Un astrónomo ha calculado lo que cree que son las probabilidades de que exista vida en otras partes del universo, y son bastante favorables.
Según sus cálculos, David Kipping de la Universidad de Columbia dice que las probabilidades de alguna forma de vida extraterrestre son de alrededor de 9: 1 a favor.
Las probabilidades de vida inteligente, aunque todavía son favorables, son más bajas en 3: 2.
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¿Crees que existen los extraterrestres? Es una pregunta que todos nos hemos hecho, y en términos generales, creo que la mayoría de las personas piensan que hay algo por ahí, incluso si ninguno de nosotros sabe realmente qué es. A los científicos les encantaría encontrar la respuesta, por supuesto, pero mientras esperan a E.T. para aterrizar en la puerta de su casa, han apuntado los números para ver qué tan probable es que los extraterrestres estén ahí afuera.

En un nuevo artículo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, David Kipping, profesor asistente de astronomía en la Universidad de Columbia, presenta los datos duros y no tan duros.

Encontrar las probabilidades de vida y, aún menos probable, la vida inteligente que existe en cualquier planeta aleatorio en el universo es complicado. Sabemos cuándo se originó la vida en la Tierra, más o menos, y sabemos cuánto tiempo le llevó a la vida inteligente crecer de ese grupo masivo de organismos.

“La rápida aparición de la vida y la evolución tardía de la humanidad, en el contexto de la línea de tiempo de la evolución, son ciertamente sugerentes”, dijo Kipping en un comunicado. “Pero en este estudio es posible cuantificar realmente lo que nos dicen los hechos”.

Se le ocurrieron cuatro posibles realidades con respecto a la vida en el universo: es común e inteligente la vida es casi igual de común, la vida es común pero la vida inteligente no lo es, la vida es rara pero generalmente resulta en vida inteligente, y la vida es rara y rara vez resulta en inteligencia.

“La técnica es similar a las probabilidades de apuestas”, explica Kipping. “Fomenta la prueba repetida de nueva evidencia en contra de su posición, en esencia un ciclo de retroalimentación positiva de refinar sus estimaciones de probabilidad de un evento”.

En el estudio, Kipping enfrenta estas diferentes posibilidades entre sí utilizando una fórmula que se basa en nuestro conocimiento actual de cómo surgió la vida y las condiciones que dieron lugar a la vida inteligente. ¿La conclusión? Bueno, es complicado.

Kipping sugiere que las probabilidades de vida existentes en otras partes del universo son bastante altas. Asumiendo que los planetas similares a la Tierra (rocosos, templados y húmedos) son comunes, Kipping dice que las probabilidades son de al menos 9: 1 a favor de la vida existente en alguna otra parte.

La vida inteligente, por otro lado, no es tan probable. Según sus cálculos, Kipping pone las probabilidades en torno a 3: 2 a favor de la vida inteligente, pero señala que incluso en la Tierra, el hecho de que los humanos evolucionaron habría parecido poco probable.

“El análisis no puede proporcionar certezas o garantías, solo probabilidades estadísticas basadas en lo que sucedió aquí en la Tierra”, señala Kipping. “Sin embargo, de manera alentadora, el caso de un universo lleno de vida emerge como la apuesta favorita. La búsqueda de vida inteligente en mundos más allá de la Tierra no debe desanimarse en absoluto ”.

Fuente de la imagen: NASA / ESA

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