Crédito: Jimmy Westenberg / Autoridad de Android

Es posible que haya oído hablar de una función llamada “ECG”, también conocida como EKG, que se abre camino en los dispositivos portátiles últimamente. Dispositivos como el Samsung Galaxy Watch 3, Apple Watch Series 6, Withings ScanWatch y otros se encuentran entre varios relojes inteligentes que ahora vienen con un sensor de ECG.

¿Qué es el ECG?

Abreviatura de electrocardiograma, un ECG es una prueba que mide la actividad eléctrica del corazón.

Con cada latido, se envía una onda eléctrica a través del corazón. Esto hace que se contraiga y bombee sangre al resto del cuerpo. Un ECG mide esta onda eléctrica para ayudar a determinar la salud del corazón del usuario.

Para ello, mide la cantidad de actividad eléctrica en el corazón y el tiempo entre latidos. Esto puede ayudar a determinar si la actividad del corazón es normal, lenta, rápida o irregular. También puede indicar si partes del corazón son demasiado grandes o tienen exceso de trabajo.

ECG vs EKG: ¿hay alguna diferencia?

La única diferencia entre ECG y EKG es la ortografía de la abreviatura. ECG es una abreviatura de electrocardiograma o electrocardiógrafo, que son palabras en inglés, mientras que EKG es una abreviatura de la ortografía alemana de elektrokardiogramm. Funcionalmente, los sensores de electrocardiograma y los sensores de electrocardiograma son exactamente lo mismo.

¿Cómo funciona el ECG?

En el pasado, esta tecnología fue utilizada exclusivamente por profesionales médicos para evaluar a los pacientes. Mediante este proceso, un técnico médico coloca diez parches adhesivos de electrodos en el pecho, los brazos y las piernas del paciente. Esos parches conectan al paciente a una máquina que interpreta y muestra los patrones eléctricos del corazón para que un médico los evalúe. El proceso es muy fácil, completamente indoloro y solo debería tomar unos diez minutos en completarse.

Entonces, si esta forma de realizar un ECG es tan simple, ¿por qué debe ser una característica de la tecnología portátil? Para empezar, las personas con problemas cardíacos deben controlar con frecuencia la salud de su corazón. Eso puede ser difícil en ocasiones cuando no puede ver a un médico de inmediato. Comprar un dispositivo portátil con un sensor de ECG puede ser una buena manera de vigilar las cosas sin programar citas con el médico cada dos semanas.

Es importante destacar que un ECG en la muñeca es de ninguna manera un reemplazo de una prueba de ECG médica profesional. Puede ser útil en algunas circunstancias, pero siempre debe consultar a su médico con respecto a la salud del corazón.

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¿Hay alguna desventaja de los relojes ECG?

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Ahora que vemos que Fitbit, Apple, Withings y otras compañías integran sensores de ECG en sus dispositivos portátiles, ¿por qué no todos los relojes inteligentes vienen con uno? Hay algunos factores que explican por qué este es el caso.

En primer lugar, los ECG en dispositivos portátiles de consumo son sin duda una característica de nicho. Si no tiene problemas cardíacos, ¡no puede usar el ECG de su dispositivo portátil más de una vez! Las empresas que fabrican dispositivos portátiles lo saben, por lo que no vemos ECG en todos los relojes inteligentes. Es probable que este siga siendo el caso en el futuro.

Además, para vender un dispositivo portátil con un ECG, el sensor primero debe recibir autorización médica antes de salir al mercado. En los EE. UU., Los ECG deben estar certificados por la FDA, mientras que la autorización CE debe otorgarse en Europa. Hemos visto que este proceso de aprobación detiene por completo el lanzamiento de dispositivos en ciertas regiones.

El Withings ScanWatch, que se anunció en enero de 2020, todavía está esperando la aprobación de la FDA en los EE. UU., Lo que significa que no ha podido salir a la venta en esa región. Sin embargo, la autorización CE se otorgó desde el principio, por lo que puede comprar el dispositivo en esa región.

Fitbit también se encontró con el problema con Fitbit Sense. De hecho, lanzó el reloj inteligente a tiempo en los EE. UU., Aunque la aprobación de la FDA llegó unos meses después. La funcionalidad de ECG finalmente se implementó en el reloj en octubre de 2020.

¿Qué wearables tienen sensores de ECG?

Como se mencionó anteriormente, un número creciente de dispositivos portátiles para consumidores ahora tienen sensores de ECG. Estos son algunos de nuestros favoritos:

¿Por qué debería considerar comprar un reloj ECG?

El ECG de muñeca es principalmente para personas que necesitan evaluar sus patrones cardíacos con regularidad por cualquier motivo.

Tal vez tengan una arritmia cardíaca o fibrilación auricular (AFib) que deban controlar. Quizás el usuario tuvo un ataque cardíaco anteriormente y espera que el dispositivo portátil detecte cualquier irregularidad antes de que sea demasiado tarde. Tal vez los problemas cardíacos sean hereditarios y este es un paso fácil que pueden tomar para ser proactivos.

Al final, si está leyendo este artículo porque no sabía qué era un ECG / EKG, probablemente no lo necesite en todo momento. Pero para algunos de ustedes, esta funcionalidad podría ser revolucionaria, aunque solo sea para ofrecer algo de tranquilidad.