El nuevo coronavirus comenzó a propagarse en los EE. UU. Incluso antes de lo que se creía, según una nueva investigación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).
La transmisión comunitaria de COVID-19 puede haber ocurrido ya en enero, varias semanas antes de la estimación oficial original.
El estudio demuestra el fracaso de las autoridades para encontrar pacientes con coronavirus y detener la propagación de la enfermedad en un momento en que ya se conocían los peligros que rodean a COVID-19.

El nuevo coronavirus comenzó a extenderse en los Estados Unidos a fines de enero. Sabemos que desde el primer caso diagnosticado se remonta al 20 de enero. Un informe reciente sugirió que el primer paciente con COVID-19 en los EE. UU. Pudo haberse infectado en algún momento a mediados de diciembre, varias semanas antes del primer caso confirmado. Una investigación similar de Europa indica que el virus podría haber llegado al continente a mediados de noviembre, en un momento en que el mundo no tenía idea de que un nuevo virus estaba circulando. Luego, los resultados de la autopsia mostraron que un paciente murió de COVID-19 en California el 6 de febrero, tres semanas antes de la primera muerte de COVID-19 reportada en Estados Unidos.

El CDC ahora dice que encontró evidencia limitada de la propagación temprana de COVID-19 dentro de los Estados Unidos a fines de enero y principios de febrero. La agencia dice que hasta finales de febrero, “la incidencia de COVID-19 era demasiado baja para ser detectada por la vigilancia sindrómica del departamento de emergencias para enfermedades similares a COVID-19”.

Los CDC creen que un solo caso importado de China que no ha sido identificado podría ser responsable del brote de COVID-19 que comenzó en la costa oeste. Otros trajeron la enfermedad desde Europa.

Los CDC analizaron retrospectivamente casi 11,000 muestras tomadas de pacientes sospechosos de haber sido infectados con la gripe. De ellos, el primer resultado positivo de COVID-19 data del 25 de febrero. Eso fue dos días antes de que las autoridades de California informaran sobre la transmisión comunitaria en el estado, ya que una mujer que no había viajado fuera del país contrajo el virus.

Una vez que una enfermedad infecciosa alcanza el punto de “transmisión comunitaria”, las autoridades que buscan rastrear y aislar contactos no pueden vincular a los nuevos pacientes a una fuente. Es una indicación de que la difusión puede estar fuera de control. Las campañas de prueba generalizadas y el seguimiento de contactos se pueden usar para contener la enfermedad, y hemos visto ejemplos de tales prácticas que funcionan bien en otros países, incluidos Corea del Sur, Nueva Zelanda y más.

Los CDC dicen que nunca ha sido ciego a la llegada de COVID-19, aunque la respuesta general de la agencia y la prueba inicial fueron criticadas, ya que condujeron a la transmisión sin control del virus.

“Nunca fuimos ciegos en lo que respecta a la vigilancia del Coronavirus 19”, dijo el viernes el director de los CDC, Robert Redfield, a los periodistas cuando salió el nuevo estudio de los CDC. “La realidad es que los sistemas de vigilancia que los CDC habían desarrollado a lo largo de los años para las enfermedades virales respiratorias, en particular las enfermedades similares a la influenza, realmente nos dieron ojos sobre esta enfermedad cuando comenzó a surgir”.

Stat señala que los comentarios del director no reflejan el hecho de que las muestras de gripe deberían haberse analizado en tiempo real y haber proporcionado información real que las autoridades podrían haber utilizado para tratar de contener o al menos disminuir la propagación. Kristian Andersen, un experto de Scripps Research en genomas virales, dijo que el nuevo estudio subraya que Estados Unidos perdió las primeras cadenas de transmisión y perdió la oportunidad de tomar las medidas tempranas apropiadas.

“Esa es una declaración absurda”, dijo Andersen a Stat en referencia al comentario de Redfield. “Es un hecho triste que Estados Unidos se haya perdido el barco al realizar las pruebas adecuadas lo suficientemente pronto como para poder detener el virus en su camino; es probable que sea una de las varias razones por las que tenemos, con mucho, la mayoría de los casos de cualquier país del mundo . “

Un estudio separado de la Universidad de Arizona publicado en forma preimpresa esta semana en bioRXiv dice que la transmisión sostenida de COVID-19 comenzó a mediados de febrero, un mes después de que se registrara el primer caso en el estado de Washington. Esos casos tempranos estaban contenidos, dice el estudio, pero la contención no fue posible con los posteriores.

“Nuestro hallazgo de que el virus asociado con la primera red de transmisión conocida en los EE. UU. No ingresó al país hasta mediados de febrero es aleccionador, ya que demuestra que la ventana de oportunidad para bloquear la transmisión sostenida del virus se extendió hasta ese momento, ”Dijeron los autores.

Los investigadores analizaron secuencias genéticas de personas infectadas y dijeron que el paciente que comenzó la primera cadena de transmisión vino de Asia o Canadá. La transmisión podría haber comenzado tan temprano como el 7 de febrero o tan tarde como el 19 de febrero. Los investigadores de los CDC cuestionan el estudio de Arizona, que a su vez desafió diferentes investigaciones que dijeron que el brote de COVID-19 comenzó en Washington con el primer paciente que regresó a China el 15 de enero.

En cualquier caso, este nuevo estudio de los CDC deja en claro que la transmisión comunitaria de COVID-19 comenzó mucho antes de lo que se creía, y la enfermedad se estaba extendiendo sin ser detectada en un momento en que el mundo ya estaba advertido sobre los peligros del nuevo coronavirus.

Los CDC advierten que las estimaciones de transmisión en los EE. UU. Aún podrían cambiar porque aún se están investigando más muertes sospechosas de gripe.

Un médico con una mascarilla al aire libre. Fuente de la imagen: Peter Foley / EPA-EFE / Shutterstock

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