La investigación ha demostrado que el coronavirus puede sobrevivir en el agua durante un período prolongado de tiempo, pero eso no significa que represente una amenaza para la persona promedio.
Según la EPA, no se han encontrado rastros del nuevo coronavirus en los suministros de agua en los Estados Unidos.
Los trabajadores de tratamiento de aguas residuales pueden estar en mayor riesgo, pero las medidas que ya utilizan para protegerse de virus y bacterias también deberían detener este virus.
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Todos sabemos por ahora que la ruta principal de transmisión del nuevo coronavirus es a través del aire. Las gotas que una persona infectada exhala, tose o estornuda pueden transmitir el virus. Una persona sana que respira esas gotitas o toca una superficie contaminada y luego se frota los ojos, la nariz o la boca puede infectarse fácilmente. Pero, ¿qué sucede cuando el virus entra al agua?

Los estudios confiables sobre el nuevo coronavirus y su interacción con el agua son escasos (bueno, inexistente podría ser un término mejor), pero como señala Forbes, hay algunas cosas que sabemos sobre cómo los virus similares manejan el agua, y la investigación sobre Las concentraciones de coronavirus en las aguas residuales nos dan una idea aproximada de cuán peligrosa es realmente esta ruta de transmisión.

Un estudio publicado en Water Research hace más de una década se centró en el SARS, una enfermedad causada por un tipo diferente de coronavirus y dos coronavirus “sustitutos” para determinar cuánto tiempo pueden sobrevivir en el agua. Lo que los investigadores determinaron fue que los virus aún golpeaban incluso después de estar en el agua y las aguas residuales durante “días a semanas”.

Eso por sí solo suena bastante aterrador, pero la clave aquí es que el agua o las aguas residuales que contienen el virus no son necesariamente peligrosas por sí mismas. Es cuando esos líquidos se convierten en aerosol cuando representan un riesgo para el público.

Además, el número real de virus en cualquier fuente de agua juega un papel importante en si las nuevas infecciones son posibles o no. Una persona infectada que nada en una piscina no significa que la piscina ahora sea un punto caliente de coronavirus, especialmente si se ha clorado adecuadamente, lo que matará al virus directamente.

Esto tampoco significa que debamos preocuparnos demasiado por nuestros suministros de agua. La EPA emitió una guía que indica que el riesgo para el suministro de agua es bajo y que no hay razón para creer que el agua potable pueda servir como una vía de transmisión. Hasta el momento, el virus no se ha detectado en los suministros de agua potable de todos modos, por lo que el miedo es doblemente desacreditado.

Aquellos que enfrentan el mayor riesgo posible de infección por coronavirus a través de fuentes de agua son aquellos que trabajan con aguas residuales, que han demostrado contener el virus en áreas donde residen personas infectadas. Los CDC señalan que las “prácticas estándar” que los trabajadores de tratamiento de aguas residuales ya usan deberían ser suficientes para protegerlos de la infección, pero eso supone que, para empezar, los trabajadores siguen esas reglas.

En cualquier caso, si has estado hirviendo el agua del grifo o bebiendo solo agua embotellada porque temes que de alguna manera te infecte, no hay evidencia de que hacerlo sea útil.

Fuente de la imagen: Jeff Chiu / AP / Shutterstock

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