Hubble revela secretos del universo primitivo, con imágenes que muestran estrellas primordiales desarrolladas mucho antes de lo que se pensaba.
Al mirar atrás en el tiempo a entre 500 millones y mil millones de años del Big Bang, los investigadores descubrieron evidencia de galaxias tempranas que aún no deberían haber existido, en base a sus suposiciones.
En el futuro, nuevas observaciones podrían revelar lo que realmente sucedió en los primeros días del universo.

Una de las cosas que son tan geniales sobre el telescopio espacial Hubble, y otro hardware de observación del cosmos que los científicos usan para escanear los cielos, es que es capaz de recopilar tanta información durante sus observaciones que a veces se hacen nuevos descubrimientos meses o incluso años. después de que las imágenes fueron recogidas por primera vez.

Ese es el caso con un nuevo estudio de datos recopilados durante el programa Hubble Frontier Fields que concluyó en 2017. Los investigadores examinaron una gran cantidad de datos y escribieron un documento en 2019 que detalla sus hallazgos. Ahora, un poco más de un año después, un equipo de científicos liderado por la Agencia Espacial Europea ha descubierto algo bastante especial que cuestiona los orígenes de las primeras galaxias y estrellas.

Después del Big Bang, se formaron estrellas. Los científicos creen que estas primeras estrellas fueron únicas debido al hecho de que algunos elementos que se encuentran en las estrellas hoy en día solo se pueden hacer dentro de las estrellas. Es un escenario de gallina o huevo, por así decirlo, pero los investigadores se han decidido por el huevo. En pocas palabras, se cree que esas primeras estrellas estaban hechas de hidrógeno, helio y litio porque esos eran los únicos elementos que estaban dando vueltas en ese momento.

Las estrellas compuestas de esos ingredientes se conocen como estrellas de la Población III. El Hubble buscó estas estrellas mirando al cosmos a distancias tan grandes que la luz que llega a la Tierra hoy se originó entre 500 millones y mil millones de años del Big Bang. Si las teorías sobre el universo primitivo son correctas, Hubble debería haber podido detectar algunas estrellas de la Población III que simplemente estaban pasando el rato y haciendo lo suyo.

Bueno, no fue así.

En cambio, utilizando una nueva técnica que permitió a los investigadores ver mejor las galaxias de baja masa que originalmente habrían permanecido ocultas, encontraron galaxias tempranas que eran más maduras de lo que deberían haber sido en ese momento en la historia del universo.

“Estos resultados tienen profundas consecuencias astrofísicas, ya que muestran que las galaxias deben haberse formado mucho antes de lo que pensábamos”, dijo Rachana Bhatawdekar, autor principal de la investigación, en un comunicado. Esto significa que la línea de tiempo que algunos científicos creen documenta los inicios del universo ha sido cuestionada, y es probable que objetos como estrellas y estructuras como sistemas y galaxias comenzaron a formarse mucho antes de que nadie asumiera.

En el futuro, será interesante ver qué otra evidencia se puede obtener tanto de los datos del Hubble como de otros estudios que pueden revelar cómo era realmente el universo primitivo.

Fuente de la imagen: NASA / ESA

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