La NASA acaba de seleccionar un módulo de aterrizaje para transportar su vehículo VIPER a la Luna para una misión de caza de agua en 2024.
La misión VIPER buscará agua en el Polo Sur de la Luna, proporcionando a la NASA información sobre recursos potenciales que podrían usarse para futuras misiones.
El módulo de aterrizaje VIPER que montará está siendo construido por Astrobotic con sede en Pittsburgh por $ 199.5 millones.

Los humanos pueden estar destinados a explorar el sistema solar (y tal vez más allá, pero el jurado aún no está al tanto), pero primero, probablemente sea una buena idea que exploremos el “mundo” más cercano a la Tierra, que resulta ser nuestra propia Luna. . Claro, hemos estado allí antes, pero hay mucho más que ver, y la NASA está intensificando sus esfuerzos para aprovechar el potencial de la Luna con una serie de nuevas misiones que culminan en el regreso de los humanos a la superficie lunar.

Una de esas misiones no tripuladas se llama VIPER o Volatiles Investigating Polar Exploration Rover si la brevedad no es lo tuyo. Como su nombre indica, el rover se dirigirá al Polo Sur de la Luna para explorar y buscar recursos, y el elemento más importante en su lista de búsqueda del tesoro es el agua. Primero, sin embargo, necesita aterrizar allí.

La NASA anunció hoy una nueva asociación con Astrobotic con sede en Pittsburgh, que recibirá apenas $ 200 millones para desarrollar el módulo de aterrizaje lunar en el que viajará el robot VIPER en su viaje a la superficie de la Luna.

“Es un enorme honor y responsabilidad ser elegido por la NASA para cumplir esta misión de importancia nacional”, dijo el CEO de Astrobotic, John Thornton, en un comunicado. “Los servicios de logística lunar de Astrobotic fueron creados para abrir una nueva era en la Luna. Entregar VIPER para buscar agua, y preparar el escenario para la primera tripulación humana desde Apolo, encarna nuestra misión como empresa “.

Ya sabemos que hay agua en la Luna. Gran parte está encerrada en hielo, y se cree que el material de la superficie de la Luna, llamado regolito lunar, contiene una cantidad significativa. En algunas áreas de la Luna, como los polos, los grandes cráteres pueden contener enormes cantidades de hielo de agua en áreas donde la luz solar nunca llega.

El viaje de VIPER al Polo Sur de la Luna le permitirá tomar muestras del material de la superficie y analizarlas. Los datos sobre el contenido del material se enviarán de regreso a la Tierra, ofreciendo a los científicos de la NASA información vital sobre el potencial de recursos del área.

La misión podría lanzarse tan pronto como 2024, pero mientras tanto, la NASA enviará algunos de los instrumentos con los que el robot VIPER estará equipado a la Luna para su prueba. Los instrumentos tendrán que demostrar su valía, y los ingenieros tendrán la oportunidad de resolver cualquier problema antes de que el rover VIPER se embarque en su misión, que se espera que dure aproximadamente 100 días terrestres.

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