Un nuevo estudio de España intentó determinar el alcance real de la nueva infección por coronavirus en el país.
Los investigadores evaluaron a las personas para detectar anticuerpos contra el coronavirus, una señal de que pueden haber sido infectados y haber sobrevivido a COVID-19 ya.
Los datos sugieren que casi el 5% de la población de España puede haber sido infectada, y el 90% de ellos no fueron diagnosticados.
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En toda Europa y los EE. UU., Los países y los estados están abriendo lentamente sus economías después de semanas de medidas de distanciamiento social que cuestan a millones de personas sus empleos. Sin embargo, la amenaza no ha desaparecido, y las personas aún corren el riesgo de contraer COVID-19 incluso en regiones donde la curva se ha aplanado significativamente. Eso se debe a que el problema del coronavirus del mundo es mucho mayor de lo que pensábamos. Un estudio de España, uno de los países más afectados del mundo, revela que muchas más personas contrajeron la enfermedad de lo que muestran las cifras oficiales.

Sin embargo, no suficiente de la población se infectó para que España alcanzara la llamada inmunidad de rebaño, lo que reduciría significativamente el riesgo de infecciones. Además, la investigación muestra que el virus ha podido propagarse en comunidades con una velocidad aterradora, y que aún no se ha propagado. Finalmente, el estudio ofrece una mejor perspectiva de la tasa de mortalidad real de COVID-19 y el riesgo asociado con la apertura de la economía a niveles normales.

Investigadores del Instituto de Salud Carlos III de España tomaron muestras de sangre de casi 70,000 personas en busca de anticuerpos COVID-19, la señal de que una persona ha sobrevivido a una nueva infección por coronavirus. Dichos estudios se realizarán también en otros países para determinar el número real de casos de coronavirus.

La mayoría de los países no respondieron de la manera correcta cuando se trata de pruebas y rastreo de contactos. Como resultado, los pacientes en los EE. UU. Y otros países pueden haber sido elegibles para la prueba solo después de mostrar algunos de los signos más comunes de la enfermedad que requerirían hospitalización. Eso dejó a muchas personas asintomáticas en la naturaleza que aún podían infectar a otros, sin tener idea de que ellos también estaban infectados.

El estudio español concluyó que casi el 90% de los pacientes con coronavirus no fueron diagnosticados en el país. Solo el 5% de la población española ha sido infectada, un porcentaje muy inferior al 60% que los expertos dicen que es necesario para ofrecer inmunidad colectiva. Ese fue el promedio nacional. Las regiones del centro de España alrededor de Madrid tenían un mayor número de infecciones, llegando hasta el 13,5%. Las provincias costeras tuvieron tasas de infección más bajas, entre 1.1% y 3%.

Como explica El País, las pruebas de serología buscaron anticuerpos que cubrían infecciones recientes, así como las más antiguas:

Estos números indican cuántas personas tienen anticuerpos IgG, que tardan más en aparecer en el cuerpo y que significa que la persona ha estado expuesta al virus pero no tiene una infección activa. La prueba de serología también detecta anticuerpos IgM, producidos antes por el sistema inmune en respuesta al virus, alrededor de seis a siete días después del inicio de los síntomas.

El estudio sugiere que España tiene un número de casos COVID-19 de 2,350,000 casos, significativamente mayor que los casos confirmados. Esa cifra es de más de 272,000 a partir del jueves por la tarde, incluidas 27,321 muertes.

“El cinco por ciento es el equivalente a 2,350,000 casos. Si hubo alrededor de 27,100 muertes, eso significa que la tasa de mortalidad está entre 1 y 1.2% ”, dijo el epidemiólogo Jesús Molina Cabrillana a El País. Eso está en el rango más alto de estimaciones para la tasa de mortalidad por infección, que según los expertos oscila entre el 0,5% y el 1%. Comparativamente, la tasa de mortalidad para el número de casos diagnosticados de COVID-19 es del 10% en España.

El estudio concluye que el costo de adquirir inmunidad de rebaño sería entre 200,000 y 300,000 muertes. Los epidemiólogos le dijeron al periódico que las medidas de distanciamiento social deben mantenerse hasta que una vacuna esté disponible.

El desarrollo de vacunas ha sido acelerado, pero es probable que pasen al menos 12 a 18 meses antes de que podamos tenerlas en nuestras manos. En el mejor de los casos, una vacuna estará lista a principios de 2021, pero aun así, será imposible inocular a toda la población. Aún así, ya tenemos pruebas de que varios medicamentos que se usan para tratar otras enfermedades pueden reducir significativamente las complicaciones y el riesgo de muerte hasta que llegue la vacuna.

Es probable que estudios similares arrojen resultados similares en otros países. Se han infectado más personas que el número total de casos confirmados. Si tuviéramos que extrapolar los hallazgos del estudio a todo el mundo, terminaríamos con casi 45 millones de infecciones en todo el mundo. Por otro lado, si aplicamos la tasa de mortalidad estimada para COVID-19 (0.5% a 1%) al número actual de muertes en todo el mundo (300,674), terminamos con un número total de infecciones teóricas por coronavirus globales que oscilan entre 30 millones 60 millones.

Fuente de la imagen: Paul White / AP / Shutterstock

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo, y antes de darse cuenta estaba compartiendo sus puntos de vista sobre temas tecnológicos con lectores de todo el mundo. Cada vez que no escribe sobre aparatos, lamentablemente no se mantiene alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.