La NASA nombró a su nuevo telescopio espacial en honor a Nancy Grace Roman, la “Madre del Hubble”.
El telescopio tendrá mayores capacidades que el Hubble y se ajustará especialmente para buscar exoplanetas cercanos.
Nancy Grace Roman fue la primera mujer en ocupar un puesto ejecutivo en la NASA y se considera instrumental en el programa Hubble.
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No nos gusta admitirlo, pero el telescopio espacial Hubble de la NASA no existirá para siempre. Claro, la asociación conjunta NASA / ESA que mantiene las observaciones del Hubble dice que podría durar otra década o tal vez más, pero eventualmente, un sucesor será disparado hacia el cielo para ofrecer nuevas perspectivas sobre el cosmos.

El Wide Field Infrared Survey Telescope es ese sucesor, y la NASA simplemente le dio un nombre muy apropiado. La nave espacial, que todavía está en desarrollo, ha sido nombrada Nancy Grace Roman Space Telescope, o simplemente Roman Space Telescope por razones de brevedad.

Nancy Grace Roman comenzó su trabajo en la NASA en 1959. Su muerte a fines de 2018 trajo consigo muchas retrospectivas sobre su trabajo con la agencia espacial y sus increíbles esfuerzos para garantizar que el proyecto del telescopio espacial Hubble dio sus frutos. A menudo se la llama la “Madre de Hubble” debido al hecho de que el telescopio seguramente no habría existido sin sus esfuerzos.

“Nancy Grace Roman fue una líder y defensora cuya dedicación contribuyó a que la NASA siguiera seriamente el campo de la astrofísica y lo llevara a nuevas alturas”, dijo Thomas Zurbuchen de la NASA en un comunicado. “Su nombre merece un lugar en el cielo que estudió y abrió para muchos”.

Es increíblemente apropiado que la NASA elija honrarla nombrando su próximo telescopio de alta tecnología después de ella. La nave espacial se trabajará hasta septiembre de 2020, momento en el que se pondrá en espera mientras la agencia espacial invierte más dinero en el proyecto del telescopio espacial James Webb que, bueno, no me ayuden a comenzar con eso.

Eventualmente, la financiación se trasladará al telescopio espacial romano, y como lo describe la NASA, tendrá capacidades increíblemente impresionantes:

El Telescopio Espacial Romano está diseñado para tener dos instrumentos, el Instrumento de Campo Amplio y un Instrumento Coronagráfico de demostración de tecnología. El instrumento de campo ancho tendrá un campo de visión que es 100 veces mayor que el instrumento infrarrojo del Hubble, lo que le permitirá capturar más cielo con menos tiempo de observación. El instrumento Coronagraph realizará imágenes de alto contraste y espectroscopía de exoplanetas cercanos individuales.

¿Un telescopio que puede ver más del cielo que el Hubble y al mismo tiempo sintonizado para la caza de exoplanetas? A mí me parece increíble. En cuanto al lanzamiento del Telescopio Espacial Romano, la NASA puede haber aprendido una lección del fiasco de James Webb, porque en este momento ni siquiera se está aventurando a adivinar. Eso es probablemente sabio.

El nuevo telescopio espacial romano de la NASA, nombrado en honor a Nancy Grace Roman. Fuente de la imagen: NASA

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