cuenta estaba compartiendo sus puntos de vista sobre temas tecnológicos con lectores de todo el mundo. Cada vez que no escribe sobre aparatos, lamentablemente no se mantiene alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.